Ben Ali: o autocrata Tunisiano que lançou as bases para a sua morte

Zine El-Abidine Ben Ali, ex-presidente da Tunísia de longa data, que morreu em meados de setembro, será provavelmente mais lembrado como o primeiro autocrata a cair durante as revoltas populares que se espalharam pelo Oriente Médio no início de 2011. Ele governou a tunísia com punho de ferro por 23 anos até que fugiu para o exílio na Arábia Saudita em janeiro daquele ano. Isto seguiu-se a manifestações populares e, na sua maioria, espontâneas e pacíficas no país.

o que selou o destino de Ben Ali foi a retirada do apoio do exército e a sua recusa em disparar contra os manifestantes. Em meados de 2011, um tribunal Tunisiano havia condenado ele e sua esposa por desvio de fundos. Ambos foram condenados, à revelia, a 35 anos de prisão. Em um segundo julgamento, ele foi condenado por contrabando de drogas e armas, e condenado a 15 anos de prisão.Os protestos espontâneos que o derrubaram eclodiram pela primeira vez em dezembro de 2010. Eles seguiram a auto-imolação de um jovem comerciante de rua, Mohamed Bouazizi. Ele estava frustrado com o constante assédio de funcionários locais que lhe tornavam impossível ganhar a vida como um comerciante de rua, e para sustentar sua família. Os tumultos rapidamente se espalharam por todo o país, com jovens Tunisianos usando as mídias sociais para organizar manifestações. Os eventos na Tunísia foram para reverberar em toda a região, e deixar uma marca duradoura.

opiniões divididas

os manifestantes eram de todas as idades. Eles exigiam o fim da corrupção, empregos decentes e uma redução das desigualdades econômicas, bem como o fim da repressão política.

a expulsão de Ben Ali gozou de amplo apoio. De acordo com uma pesquisa de opinião pública realizada pelo barômetro árabe em 2011, apenas 8% dos tunisianos pensaram que sua queda foi uma perda para o país. E apenas 12% expressaram uma preferência por um regime como aquele que ele liderava.No entanto, existem desacordos entre os tunisianos, governos ocidentais, comentaristas sobre o Oriente Médio e acadêmicos sobre o que Ben Ali conseguiu no poder.

relatos de jornais após sua morte sugerem que ele deixou um legado misto. A opinião pública na Tunísia continua dividida. Ele é geralmente creditado por trazer o desenvolvimento social e econômico para a Tunísia, mas não conseguiu lançar as bases para a democracia de estilo ocidental. Isto, no entanto, não conta toda a história. Também não nos permite entender por que poucos, se algum previu a queda de seu regime.Ben Ali foi um oficial do exército e político que ascendeu à Presidência em 1987, após um “golpe médico” sem derramamento de sangue – ele manobrou para que o então presidente em exercício Habib declarasse incompetente por causa da senilidade.

ele chegou ao poder com uma reputação como um “hardliner”, mas prometeu reformas políticas e econômicas. Ele é amplamente creditado por ter introduzido reformas neoliberais que trouxeram crescimento econômico sustentado, um estado civil e políticas progressistas de gênero.Alguns comentaristas argumentaram que essas reformas ajudaram a evitar que extremistas islâmicos ganhassem uma posição em seu país.

é certamente o caso que a economia cresceu sob Ben Ali. De acordo com os dados do Banco Mundial, a Tunísia registou um crescimento médio anual do PIB per capita de 3,2% entre 1987 e 2008. O crescimento abrandou para 2% em 2009, na sequência da crise económica global e, na sequência das revoltas, caiu para -3% em 2011. A economia ainda não recuperou aos níveis anteriores à insurreição.

mas o crescimento econômico não foi suficiente. A maioria dos tunisianos beneficiou pouco. O desemprego manteve-se relativamente elevado em cerca de 15% e o desemprego dos jovens em cerca de 30%.

além disso, o capitalismo ósseo tornou-se firmemente incorporado, com Ben Ali, sua família e amigos próximos como os principais beneficiários das políticas econômicas.

as classes médias ressentiam-se das crescentes desigualdades e da diminuição do emprego digno. Seus filhos educados foram forçados a empregos precários no setor informal, e suas filhas se retiraram completamente do mercado de trabalho.Uma das principais razões para o sucesso da insurreição foi que as classes média e trabalhadora, incluindo os sindicatos, se uniram como uma força unificada.

Ben Ali’s record on democracy and human rights was even more woeful. As reformas iniciais que permitiram o pluralismo político foram rapidamente abandonadas, supostamente devido à necessidade de suprimir o extremismo islâmico. Isso levou a dissidência política para o subsolo, forçando as pessoas a encontrar novas formas de se expressar, principalmente através da mobilização on-line.As tentativas de Ben Ali para impor um estado secular também saíram pela culatra, incluindo suas tentativas de promover a igualdade de gênero. Enquanto a elite urbana adotou estilos de vida seculares ocidentais, a maioria dos tunisianos, que viviam em áreas rurais, continuou a viver suas vidas de formas informadas por valores Árabes ou muçulmanos.

ainda não fora da floresta

após a euforia inicial após ele ter ido para o exílio, os Tunisinos tornaram-se cada vez mais desiludidos com o seu governo.Na pesquisa mais recente do barômetro árabe no final de 2018, 79% dos adultos pensavam que o desempenho do governo era pobre, 92% que o estado da economia era ruim e 90% que o governo era corrupto. Enquanto os Tunisinos ainda concordam que a democracia é a forma de governo preferível, apenas 22% pensam que é adequada para o seu país. O exílio de Ben Ali pode ter impedido um banho de sangue como aconteceu na Líbia e na Síria após revoltas nesses países. Mas, ainda não instaurou um governo que responda às exigências dos seus cidadãos – incluindo empregos decentes, padrões de vida aceitáveis e o fim da corrupção.

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