Ben Ali: Den Tunesiske autokrat, der lagde grunden til hans død

Sin El-Abidine Ben Ali, Tunesiens tidligere langvarige præsident, der døde i midten af September, vil sandsynligvis blive husket bedst som den første autokrat, der faldt under de populære oprør, der spredte sig over Mellemøsten i begyndelsen af 2011. Han regerede Tunesien med en jernhånd i 23 år, indtil han flygtede i eksil i Saudi-Arabien i januar samme år. Dette fulgte populære og for det meste spontane og fredelige demonstrationer i landet.

det, der beseglede Ben Alis skæbne, var hærens tilbagetrækning af støtte og dens afvisning af at skyde på demonstranter. I midten af 2011 havde en tunesisk domstol dømt ham og hans kone for underslæb. De blev begge dømt i fravær Til 35 års fængsel. I en anden retssag blev han dømt for smugling af narkotika og våben og idømt 15 års fængsel.

de spontane protester, der væltede ham, brød først ud i December 2010. De fulgte en ung gadehandler, Mohamed. Han var frustreret over konstant chikane fra lokale embedsmænd, der gjorde det umuligt for ham at tjene til livets ophold som gadehandler og forsørge sin familie.

optøjer spredte sig hurtigt over hele landet, hvor unge tunesere brugte sociale medier til at organisere demonstrationer. Begivenhederne i Tunesien skulle genlyde over hele regionen og efterlade et varigt aftryk.

delte meninger

demonstranterne var i alle aldre. De krævede en ende på korruption, anstændige job og en reduktion af økonomiske uligheder samt en ende på politisk undertrykkelse.

Ben Alis udstødning nød bred støtte. Ifølge en meningsmåling foretaget af Arab Barometer i 2011 mente kun 8% af tuneserne, at hans undergang var et tab for landet. Og kun 12% udtrykte en præference for et regime som det, han ledede.

ikke desto mindre er der uenighed blandt tunesere, vestlige regeringer, kommentatorer om Mellemøsten og akademikere om, hvad Ben Ali opnåede, mens han var ved magten.

avisrapporter efter hans død antyder, at han har efterladt en blandet arv. Den offentlige mening i Tunesien er stadig delt.

han er generelt krediteret med at bringe social og økonomisk udvikling til Tunesien, men undlader at lægge grundlaget for vestlig stil demokrati. Dette fortæller dog ikke hele historien. Det gør os heller ikke i stand til at forstå, hvorfor få, hvis nogen forudså hans regimes fald.

ternet arv

Ben Ali var en hærofficer og politiker, der steg op til formandskabet i 1987 efter et blodløst “medicinsk kup” – han manøvrerede for at få den daværende siddende præsident Habib erklæret inkompetent på grund af senilitet.

han kom til magten med et ry som en hardliner, men lovede politiske og økonomiske reformer. Han er bredt krediteret for at have indført neoliberale reformer, der bragte vedvarende økonomisk vækst, en civil stat og progressiv kønspolitik.

nogle kommentatorer har hævdet, at disse reformer hjalp med at forhindre islamiske ekstremister i at få fodfæste i hans land.

det er bestemt tilfældet, at økonomien voksede under Ben Ali. Ifølge Verdensbankens data havde Tunesien en gennemsnitlig årlig vækst i BNP pr.indbygger på 3,2% mellem 1987 og 2008. Væksten faldt til 2% i 2009 i kølvandet på den globale økonomiske krise, og efter opstandene faldt til -3% i 2011. Økonomien er stadig ikke kommet sig til niveauet før opstanden.

men økonomisk vækst var ikke nok. De fleste tunesere gav lidt fordel. Arbejdsløsheden forblev relativt høj på omkring 15% og ungdomsarbejdsløsheden på omkring 30%.

derudover blev crony-kapitalismen fast indlejret med Ben Ali, hans familie og nære venner som de største modtagere af økonomiske politikker.

middelklassen var imod de voksende uligheder og faldet i anstændig beskæftigelse. Deres uddannede sønner blev tvunget til usikre job i den uformelle sektor, og deres døtre trak sig helt ud af arbejdsmarkedet.

en af hovedårsagerne til opstandens succes var, at middel-og arbejderklassen, herunder fagforeningerne, kom sammen som en samlet styrke.

Ben Alis beretning om demokrati og menneskerettigheder var endnu mere sørgelig. De indledende reformer, der tillod politisk pluralisme, blev hurtigt opgivet, angiveligt på grund af et behov for at undertrykke islamisk ekstremisme. Dette drev politisk uenighed under jorden og tvang folk til at finde nye måder at udtrykke sig på, hovedsageligt ved at mobilisere online.

Ben Alis forsøg på at håndhæve en sekulær stat vendte også tilbage, herunder hans forsøg på at fremme ligestilling mellem kønnene. Mens byeliten vedtog vestlig verdslig livsstil, fortsatte flertallet af tunesere, der boede i landdistrikter, med at leve deres liv på måder informeret af arabiske eller muslimske værdier.

stadig ikke ude af skoven

efter den oprindelige eufori, efter at han gik i eksil, er tunesere blevet mere og mere desillusionerede over deres regering.

i den seneste undersøgelse foretaget af Arab Barometer i slutningen af 2018 mente 79% af de voksne, at regeringens præstationer var dårlige, 92% at økonomiens tilstand var dårlig og 90% at regeringen var korrupt.

mens tuneserne stadig er enige om, at demokrati er den foretrukne regeringsform, mener kun 22%, at det er egnet til deres land.

Ben Alis eksil kan have stoppet et blodbad, som det skete i Libyen og Syrien efter oprør i disse lande. Men det har stadig ikke indvarslet en regering, der er lydhør over for borgernes krav – herunder anstændige job, acceptabel levestandard og en ende på korruption.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.