Ben Ali: Der tunesische Autokrat, der den Grundstein für seinen Tod legte

Zine El-Abidine Ben Ali, Tunesiens ehemaliger langjähriger Präsident, der Mitte September starb, wird wahrscheinlich am besten als der erste Autokrat in Erinnerung bleiben, der während der Volksaufstände, die sich Anfang 2011 im Nahen Osten ausbreiteten, gefallen ist. Er regierte Tunesien 23 Jahre lang mit eiserner Faust, bis er im Januar desselben Jahres ins Exil nach Saudi-Arabien floh. Es folgten populäre und meist spontane und friedliche Demonstrationen im Land.

Was Ben Alis Schicksal besiegelte, war der Rückzug der Armee und ihre Weigerung, auf Demonstranten zu schießen. Mitte 2011 hatte ein tunesisches Gericht ihn und seine Frau wegen Veruntreuung verurteilt. Beide wurden in Abwesenheit zu 35 Jahren Gefängnis verurteilt. In einem zweiten Prozess wurde er wegen Drogen- und Waffenschmuggels zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt.

Die spontanen Proteste, die ihn stürzten, brachen erstmals im Dezember 2010 aus. Sie folgten der Selbstverbrennung eines jungen Straßenhändlers, Mohamed Bouazizi. Er war frustriert über die ständigen Belästigungen durch lokale Beamte, die es ihm unmöglich machten, seinen Lebensunterhalt als Straßenhändler zu verdienen und seine Familie zu ernähren.

Die Unruhen breiteten sich schnell im ganzen Land aus, und junge Tunesier nutzten die sozialen Medien, um Demonstrationen zu organisieren. Die Ereignisse in Tunesien sollten in der gesamten Region nachhallen und einen bleibenden Eindruck hinterlassen.

Geteilte Meinungen

Die Demonstranten waren jeden Alters. Sie forderten ein Ende der Korruption, menschenwürdige Arbeitsplätze und den Abbau wirtschaftlicher Ungleichheiten sowie ein Ende der politischen Repression.

Die Absetzung Ben Alis fand breite Unterstützung. Laut einer öffentlichen Meinungsumfrage von Arab Barometer im Jahr 2011 glaubten nur 8% der Tunesier, dass sein Sturz ein Verlust für das Land sei. Und nur 12% äußerten eine Präferenz für ein Regime wie das, das er führte.

Dennoch gibt es Meinungsverschiedenheiten zwischen Tunesiern, westlichen Regierungen, Kommentatoren des Nahen Ostens und Akademikern darüber, was Ben Ali während seiner Machtzeit erreicht hat.

Zeitungsberichte nach seinem Tod legen nahe, dass er ein gemischtes Erbe hinterlassen hat. Die öffentliche Meinung in Tunesien ist gespalten.

Ihm wird allgemein zugeschrieben, dass er Tunesien soziale und wirtschaftliche Entwicklung gebracht hat, aber es versäumt hat, die Grundlagen für die Demokratie im westlichen Stil zu legen. Dies erzählt jedoch nicht die ganze Geschichte. Es erlaubt uns auch nicht zu verstehen, warum nur wenige, wenn überhaupt, den Sturz seines Regimes vorausgesehen haben.

Kariertes Erbe

Ben Ali war ein Armeeoffizier und Politiker, der 1987 nach einem unblutigen „medizinischen Putsch“ in die Präsidentschaft aufstieg – er manövrierte, um den damals amtierenden Präsidenten Habib wegen Senilität für inkompetent erklären zu lassen.

Er kam mit dem Ruf eines Hardliners an die Macht, versprach aber politische und wirtschaftliche Reformen. Ihm wird weithin zugeschrieben, dass er neoliberale Reformen eingeführt hat, die zu nachhaltigem Wirtschaftswachstum, einem Zivilstaat und einer fortschrittlichen Geschlechterpolitik geführt haben.

Einige Kommentatoren haben argumentiert, dass diese Reformen dazu beigetragen haben, islamische Extremisten daran zu hindern, in seinem Land Fuß zu fassen.

Es ist sicherlich so, dass die Wirtschaft unter Ben Ali wuchs. Nach Angaben der Weltbank verzeichnete Tunesien ein durchschnittliches jährliches Wachstum des BIP pro Kopf von 3.2% zwischen 1987 und dem 2008. Das Wachstum verlangsamte sich 2009 im Zuge der Weltwirtschaftskrise auf 2% und fiel nach den Aufständen 2011 auf -3%. Die Wirtschaft hat sich immer noch nicht auf das Niveau vor dem Aufstand erholt.

Aber das Wirtschaftswachstum war nicht genug. Die meisten Tunesier profitierten wenig. Die Arbeitslosigkeit blieb mit rund 15% und die Jugendarbeitslosigkeit mit rund 30% relativ hoch.

Darüber hinaus wurde der Vetternwirtschaftskapitalismus fest verankert, wobei Ben Ali, seine Familie und enge Freunde die Hauptnutznießer der Wirtschaftspolitik waren.

Die Mittelschichten ärgerten sich über die wachsenden Ungleichheiten und den Rückgang der menschenwürdigen Beschäftigung. Ihre gebildeten Söhne wurden in prekäre Jobs im informellen Sektor gezwungen, und ihre Töchter zogen sich ganz aus dem Arbeitsmarkt zurück.

Einer der Hauptgründe für den Erfolg des Aufstands war, dass die Mittel- und Arbeiterklasse, einschließlich der Gewerkschaften, als eine einheitliche Kraft zusammenkamen.

Ben Alis Bilanz über Demokratie und Menschenrechte war noch erbärmlicher. Die anfänglichen Reformen, die den politischen Pluralismus ermöglichten, wurden schnell aufgegeben, angeblich wegen der Notwendigkeit, den islamischen Extremismus zu unterdrücken. Dies trieb politischen Dissens in den Untergrund und zwang die Menschen, neue Wege zu finden, sich auszudrücken, hauptsächlich durch Online-Mobilisierung.

Ben Alis Versuche, einen säkularen Staat durchzusetzen, gingen ebenfalls nach hinten los, einschließlich seiner Versuche, die Gleichstellung der Geschlechter zu fördern. Während die städtische Elite westliche säkulare Lebensstile annahm, lebte die Mehrheit der Tunesier, die in ländlichen Gebieten lebten, weiterhin auf eine Weise, die von arabischen oder muslimischen Werten geprägt war.

Immer noch nicht aus dem Häuschen

Nach der anfänglichen Euphorie nach seinem Exil sind die Tunesier zunehmend desillusioniert von ihrer Regierung.

In der jüngsten Umfrage von Arab Barometer Ende 2018 gaben 79% der Erwachsenen an, dass die Leistung der Regierung schlecht sei, 92%, dass die Wirtschaftslage schlecht sei und 90%, dass die Regierung korrupt sei.

Während die Tunesier immer noch der Meinung sind, dass Demokratie die bevorzugte Regierungsform ist, halten nur 22% sie für geeignet für ihr Land.

Ben Alis Exil könnte ein Blutbad verhindert haben, wie es in Libyen und Syrien nach Aufständen in diesen Ländern geschah. Aber es hat immer noch keine Regierung eingeleitet, die auf die Forderungen ihrer Bürger eingeht – einschließlich menschenwürdiger Arbeitsplätze, akzeptablem Lebensstandard und einem Ende der Korruption.

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