Fakultätsinterview: Dr. Marina Bedny

Stichworte: Zentrum für Innovation und Führung in der Sonderpädagogik Verknüpfung von Forschung mit Klassenzimmern: Ein Blog für Pädagogen

Januar 24, 2017

Natalie Shaheen, Anwältin und Lehrerin für Blinde (die zufällig auch blind ist) sprach mit Dr. Marina Bedny über Blindheit und Gehirn- und Geistesentwicklung. Dr. Bedny leitet das Neuroplasticity and Development Lab und ist Assistenzprofessor am Department of Psychological and Brain Sciences der Johns Hopkins University School of Arts and Sciences.

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NS: Was studieren Sie und Ihr Labor?

MB: Wir interessieren uns für den Einfluss von Erfahrung auf die Entwicklung von Geist und Gehirn. Ich nenne es gerne „neurowissenschaftliche Anthropologie.“ Eine Möglichkeit, wie wir untersuchen können, wie sich Erfahrung auf die Entwicklung auswirkt, besteht darin, die Gehirne und Köpfe von Menschen zu betrachten, die unterschiedliche Lebenserfahrungen gemacht haben.

Zum Beispiel wissen wir etwas über den Unterschied in der Erfahrung zwischen jemandem, der mit Sehkraft aufwächst, und jemandem, der ohne Sehkraft aufwächst. Blindheit ist eine Sache, die wir studieren können, weil wir ein wenig über Vision wissen, und Wissenschaftler, Psychologen und kognitive Neurowissenschaftler haben ein paar Hypothesen darüber, was Vision für den Geist und das Gehirn tut. Wir können also fragen: „Wie entwickeln sich Geist und Gehirn bei Menschen mit Sehvermögen?“ „Wie entwickeln sie sich bei Menschen, die keine Vision haben?“

NS: Was hat Sie Ihre Forschung über die Entwicklung von Geist und Gehirn bei Blinden gelehrt?

MB: Die Arbeit an Blindheit hat uns einige Dinge über das Gehirn und einige Dinge über den Geist gelehrt.

Erkenntnisse zur Gehirnentwicklung stammen aus Studien des visuellen Systems bei blinden Menschen. Obwohl es unmöglich ist zu schätzen, haben Wissenschaftler geschätzt, dass ein Viertel bis ein Fünftel des Gehirns einer sehenden Person der visuellen Wahrnehmung gewidmet ist. Als Primaten haben wir viel von unserem Gehirn entwickelt, um Objekte zu identifizieren und Kanten zu sehen. Was passiert also mit dem Gehirn, wenn es keine visuellen Informationen erhält?

Vor langer Zeit dachten die Menschen, dass der Teil des Gehirns, der für die Verarbeitung visueller Informationen verantwortlich ist, bei blinden Menschen verkümmern würde. Tatsächlich wissen wir seit einiger Zeit, dass blinde Menschen ihr visuelles System für andere Dinge als das Sehen verwenden, aber wir wissen nicht genau, was diese Dinge sind. Wie ähnlich sind sich die Funktionen des visuellen Systems einer blinden Person und einer sehenden Person? Ist das visuelle System nur darauf ausgelegt, das Sehen zu verarbeiten, oder kann es andere Aufgaben übernehmen?

Wir stellen fest, dass bei blinden Menschen einige Teile des visuellen Systems Funktionen erfüllen, die nichts mit dem Sehen zu tun haben. Bei Blinden sind Teile des visuellen Systems an der Satzverarbeitung beteiligt. Diese „visuellen“ Regionen reagieren sowohl auf gesprochene als auch auf geschriebene Sprache. Interessanterweise kümmern sich diese sogenannten „visuellen“ Bereiche des Gehirns sowohl um die Bedeutung der Sätze als auch um die Grammatik. Grundsätzlich scheint das visuelle System aus unserer Forschung sehr ähnlich zu reagieren wie Brocas Bereich und Wernickes Bereich, die klassische Sprachbereiche des Gehirns sind. Dies ist interessant, weil es ein extremes Maß an Flexibilität suggeriert. Sie gehen von der Vision zur Sprache – die sehr abstrakt und einzigartig menschlich ist.

Also, eine der Take-Homes über Blindheit ist, dass die visuellen Systeme blinder Menschen einige Funktionen ausführen, die überhaupt nicht mit dem Sehen zusammenhängen; ihre visuellen Systeme tun andere Dinge, die für den Menschen wichtig sind, wie das Interpretieren von Sprache und Mathematik.

Studien über Blindheit enthüllen auch Erkenntnisse über den menschlichen Geist. Wie wichtig ist Vision, um etwas über die Welt zu lernen? Eine große Frage, die uns interessiert, ist: „Prägt die Art und Weise, wie Sie Dinge lernen, das, was Sie wissen?“ Ich könnte etwas lernen, wenn ich es sehe; Du könntest etwas lernen, indem du es berührst. Wie wirkt sich die Quelle des Wissens auf die Darstellung aus, mit der Sie enden? Wir untersuchen dies, indem wir Konzepte mit fMRT und Verhalten bei blinden und sehenden Menschen untersuchen.

Die Pointe dieser Forschung war, dass blinde Menschen alles wissen – alles die gleichen Dinge, die sehende Menschen wissen! Die grundlegenden Konzepte, die Sie abrufen, wenn Sie über diese Dinge nachdenken, scheinen zwischen blinden und sehenden Menschen sehr ähnlich zu sein. Eine Möglichkeit, es zusammenzufassen, ist, dass sich herausstellt, dass das Gehirn nicht in den Augäpfeln ist! Ich sage das, weil der gemeinsame Glaube oft falsch ist; weil das Sehen so dominant ist, dass sehende Menschen denken, dass sie wissen, was Rot ist, weil sie es sehen. Aber wenn Sie darüber nachdenken, wissen Sie viel über Rot, außer wie es aussieht. Sie wissen, dass es sich um eine Eigenschaft handelt, nicht um ein Objekt oder eine Aktion, und Sie können es nicht mit Ihrer Hand berühren. Rot ist Orange ähnlicher als Blau, das weißt du alles. Blinde Menschen wissen das auch.

Diese Forschung legt nahe, dass Sie zwar Material auf alle möglichen Arten lernen können, aber am Ende eine abstrakte Darstellung erhalten, der es egal ist, woher die Informationen stammen oder wie Sie sie erhalten haben (von Ihren Augen, Händen oder Ohren). Sie könnten die Form einer Katze lernen, indem Sie sie berühren, sehen oder von jemandem, der Ihnen davon erzählt, und Sie werden immer noch die gleiche Darstellung erhalten.

NS: Was können Lehrer oder Eltern oder Menschen, die mit blinden Kindern arbeiten, aus dem, was Sie über Blindheit wissen, lernen?

MB: Ich habe das Gefühl, dass jeder Wissenschaftler einen kleinen Beitrag zum Universum leistet. Es ist wichtig, nicht zu übertreiben, was wir wissen oder wie das die Praxis beeinflussen sollte. Aber eine Sache, die wir aus der Wissenschaft gelernt haben, ist, dass die Intuition der sehenden Menschen ziemlich ungenau ist, was blinde Menschen wissen. Wissenschaftler finden heraus, dass blinde Menschen viele überraschende Dinge wissen, von denen sehende Menschen denken, dass Blinde sie nicht wissen würden. Sie müssen also anhalten und mit einer blinden Person sprechen, wenn Sie wissen möchten, was sie weiß.
Ich würde sagen, dass es für einen Erzieher oder Elternteil wichtig ist, keine Vermutung darüber anzustellen, was ein blindes Kind lernen kann oder kann oder was es weiß oder nicht weiß. Die Wissenschaft hat jeden Hinweis darauf gegeben, dass blinde Kinder all die gleichen Dinge wissen können, die sehende Kinder wissen können. Die neurowissenschaftlichen und kognitiven Beweise deuten darauf hin, dass blinde Kinder genau die gleichen kognitiven und neuronalen Mechanismen erreichen können, die ein sehendes Kind kann, auch in Bereichen wie Mathematik. Die Art und Weise, wie sie das Material lernen, ist nicht immer dieselbe wie bei einem sehenden Kind, aber das Lernpotenzial ist dasselbe.

NS: Als blinder Schüler war Mathematik mein Lieblingsfach in der Schule und ich habe mich darin hervorgetan. Kannst du mir mehr über die mathematische Forschung erzählen, die du gemacht hast?

MB: Pädagogen haben über diese Idee gesprochen, dass Mathematik für blinde Kinder schwierig ist, aber sowohl unsere Arbeit als auch die Arbeit anderer Wissenschaftler legen nahe, dass die kognitiven Bausteine der Mathematik bei blinden Kindern gleichermaßen vorhanden sind. Zum Beispiel ist die neuronale Basis des Sehens bei blinden und sehenden Menschen ähnlich. Blinde Menschen haben in einigen Fällen ein gleiches oder besseres Arbeitsgedächtnis, was ein wirklich großer Bestandteil der Mathematik ist. Also, alle kognitiven Werkzeuge sind da. Wenn blinde Kinder in Mathe kämpfen, ist es ein Kommunikationsproblem, kein Kapazitätsproblem.

Die Lernfähigkeit eines blinden Kindes ist vorhanden – es geht nur darum, sicherzustellen, dass das Lernen für sie zugänglich ist. Weil sehende Menschen bei weitem die Mehrheit sind, haben wir Tausende von Jahren Kultur, die ausschließlich darauf abzielte, Erfahrungen für uns, die Sehenden, zu verbessern. Unser Lesesystem, Computerschnittstellen, Autos usw. sind für sehende Menschen ausgelegt. Wenn ein blindes Kind kommt, sind diese Systeme oft nicht für sie ausgelegt und es entsteht eine Kommunikationsbarriere. Aber wenn wir Systeme und Lernaktivitäten mit Blick auf blinde Menschen entwerfen, verschwindet die Kommunikationsbarriere und das blinde Kind kann seine Lernfähigkeit offenbaren.

NS: Eines der Dinge, die ich an Ihnen als Forscher am meisten respektiere, ist die Art und Weise, wie Sie mit der blindengemeinschaft in Kontakt treten, um Feedback zu Ihrer aktuellen und zukünftigen Forschung zu erhalten. Warum ist es Ihnen so wichtig, mit blinden Menschen in Kontakt zu treten?

MB: Man kann Menschen und ihren Verstand nicht verstehen, wenn man sie wie ein Gehirn in einem Glas behandelt. Wenn Sie mit einer Population arbeiten, die eine andere Lebenserfahrung hat als Sie, können Sie nicht einfach erahnen, wie die Dinge für diese Population sind – dies führt zu fehlerhaften Schlussfolgerungen. Für mich und meine Kollegen macht es mehr Spaß zu forschen, wenn wir uns mit der Community beschäftigen. Es hilft uns, geerdet zu bleiben und gute Wissenschaft zu betreiben.

Du hast eine sehr positive Einstellung zur Blindheit. Wie haben Sie eine so positive Vorstellung von einer Behinderung entwickelt, die so oft gefürchtet und missverstanden wird?

MB: Mit Blinden sprechen. Einige meiner Arbeiten, als ich Postdoc war, drehten sich um die Theorie des Geistes, wie Menschen über den Geist anderer Menschen denken. Wenn Sie darüber nachdenken, haben blinde Menschen einen Vorteil gegenüber sehenden Menschen. Blinde Menschen interagieren ständig mit sehenden Menschen. Sie haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie Vision funktioniert und wie sehende Menschen denken und sich verhalten. Aber die meisten sehenden Menschen haben in ihrem Leben keinen einzigen Blinden getroffen. Sie haben kein Buch von einem Blinden gelesen. Sie haben sich nicht wirklich mit blinden Menschen beschäftigt. Ich denke, das ist der Grund, warum sehende Menschen negative Einstellungen haben; Es ist nur ein Mangel an Interaktionen – teilweise wegen mangelnden Zugangs. Es fällt mir schwer, keine positive Einstellung zu haben, weil die blinden Menschen, mit denen ich befreundet bin und mit denen ich interagiere, ein glückliches Leben führen, genau wie ich.

NS: Welchen Rat würden Sie aus Ihrer Erfahrung anderen sehenden Menschen geben, mit blinden Menschen respektvoll und höflich umzugehen?

MB: Nun, vielleicht ist diese Frage besser an einen Blinden gerichtet. Ich kann nicht für Blinde sprechen, weil ich nicht blind bin. Eine Sache, die hilfreich wäre, wäre, wenn wir (sehende Menschen) unsere eigenen Vorurteile loslassen und offen für das Lernen sein könnten. Wenn ich etwas über die Erfahrungen von Menschen wissen möchte, deren Leben sich irgendwie von meinem unterscheidet, spreche ich mit ihnen. Wenn ich wissen möchte, wie es ist, aus einer anderen Kultur zu stammen, würde ich mit einer Person aus dieser Kultur sprechen. Wenn ich wissen will, wie es ist, blind zu sein, gehe ich zu blinden Menschen. Es ist ein Gespräch wert.

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