Ben Kilpatrick and the Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(crédito da imagem: Smithsonian Institute)

esta famosa fotografia, às vezes chamada de “Fort Worth Five”, foi tirada em 1900, um estúdio Schwartz em Old downtown Fort Worth. As imagens são as seguintes: da esquerda para a direita, fila da frente: Harry A. Longabaugh (também conhecido como Sundance Kid), Ben Kilpatrick (também conhecido como Tall Texan), Robert Leroy Parker (também conhecido como Butch Cassidy); de pé: Will Carver e Harvey Logan (também conhecido como Kid Curry). Diz-se que a foto ajudou as autoridades mais tarde a identificar cada uma delas e dentro de doze anos, todas elas estariam mortas. Carver foi morto em um tiroteio em Sonora, Texas no ano seguinte. Logan foi morto em um tiroteio com um grupo em Parachute, Colorado, em 1904. Ele pode ter tirado a própria vida em vez de se submeter a ser capturado. Acredita-se que Longabaugh e Parker foram mortos em um tiroteio na Bolívia em 1908. Kilpatrick morreu em 1912.Ben Kilpatrick nasceu em 5 de janeiro de 1874 em Coleman County, Texas. Seus pais eram George Washington e Mary Davis Kilpatrick. Não se sabe muito sobre os primeiros anos de Ben, mas ele se casou com a ex-Nancy Elmina Williams em 1892 e o casal teve dois filhos durante a década de 1890. além disso, não se sabe muito sobre a sua união, nem quando terminou. Kilpatrick recebeu seu apelido de “The Tall Texan” devido à sua altura. Ele era relativamente alto na época, cerca de 1,80 m de altura. Até o final da década, Ben tinha sido associado por um tempo com o grupo de Black Jack Ketchum, que operou durante grande parte de sua carreira, no Novo México, até que ele finalmente foi ferido e preso durante uma tentativa de roubo de trem. Os restantes membros de sua gangue podem ter formado o núcleo do “Wild Bunch”. Em 1900, Kilpatrick estava operando como um membro do último grupo, que então incluiu todos na foto acima. O nome “Wild Bunch” não era exclusivo de Longabaugh, Parker e os outros, como pode ser encontrado em jornais anteriores a 1900 aplicado a outras gangues fora-da-lei que operavam no sudoeste dos Estados Unidos.

a gangue frequentemente cometia roubos de trens e então se separava, fazendo arranjos para se encontrar mais tarde no norte do Wyoming. Foi depois de dois assaltos bem sucedidos que se acredita que os cinco tiveram algum tempo de folga e se encontraram em Fort Worth, onde a foto foi tirada em novembro de 1900. Carver casou-se com uma mulher local chamada Laura Bullion, que se diz ter sido uma prostituta em Fort Worth. Após a morte de Carver, acredita-se que ela tenha se envolvido com Kilpatrick, embora eles nunca se casaram, segundo todos os relatos. A gangue restante é conhecida por ter cometido pelo menos mais um roubo no verão de 1901, em Montana, antes de se dissolver sob pressão das autoridades policiais e posses que estavam procurando por eles. Longabaugh e Parker fugiram para Nova Iorque e para a América do Sul. Kilpatrick e Laura Bullion foram presos em St.Louis, Missouri, em novembro de 1901. Depois de seus julgamentos individuais e condenações, Kilpatrick foi enviado para a prisão na Geórgia e Bullion foi enviado para o Tennessee para uma prisão feminina. Não se sabe se alguma vez se reconciliaram.

Ben Kilpatrick cumpriu 10 anos de uma sentença de 15 anos, foi libertado no verão de 1911, mas imediatamente trazido para o Texas para ser julgado por um assassinato anterior, do qual ele foi absolvido. Enquanto esteve brevemente encarcerado no Texas, pensa-se que partilhou uma cela com H. “Ole” Hobek (ou Beck). Assim que ambos foram libertados, a dupla cometeu mais alguns assaltos a Comboios. Em seguida, eles planejaram um roubo de uma linha de trem Southern Pacific short line chamado Sunset Flyer que correu de Sanderson para Dryden, Texas, localizado a noroeste de Del Rio e perto da fronteira mexicana.

em 13 de Março de 1912, Hobek e Kilpatrick embarcaram no trem em uma parada de água perto de Eldridge, Texas. Eles tinham o engenheiro desmontar alguns dos carros, deixando a bagagem e carros de correio ligados ao motor. Depois ordenaram ao engenheiro que conduzisse o comboio em torno de uma curva para um lugar conhecido como a curva de Baxter, para que os bandidos pudessem começar a procurar o saque. Quando a dupla tentou examinar o carro, um mensageiro de Wells Fargo e refém chamado David A. Trousdale abriu a porta para deixá-los entrar. Depois disso, a tentativa de assalto correu mal para eles. O Kilpatrick entrou no carro primeiro. Trousdale disse em uma entrevista ao jornal que Kilpatrick virou as costas para ele ou para passar pelo Cofre ou olhar no carro para outro possível refém (as contas variam), ele tomou um maul de gelo, um mallet, e dominou Kilpatrick, golpeando-o várias vezes na parte de trás da cabeça. O Kilpatrick foi fatalmente ferido. Trousdale então pegou uma das armas de Kilpatrick e atirou na cabeça de Hobek quando ele entrou no carro, também ferindo-o fatalmente. Examinaram os corpos dos bandidos. Além de transportar pelo menos seis armas entre eles, a dupla também tinha várias garrafas de nitroglicerina para usar em explodir o Cofre, se eles tivessem precisado deles. Quando o resto do trem foi reativado, ele foi em seu caminho. Uma vez que chegou a Dryden, os corpos dos dois foras-da-lei foram levados do trem, armados e fotografados.

Trousdale recebeu uma recompensa de US $ 1.000 e um relógio de ouro de US $ 250 por suas ações. Ele também foi promovido a supervisor mensageiro com um salário de US $2.000 por ano. Os corpos de Kilpatrick e Hobek foram enterrados em um pequeno cemitério em Sanderson.

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