Ben Kilpatrick und die Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian( Bildnachweis: Smithsonian Institute)

Dieses berühmte Foto, manchmal auch „Fort Worth Five“ genannt, wurde 1900 im Schwartz Studio in der alten Innenstadt von Fort Worth aufgenommen. Abgebildet sind die folgenden: von links nach rechts, erste Reihe: Harry A. Longabaugh (aka the Sundance Kid), Ben Kilpatrick (aka the Tall Texan), Robert Leroy Parker (aka Butch Cassidy); stehend: Will Carver und Harvey Logan (aka Kid Curry). Das Foto soll den Behörden später geholfen haben, jeden von ihnen zu identifizieren, und innerhalb von zwölf Jahren wären sie alle tot. Carver wurde im folgenden Jahr bei einer Schießerei in Sonora, Texas, getötet. Logan wurde 1904 bei einer Schießerei mit einer Posse in Parachute, Colorado, getötet. Möglicherweise hat er sich das Leben genommen, anstatt sich der Gefangennahme zu unterwerfen. Longabaugh und Parker sollen 1908 bei einer Schießerei in Bolivien ums Leben gekommen sein. Kilpatrick starb 1912.

Ben Kilpatrick wurde am 5. Januar 1874 als Sohn einer Bauernfamilie in Coleman County, Texas, geboren. Seine Eltern waren George Washington und Mary Davis Kilpatrick. Über Bens frühe Jahre ist nicht viel bekannt, aber er heiratete 1892 die ehemalige Nancy Elmina Williams und das Paar hatte in den 1890er Jahren zwei Kinder. Darüber hinaus ist nicht viel über ihre Vereinigung bekannt, noch wann sie endete. Kilpatrick erhielt seinen Spitznamen „the Tall Texan“ aufgrund seiner Größe. Er war relativ groß für die Zeit, etwa sechs Fuß zwei Zoll in der Höhe. Bis zum Ende des Jahrzehnts, Ben war für eine Weile mit der Bande von Black Jack Ketchum in Verbindung gebracht worden, der während eines Großteils seiner Karriere in New Mexico operierte, bis er schließlich bei einem versuchten Zugüberfall verwundet und festgenommen wurde. Die verbleibenden Mitglieder seiner Bande haben möglicherweise den Kern des „Wild Bunch“ gebildet.“ Um 1900 war Kilpatrick als Mitglied der letzteren Gruppe tätig, zu der bis dahin alle auf dem obigen Foto gehörten. Der Name „Wild Bunch“ war nicht nur Longabaugh, Parker und die anderen, wie es in Zeitungen vor 1900 auf andere Outlaw Banden, die im Südwesten der Vereinigten Staaten betrieben gefunden werden kann.

Die Bande beging oft Raubüberfälle auf Züge und trennte sich dann, um sich später bis nach Wyoming zu treffen. Nach zwei erfolgreichen Raubüberfällen sollen sich die fünf eine Auszeit genommen und sich in Fort Worth getroffen haben, wo das Foto im November 1900 aufgenommen wurde. Carver hatte eine einheimische Frau namens Laura Bullion geheiratet, Wer soll eine Prostituierte in Fort Worth gewesen sein. Nach Carvers Tod, Es wird angenommen, dass sie mit Kilpatrick aufgenommen hat, obwohl sie nie geheiratet haben, nach allen Berichten. Es ist bekannt, dass die verbleibende Bande im Sommer 1901 in Montana mindestens einen weiteren Raubüberfall begangen hat, bevor sie sich unter dem Druck der Strafverfolgungsbehörden und der Besitztümer, die nach ihnen suchten, auflöste. Longabaugh und Parker flohen nach New York und weiter nach Südamerika. Kilpatrick und Laura Bullion wurden im November 1901 in St. Louis, Missouri, verhaftet. Nach ihren individuellen Prozessen und Verurteilungen wurde Kilpatrick ins Gefängnis in Georgia und Bullion nach Tennessee in ein Frauengefängnis geschickt. Es ist nicht bekannt, ob sie jemals wieder zusammen kamen.

Ben Kilpatrick verbüßte 10 Jahre einer 15-jährigen Haftstrafe, wurde im Sommer 1911 freigelassen, aber sofort nach Texas gebracht, um wegen eines früheren Mordes vor Gericht gestellt zu werden, von dem er freigesprochen wurde. Während er kurz in Texas inhaftiert war, soll er sich eine Zelle mit H. „Ole“ Hobek (oder Beck) geteilt haben. Sobald sie beide freigelassen wurden, Das Duo beging noch ein paar Zugüberfälle. Dann planten sie einen Raubüberfall auf eine Southern Pacific Short Line Railroad namens Sunset Flyer, die von Sanderson nach Dryden, Texas, nordwestlich von Del Rio und nahe der mexikanischen Grenze verlief.

Am 13.März 1912 stiegen Hobek und Kilpatrick an einer Wasserhaltestelle in der Nähe von Eldridge, Texas, in den Zug. Sie ließen den Ingenieur einige der Autos abkuppeln und ließen die Gepäck- und Postwagen am Motor befestigen. Dann befahlen sie dem Ingenieur, den Stummelzug um eine Kurve zu einem Ort zu fahren, der als Baxters Kurve bekannt ist, damit die Banditen nach Beute suchen konnten. Als das Duo versuchte, das Auto zu untersuchen, Ein Wells Fargo-Bote und eine Geisel namens David A.. Trousdale öffnete die Tür, um sie hereinzulassen. Danach ging der versuchte Raub schlecht für sie. Kilpatrick stieg zuerst ins Auto. Trousdale sagte in einem Zeitungsinterview, als Kilpatrick ihm den Rücken kehrte, um entweder durch den Safe zu gehen oder im Auto nach einer anderen möglichen Geisel zu suchen (die Berichte variieren), nahm er ein Eismaul, einen Hammer und überwältigte Kilpatrick, indem er ihn mehrmals auf den Hinterkopf schlug. Kilpatrick wurde damals und dort tödlich verwundet. Trousdale nahm dann eine von Kilpatricks Waffen und schoss Hobek in den Kopf, als er das Auto betrat, ihn auch tödlich verletzen. Sie untersuchten die Leichen der Gesetzlosen. Das Duo trug nicht nur mindestens sechs Waffen bei sich, sondern hatte auch mehrere Flaschen Nitroglycerin, um den Safe in die Luft zu jagen, falls sie sie gebraucht hatten. Als der Rest des Zuges wieder eingekoppelt war, machte er sich auf den Weg. Sobald es Dryden erreichte, wurden die Leichen der beiden Gesetzlosen aus dem Zug getragen, gestützt und fotografiert.

Trousdale erhielt eine Belohnung von 1.000 US-Dollar und eine goldene Uhr von 250 US-Dollar für seine Aktionen. Er wurde auch zum Supervising Messenger mit einem Gehalt von 2.000 Dollar pro Jahr befördert. Die Leichen von Kilpatrick und Hobek wurden auf einem kleinen Friedhof in Sanderson beigesetzt.

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