Parasitter med fordele / Tidsskrift for eksperimentel biologi

Figur1

gennem evolutionen har planter og insekter udnyttet hinanden igensidigt gavnlige forhold, hvor to eller flere parter drager fordel af væsentlige økologiske interaktioner. For eksempel fungerer insekter som plantepollinatorer, mens planter fungerer som værter, der leverer mad eller boliger til insektaffkom. Sådanne partnerskaber kræver ofte en delikat balance mellem give ogtage. For nylig stillede en gruppe fra Imperial College of Science, Technology ogmedicin (London) ledet af James M. Cook spørgsmålstegn ved den iboende risiko for sådannesamarbejdsrelationer. De undersøgte forholdet mellem figtrees og pollinator hveps, med den hensigt at finde, hvad der holder enpartner fra at drage fordel af den anden.

betingelser, der favoriserer den ene partner frem for den anden, truer konstant med at udhulebalancen i gensidigt fordelagtige forhold. For eksempel, når en kvindepollinator hveps skubber sig ind i en figenblomst, bestøver træet, mens det deponerer sine æg, mister træet et frø. Ofringen opvejes for træet af det faktum, at hvert æg lagt producerer afkom, der vil dukke op og til sidst sprede træets pollen. Stadig, hvad holder vepsen fradrage fordel af værten og ødelægge hele træets afgrøde?

som det ofte er tilfældet, er der mere end to spillere i dette forhold.Figentræet er også vært for små parasitære hveps, der angriber pollinatorspænde larver i frugten. Cook og hans kolleger spekulerede på, omparasitisk hveps, der tidligere blev anset for at være skadelig for begge parter, kanbidrage til stabiliteten af Figentræet og pollinatorvepsens forholdved at holde pollinatorlarverne i skak.

mistanke om, at pollinatorvepsen er under selektivt pres for at deponere hendes æg i blomstens inderste ejendom, hvor hendes larver ikke er tilbøjelige til at blive dræbt, indsamlede holdet figenblomster fra seks forskellige steder i Australien, bragte dem tilbage til laboratoriet og skar dem op. De målte afstanden fra væggen til det indre hulrum af figenblomsten og noterede sig den præcise position, hvor pollinatoræg varudsat inde i blomsten. De vurderede også afkomets overlevelse ogfandt ud af, at de larveæg, der blev deponeret i blomstens inderste folder, var mere tilbøjelige til at overleve sammenlignet med æg, der blev deponeret nær blomstens ydre lag.Forskerne fastslog, at parasitære hveps er i stand til at angribe pollinator afkom kun, hvis pollinatorægene deponeres i det ydre lag af figenblomstenæg (det `lille æg’ i blomsten, der viludvikle sig til et frø), og at larver begravet dybt i blomsterknoppen var næstenparasitfri.

holdet bemærkede også, at pollinator larver, parasitter og frø arerelegeret til forskellige kvarterer over hele træet, som synes at værebestemt af blomst længde. Cooks forskning viser, at længere blomster giverbestøvernes larver med masser af’ fjendefri plads `på frugtcentret, fordi de parasitiske hveps foretrækker at invadere kortere blomster alene. SåDen kvindelige bestøvende figenveps vælger aktivt områder af træet med langblomster og henviser de parasitære hveps til træområder dækket af kortereblomster.

uanset om Figentræet styrer sin egen skæbne ved at producere variable længdeblomster, som hvepsen kan `vælge’ fra, når hun deponerer sine æg, eller denparasitiske hveps bestemmer træets territoriale layout, slutresultatet er det samme. En del af figentræfrøene kommer til at virke. Dette førte til, at Cook og hans kolleger foreslog, at den parasitiske hveps, der tidligere var udpeget som en skadelig opportunist, hjælper med at sikre, at en brøkdel af træet vil bære frø og dermed kan bidrage til stabiliteten af pollinator–figen gavnligt forhold ved at holde pollinator hveps Icheck.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.