Fakultet samtale: Dr. Marina Bedny

tags: Center for Innovation og lederskab i Specialundervisning forbinder forskning til klasseværelser: en Blog for undervisere

24 januar 2017

Natalie Shaheen, advokat og lærer for blinde (som også sker for at være blind) talte med Dr. Marina Bedny om blindhed og hjerne og sind udvikling. Dr. Bedny leder Neuroplasticity and Development Lab og er adjunkt ved Institut for psykologisk og hjernevidenskab ved Johns Hopkins University School of Arts and Sciences.

header_-_bedny_faculty_qa.png

NS: Hvad gør du og din lab undersøgelse?

MB: vi er interesserede i virkningen af erfaring på udviklingen af sind og hjerne. Jeg kan godt lide at kalde det “neurovidenskabelig antropologi.”En måde, hvorpå vi kan studere, hvordan erfaring påvirker udviklingen, er at se på hjerner og sind hos mennesker, der har haft forskellige livserfaringer.

for eksempel ved vi noget om forskellen i erfaring mellem en person, der vokser op med syn og en person, der vokser op uden syn. Blindhed er en ting, vi kan studere, fordi vi ved lidt om vision, og forskere, psykologer og kognitive neurovidenskabere har et par hypoteser om, hvad vision gør for sindet og hjernen. Så vi kan spørge, “hvordan udvikler sindet og hjernen sig hos mennesker, der har syn?””Hvordan udvikler de sig hos mennesker, der ikke har syn?”

NS: hvad har din forskning lært dig om sind og hjerneudvikling i blinde?

MB: arbejdet med Blindhed har lært os nogle ting om hjernen og nogle ting om sindet.

indsigt i hjerneudvikling kommer fra studier af det visuelle system hos mennesker, der er blinde. Selvom det er umuligt at estimere, har forskere anslået, at en fjerdedel til en femtedel af en seende persons hjerne er afsat til visuel opfattelse. Som primater udviklede vi meget af vores hjerne til at identificere objekter og se kanter. Så hvad sker der med hjernen, når den ikke får visuel information?

for længe siden troede folk, at den del af hjernen, der var ansvarlig for behandling af visuel information, ville atrofi hos blinde mennesker. Faktisk har vi i nogen tid vidst, at blinde mennesker bruger deres visuelle system til andre ting end syn, men vi ved ikke nøjagtigt, hvad disse ting er. Hvor ens er funktionerne i det visuelle system for en blind person og en seende person? Er det visuelle system bare designet til at behandle vision, eller kan det påtage sig andre opgaver?

hvad vi finder er, at I blinde mennesker tjener nogle dele af de visuelle systemer funktioner, der er helt uafhængige af synet. I blinde individer er dele af det visuelle system involveret i sætningsbehandling. Disse” visuelle ” regioner reagerer på både talt og skriftligt sprog. Mest interessant, disse såkaldte “visuelle” områder af hjernen bekymrer sig om både betydningen af sætningerne og grammatikken. Grundlæggende synes det visuelle system fra vores forskning at reagere meget som Brocas område og Vernickes område, som er klassiske sprogområder i hjernen. Dette er interessant, fordi det antyder et ekstremt niveau af fleksibilitet. Du går fra vision til sprog – hvilket er meget abstrakt og unikt menneskeligt.

så et af hjemmene om blindhed er, at blinde menneskers visuelle systemer udfører nogle funktioner, der slet ikke er relateret til syn; deres visuelle systemer gør andre ting, der er vigtige for mennesker, som at fortolke sprog og matematik.

undersøgelser af blindhed afslører også indsigt i det menneskelige sind. Hvor vigtigt er visionen for at lære om verden? Et stort spørgsmål, vi er interesseret i, er, “former den måde, du lærer ting på, hvad du ved?”Jeg kan lære noget af at se det; du kan lære noget ved at røre ved det. Hvordan påvirker kilden til viden den repræsentation, du ender med? Vi studerer dette ved at studere begreber ved hjælp af fMRI og adfærd hos blinde og seende mennesker.

punchlinjen i denne forskning har været, at blinde mennesker ved alt – alle de samme ting, som seende mennesker ved! De grundlæggende begreber, du henter, når du tænker på disse ting, ser ud til at være meget ens mellem blinde og seende mennesker. En måde du kan opsummere det på er, at det viser sig, at hjernen ikke er i øjenkuglerne! Jeg siger det, fordi den fælles tro ofte er forkert; fordi synet er så dominerende, at seende mennesker tror, at de ved, hvad rødt er, fordi de ser det. Men hvis du tænker over det, ved du meget om rødt udover hvordan det ser ud. Du ved, det er en ejendom, ikke et objekt eller en handling, og du kan ikke røre det med din hånd. Rød ligner mere orange end Blå, du ved alt det. Det ved blinde også.

denne forskning antyder, at selvom du kan lære materiale på alle mulige forskellige måder, er det, du ender med, en abstrakt repræsentation, der ikke er ligeglad med, hvor informationen kom fra, eller hvordan du fik den (fra dine øjne, hænder eller ører). Du kan lære formen på en kat ved at røre ved den, se den eller fra nogen, der fortæller dig om den, og du vil stadig ende med den samme repræsentation.

NS: hvad kan lærere eller forældre eller mennesker, der arbejder med blinde børn, hente fra det, du ved om blindhed?

MB: Jeg føler, at enhver videnskabsmand yder et lille bidrag til universet. Det er vigtigt ikke at overdrive, hvad vi ved, eller hvordan det skal informere praksis. Men en ting, som vi har lært af videnskaben, er at se folks intuition er ret unøjagtig om, hvad blinde mennesker ved. Forskere finder ud af, at blinde mennesker kender mange overraskende ting, som seende mennesker tror, at blinde mennesker ikke ville vide. Så du er nødt til at stoppe og tale med en blind person, hvis du vil vide, hvad de ved.
jeg vil sige, at det for en underviser eller en forælder er vigtigt ikke at antage, hvad et blindt barn kan eller ikke kan lære, eller hvad de gør eller ikke ved. Videnskaben har givet alle tegn på, at blinde børn kan vide alle de samme ting, som seende børn kan vide. Det neurovidenskabelige og det kognitive bevis tyder på, at blinde børn kan opnå nøjagtigt de samme kognitive og neurale mekanismer, som et seende barn kan, herunder inden for områder som matematik. De måder, hvorpå de skal lære materialet, vil ikke altid være det samme som et seende barn, men potentialet til at lære er det samme.

NS: som blind studerende var matematik mit yndlingsfag i skolen, og jeg udmærkede mig ved det. Kan du fortælle mig mere om den matematiske forskning, du har gjort?

MB: undervisere har talt om denne ide om, at matematik er svært for blinde børn, men både vores arbejde og andre forskeres arbejde tyder på, at matematikens kognitive byggesten er der lige i blinde børn. For eksempel er det neurale grundlag for matematisk ens hos blinde og seende mennesker. Blinde mennesker har lige eller bedre, i nogle tilfælde arbejdshukommelse, som er en rigtig stor komponent i matematik. Så alle de kognitive værktøjer er der. Hvis blinde børn kæmper i matematik, er det et kommunikationsproblem, ikke et kapacitetsproblem.

et blindt barns evne til at lære er der – det er kun et spørgsmål om at sikre, at læringen er tilgængelig for dem. Fordi seende mennesker er langt størstedelen, vi har haft tusinder af års kultur, som udelukkende har været rettet mod at gøre oplevelser bedre for os, de seende. Vores læsesystem, computergrænseflader, biler og så videre er designet til at rumme seende mennesker. Når et blindt barn kommer sammen, er disse systemer ofte ikke designet til hende, og som følge heraf er der en kommunikationsbarriere. Men hvis vi designer systemer og læringsaktiviteter med blinde mennesker i tankerne, forsvinder kommunikationsbarrieren, og det blinde barn kan afsløre deres evne til at lære.

NS: En af de ting, som jeg mest respekterer ved dig, som forsker, er den måde, du engagerer dig i det blinde samfund for at få feedback om din nuværende og fremtidige forskning. Hvorfor er det vigtigt at engagere sig med blinde mennesker?

MB: Du kan ikke forstå mennesker, og hvordan deres sind fungerer ved at behandle dem som en hjerne i en krukke. Hvis du arbejder med en befolkning, der har en anden livserfaring end du gør, kan du ikke bare intuitere, hvordan tingene er for den befolkning-det fører til defekte konklusioner. For mig og mine kolleger er det sjovere at lave forskning, når vi engagerer os i samfundet. Det hjælper os med at holde jordet og gøre god videnskab.

du har en meget positiv holdning til blindhed. Hvordan udviklede du en så positiv opfattelse af et handicap, der så ofte frygtes og misforstås?

MB: taler til blinde mennesker. Noget af mit arbejde, da jeg var postdoc, drejede sig om teori om sind, hvordan folk tænker på andre menneskers sind. Når du tænker over det, har blinde mennesker en fordel i forhold til seende mennesker. Blinde mennesker interagerer med seende mennesker hele tiden. De har en ret god ide om, hvordan vision fungerer, og hvordan seende mennesker tænker og opfører sig. Men de fleste seende mennesker har ikke mødt en eneste blind person i deres liv. De har ikke læst nogen bøger af en blind person. De har ikke rigtig engageret sig med blinde mennesker. Så jeg tror, det er derfor, at seende mennesker har negative holdninger; det er bare mangel på interaktioner-dels på grund af manglende adgang. Det er svært for mig ikke at have en positiv holdning, fordi de blinde mennesker, jeg er venner med og interagerer med, fører lykkelige liv, ligesom mig.

NS: fra din erfaring, hvad er et råd, du ville give til andre seende mennesker om at interagere med blinde mennesker på en måde, der er respektfuld og høflig?

MB: Nå, måske er dette spørgsmål bedre rettet mod en blind person. Jeg kan ikke tale for blinde mennesker, fordi jeg ikke er blind. En ting, der ville være nyttigt, er, hvis vi (seende mennesker) kunne give slip på vores egne forestillinger og være åbne for læring. Hvis jeg vil vide noget om oplevelsen af mennesker, hvis liv på en eller anden måde er anderledes end mit, taler jeg med dem. Hvis jeg vil vide, hvordan det er at være fra en anden kultur, jeg ville tale med en person fra den kultur. Hvis jeg vil vide, hvordan det er at være blind, jeg taler med blinde mennesker. Det er en samtale værd at have.

har du et emne eller spørgsmål, du gerne vil se behandlet i en fremtidig sammenkædning af forskning til Klasseværelsesblog?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.