Benefit of Klerus

Benefit of Klerus war ein Rechtsmittel, das Geistlichen ab dem Mittelalter zur Verfügung stand. Es sollte Geistliche, die wegen Kapitalverbrechen angeklagt waren, vor den äußerst harten Urteilen der säkularen Gerichte bewahren, die routinemäßig Menschen wegen scheinbar geringfügiger Verstöße zum Tode verurteilten. Kirchliche Gerichte hingegen waren nachsichtig und beschränkten ihre Strafen oft auf Bußen.Natürlich behaupteten viele Beschuldigte, Geistliche zu sein, um der säkularen Justiz zu entkommen. Es entwickelte sich eine Praxis, die es einem Menschen ermöglichte, zu beweisen, dass er ein Mitglied des Klerus war, indem er den ersten Vers des 51. Psalms las: „Erbarme dich meiner, o Gott, gemäß ihrer zärtlichen Barmherzigkeit lösche meine Übertretungen aus.“ Dies wurde als “ Hals-Vers“bekannt, da dies der Teil der Anatomie war, der vom Aufhängen oder Enthaupten verschont bleiben sollte. Ein Alphabetisierungstest in diesem Alter machte Sinn; Nur wenige Menschen außer Kirchenmännern lernten lesen.Im Laufe der Jahrhunderte existierte dieses Recht nach englischem Recht weiter, aber seine Verfügbarkeit wurde auf mehr Menschen und schließlich auf alle ausgeweitet. In den frühen 1700er Jahren wurde auf die Leseanforderung verzichtet. Die Praxis bestand weiterhin, um Ersttäter vor der Todesstrafe zu bewahren. Nutzen des Klerus wurde in den Vereinigten Staaten für Bundesverbrechen 1790 abgeschafft.

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