elsk ham, had ham, lær ham at kende: Ben Bergkam

blandt en skare af Fresno State-studerende, der ofte findes i nærheden af biblioteket, topper en rød “Make America Great Again” baseballkasket ofte ud på afstand.

gå lidt nærmere, og mere afsløres, og snak begynder at blive hørt. Et flag, der viser en smilende præsident Donald Trump, holdes på den ene side, og et iPhone-sæt til livestream holdes på den anden side.

selvom hatten, flaget, livestreamen og et skilt med angivelse af “Stop liberal intolerance” kan vrede studerende, drages mere vrede mod manden bag skærmen-Ben Bergkam.

han er blevet næsten som en armatur på campus, uanset om eleverne kan lide det eller ej. Han står i ytringsfriheden og kalder ofte studerende ud. Nogle stopper, andre gør det ikke.

Kollegien satte sig for nylig sammen med Bergkam for at lære om, hvem han er, hvorfor han kommer til campus, og hvad hans mål er at være på universitetet.

vi lærte først, han er en Fresno State alumnus fra Institut for kinesiologi og Craig School of Business.

Personligt liv

fireogtredive år siden blev Bergkam født i Dallas. Hans familie tilbragte senere fem år i Afrika; hans forældre var på missionæropgave. Hans far var kristen præst, og hans mor var sygeplejerske.

“min opdragelse og min bias er kristen konservativ – så det er mit perspektiv,” sagde Bergkam.

familien flyttede til San Jose efter deres tid i Afrika. Så var det til Fresno i 90 ‘ erne. Han har boet ved foden af Tollhouse lige siden.

nærliggende områder, som Fresno, er hjemsted for Bergkam, der har været gift mand i 13 år. Og han mener, at hans to døtre en dag også kan komme hjem.

“grunden til, at jeg gør, hvad jeg gør, ud over hvorfor jeg kommer til Fresno-staten, er, at de har et bedre land, når de vokser op,” sagde han. “Hvis jeg ikke havde børn eller en kone, er jeg måske ligeglad så meget.”

hans arbejde er inden for fitness og syntetisk græsindustrien, selvom han ikke afslørede, hvor han arbejder.

“nogle dage rejser jeg rundt i staten. Nogle dage er jeg på en jobsite,” han sagde.

når han ikke arbejder, nyder han Ekstremsport som f.eks.

han havde været kaptajn på Sierra High School fodboldhold. Han ønskede at spille college fodbold, men han havde for mange skader. Hans livsforløb ændrede sig efter det.

politik var hans nyfundne lidenskab. Og hans foretrukne tidligere amerikanske præsident er den afdøde Ronald Reagan. Og med hans interesse for politik kom de faste synspunkter, som adskillelse af kirke og stat. Han er en stærk fortaler for religionsfrihed.

College

Fresno State alumnus dimitterede med en bachelorgrad fra kinesiologi-programmet i 2007 og fik sin kandidatgrad i business administration i 2010.

da han startede i Fresno State, sagde han, at han var foruroliget over “den aktive negativitet mod kreationisme” i sine biologiklasser.

han ønskede at udforske alle ideer. “Lad os tale om alle spørgsmål,” sagde han og mindede om sine tidligere år.

efter hans mening blev konservatisme i Fresno State minimeret i disse år. Han havde dog ikke været så politisk aktiv, som han er nu.

da den tidligere præsident George Bush nærmede sig slutningen af sin anden periode, blev han uddannet med sin første grad. Kort efter begyndte han kandidatskolen. Tidligere præsident Barack Obama havde nu tiltrådt.

efter alt at dømme var Bergkam ikke fan.

han sagde, at han grundlagde “Patriots for America ‘s Independence” på Fresno State. De grundlæggende principper var tro, familie og frihed.

gruppen gik ud “Nobama” kofanger klistermærker sammen med foldere indeholdende oplysninger om gruppens værdier.

da han træder tilbage i Fresno-staten, bemærkede han en anden politisk holdning end studerende, sagde han. “Det er mere vred. Det er mere voldeligt nu.”

han tilføjede: “Der er helt sikkert et fald i viljen til dialog og øget intolerance for andre synspunkter.”

Bergkam hjalp med at grundlægge Central Valley Tea Party i 2009 og blev bestyrelsesmedlem. Det konservative politiske parti tror på finanspolitisk ansvar, forfatningsmæssigt begrænset regering og frit marked, ifølge deres hjemmeside.

hans eventuelle forbindelse med politikere kom, da han blev involveret i “landbrugssamfundet.”Bergkam tilbragte tid i statens hovedstad, da han ledede Forsamlingsmand Jim Pattersons statskongresskampagne i 2010, hvor kongresmedlem Jeff Denham vandt.

“jeg havde ikke en stemme da, fordi jeg var hans stemme,” sagde han.

for tre år siden forlod Bergkam den offentlige politik og vendte tilbage til en mere privat sektor. Han havde fundet sin stemme igen, sagde han.

at engagere sig i Fresno-staten

valget af Trump til Det Hvide Hus drev sandsynligvis Bergkam mod en mere politisk aktiv livsstil. “Virkelig i løbet af det sidste år er, når jeg virkelig re-forlovet,” sagde han.

han hævder, at hans live-streamede Fresno-statsbesøg har været vellykkede.

Studenterstøtte til ham kommer stille, sagde han. “Jeg har fået flere til at komme hen til mig og stille sige:” Jeg støtter dig, men jeg er bange for at gøre, hvad du laver.'”

men “hver gang jeg kommer, har det en tendens til at være lidt af en ildstorm,” sagde han. “Og det burde det ikke være – vi skal være i stand til dialog.”

blandt hans mål, erklærede han for Kollegien, er at besejre “venstreorienterede” argumenter og organisere kristne konservative.

og han forstår, at hans synspunkter kunne være forkerte.

“jeg kunne være helt forkert. Mine synspunkter kan være helt forkerte, ” indrømmer Berg. “Men indtil jeg er bevist forkert, og jeg accepterer det, så vil jeg fortsætte med at give udtryk for min tro, fordi jeg mener, det er vigtigt.”

hans korstog fører med det formål at tilbyde forskellige politiske perspektiver, sagde han.

“hvis du taler bare for at tale, så spilder du din tid,” sagde Bergkam. “Mit mål er at tilføre værdi for min sag.”

hans tid i Fresno State er ikke kommet med immunitet over for kritik og negative reaktioner fra studerende. Imidlertid, som han fortalte Collegian, hans grundlæggende værdier har ikke ændret sig siden stepping fod på campus.

“jeg har ikke fået nogen til at overbevise mig om, at abort er en god ting,” sagde han. “Eller at min tro på Gud er en dårlig ting.”

og til tider er det at være på universitetet “hvor kampen er mest relevant,” sagde han.

og ikke at komme til universitetscampus er en mulighed, sagde han. Uklart dog, er, hvis han læner sig mod denne mulighed.

han fortalte Kollegien, at han ville “elske” ikke at skulle komme til Fresno State og i stedet komme tilbage til at tilbringe tid sammen med sin familie.

Politik og konflikt

demonstranter blev ramt to gange i hovedet på en nylig tur til en Bay Area-protest ved University of California, Berkeley, hvor den konservative kommentator Milo Yiannopoulos var planlagt til at dukke op.

bortset fra at have den kontroversielle “Make America Great Again” hat stjålet, er et ar på hans hoved og øre et bevis på de angreb, han modtog, da han forsøgte at give sin side af det politiske spektrum.

protesten blev voldelig. Hegn grænser blev revet ned, bygninger blev beskadiget, og en anslået $100.000 i skader blev forårsaget, ifølge CNN rapporter.

men faren er ingen match for den “adrenalin” følelse, han får i at engagere sig i politisk diskurs, ofte om opvarmede og kontroversielle emner. Og han sagde for nylig, at han ikke er enig med hvide supremacistiske ideer, et meget kendt aktuelt politisk emne.

” jeg står imod hvide supremacister, og alle disse idioter, men de har ret til deres nonsens tale,” sagde Bergkam. “De har ret til at være idioter.”

men han sagde, han er imod de hvide hadgrupper lige så meget som han er imod “brun magt” og “sort magt” grupper.

” du ser hele denne opdeling i dette land baseret på race eller politisk tilknytning, og jeg blev syg af det,” sagde han.

mange har beskyldt Trump for at støtte hvide supremacister, men Bergkam insisterer på, at simpelthen at være hvid ikke er en dårlig ting.

han er uenig i “denne ide om, at nogen skal være skyldig for deres historie, for deres fortid eller deres forfædre,” sagde han. “Der er ting, vi skal se på og sige,” mand, det er gode ting, vi sluttede.”

Bergkam sagde, at han ikke var en Trump-tilhænger i begyndelsen af kampagnen. Han foretrak Ben Carson eller Ted. Men da Trump blev efterladt som det republikanske partis eneste mulighed mod Hillary Clinton i 2016, var det en “no brainer”, som hans stemme ville gå til.

nu sagde han om præsidenten: “jeg elsker ham. Jeg elsker det, han laver.”

og for at forsvare sloganet “Make America Great Again”, der blev udstillet på hans hat under hans møde med studerende på campus, omformulerede han en erklæring fra en fransk diplomat, statsvidenskabsmand og historiker.

han sagde: “Amerikas storhed er ikke, at hun er perfekt, men hun har evnen til at rette sine fejl.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.