Franklin & Marshall – Benjamin Franklin ' s Geburtstag

Benjamin Franklin: Amerikas Drucker, Staatsmann, Wissenschaftler, Weltreisender und F & M College-Wohltäter

Benjamin Franklin wurde im Januar geboren. 17, 1706, in Boston, Masse., der jüngste Sohn unter 15 Kindern von Josiah Franklin. Josia plante ursprünglich, dass Benjamin „der Zehnte seiner Söhne“ sein und sein Leben dem Dienst widmen sollte. Er schickte Ben im Alter von 8 Jahren an die englische Schule von George Brownell, die er von 1715 bis 1716 besuchte. Aber Josia änderte seine Meinung über den Dienst und setzte seinen kleinen Sohn ein; Dieses einzige Schuljahr war die einzige formale Ausbildung, die Benjamin Franklin jemals erhielt.

Ben arbeitete für seinen Vater, einen Kerzen- und Seifenmacher. Bens älterer Bruder James war Drucker, und 1717 stimmte Josiah zu, Ben als Lehrling in die Druckerei zu schicken. Ben hatte bereits eine Liebe zum Lesen und zur Poesie entwickelt, und im Alter von 12 Jahren unterzeichnete er einen neunjährigen Vertrag.

1721 gründete James Franklin eine Zeitung, die New England Courant. Ben arbeitete weiter in der Druckerei und setzte den Typ ein, während er heimlich unter dem Pseudonym „Silence Dogood“ für die Zeitung schrieb; er war nur 16.

Nach einigen Jahren in der Druckerei kam es zu Spannungen zwischen den Brüdern. Ben schrieb später in seiner Autobiographie: „Vielleicht war ich zu frech und provozierend.“ Er ging nach New York und dann nach Philadelphia, wo er beim Drucker Samuel Keimer, Herausgeber der Pennsylvania Gazette, Arbeit fand. Aber Franklin wollte seine eigene Presse betreiben und kaufte schließlich mit einem Partner die Pennsylvania Gazette von Keimer.

Die Pennsylvania Gazette wurde zum ersten Mal für ihre redaktionelle Analyse einer Gehaltskontroverse zwischen Gouverneur William Burnet und der Massachusetts Assembly berühmt. Diese Geschichte – mit Unterstützung von Franklins Freund Andrew Hamilton, der kürzlich zum Sprecher der Pennsylvania Assembly gewählt worden war – führte dazu, dass die Gazette zum offiziellen Drucker der Provinz ernannt wurde.

1730, als sein Druckgeschäft wuchs, heiratete Franklin Deborah Read, seine Jugendliebe. Sie gründeten ein Haus in Philadelphia und hatten zwei Kinder, Francis und Sara (Francis starb im Alter von vier Jahren). Sie zogen auch Franklins unehelichen Sohn William auf.

Die Pennsylvania Gazette gewann weiter an Leserschaft und Franklin schloss eine Partnerschaft mit Thomas Whitemarsh, um in South Carolina mit dem Druck zu beginnen. Solche Partnerschaften waren für die Kolonien neu, da die Unternehmen traditionell in Familienbesitz und lokal waren. Nach dieser ersten Vereinbarung gründete Franklin mehrere weitere Druckpartnerschaften.

Während Franklin sein Druckgeschäft leitete und in Philadelphia lebte, brachte er sich auch das Lesen, Schreiben und Übersetzen von Deutsch, Französisch, Spanisch, Italienisch und Latein bei. Er begann Poor Richards Almanack (sic) unter dem Pseudonym Richard Saunders zu schreiben und zu drucken. Es war ein sofortiger Erfolg, erwies sich als unterhaltsamer und ansprechender als frühere Almanache und verkaufte sich jedes Jahr fast 10.000 Mal.

Franklin zog sich vom Druck zurück und begann ein neues Leben, das sich auf wissenschaftliche Forschung und zivile Angelegenheiten konzentrierte. Nachdem er über deutsche Studien zur Elektrizität gelesen hatte, begannen er und seine Kollegen Ebenezer Kinnersley, Philip Syng und Thomas Hopkinson, das Leyden-Glas (einen frühen Kondensator) zu testen und experimentierten mehr als zwei Jahre damit. Diese Experimente führten die Männer zu der Entdeckung, dass die deutschen Theoretiker falsch lagen; Es gab nicht zwei Arten von Elektrizität, wie früher angenommen, sondern nur zwei Pole, für die Franklin die Begriffe „plus“ und „minus“ verwendete („positiv“ und „negativ“ heute).

Durch diese Experimente entwickelte Franklin seine Theorie über Blitze. Er präsentierte der wissenschaftlichen Gemeinschaft sein Konzept – dass Blitze von Natur aus elektrisch waren. Im Juni 1752, als sich dunkle Wolken über ihm bildeten, machte er sich daran, einen Drachen zu fliegen, um sein Konzept zu beweisen. Franklin wusste, dass Hanfschnur Strom leiten würde, und er ließ es zum Leyden-Glas laufen. Er isolierte sich, indem er ein Seidenband an die Schnur hielt; Als die Fäden an der Hanfschnur zu Berge standen, wusste er, dass es ihm gelungen war.

Einige Jahre vor dem inzwischen berühmten Drachenexperiment war Franklin sowohl in den Gemeinsamen Rat von Philadelphia als auch als Friedensrichter für Philadelphia berufen worden. Von dem Moment an, als er diese Positionen annahm, unterstützte Franklin leidenschaftlich die Vereinigung der Kolonien. Franklin glaubte, dass die amerikanischen Kolonien von England grob misshandelt wurden, und schrieb 1754 seinen berühmten Leitartikel „Join or Die“. Dies beinhaltete nicht nur die erste politische Karikatur, die in einer Zeitung erschien, sondern ihre segmentierte Schlange wurde auch das erste Symbol der vereinigten amerikanischen Kolonien.

Als die Spannungen mit England zunahmen, reiste Franklin als Abgesandter nach London, um beim König eine Petition über Grundsteuern in Pennsylvania einzureichen. Franklin schrieb und veröffentlichte amerikanische Propaganda in England und informierte britische Bürger über die wirtschaftliche Bedeutung der Kolonien. Zu dieser Zeit wurde in England das Stempelgesetz diskutiert. Die amerikanischen Kolonien lehnten das Gesetz entschieden ab, und obwohl Franklin mehrere Alternativen vorschlug, verabschiedete das englische Parlament 1765 das Briefmarkengesetz; Dies leitete den Zusammenbruch der britischen Kolonialherrschaft in Amerika ein.

Franklin schrieb weiterhin Propaganda und protestierte in England gegen das Briefmarkengesetz. Er sagte den Beginn des Krieges voraus, riet aber den Kolonien, sich so lange wie möglich zurückzuhalten. Auf seiner Rückreise nach Amerika wurden die Schlachten von Lexington und Concord ausgetragen, und nach seiner Rückkehr wurde er zum Zweiten Kontinentalkongress ernannt. Er wurde einer der lautstärksten und aktivsten Führer des Kongresses, verfasste die Artikel der Konföderation und diente später im Ausschuss für die Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung.

Nach Beginn der amerikanischen Revolution besuchte Franklin Frankreich, um den französischen Außenminister um Hilfe zu bitten. 1778 unterzeichnete er ein Bündnis zur gegenseitigen Verteidigung mit Frankreich, das den Verlauf des Krieges veränderte. Als die Entschlossenheit Großbritanniens nachließ, verhandelte und unterzeichnete Franklin zusammen mit zwei anderen Kongressmitgliedern, John Jay und John Adams, im September 1783 den Vertrag von Paris. Der von Großbritannien am 12.Mai 1784 anerkannte Vertrag beendete den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg.

Franklin kehrte 1785 nach Philadelphia zurück. Obwohl er im Obersten Exekutivrat von Pennsylvania tätig war und bis weit in die 80er Jahre auf die Ratifizierung der US-Verfassung hinarbeitete, konzentrierte er sich in seinen letzten Jahren auf Experimente und „philosophische Vergnügungen.“ 1790 starb Benjamin Franklin im Alter von 84 Jahren in seinem Haus in Philadelphia. Sein Tod löste Trauer und Respekt in Europa und Amerika aus, wo sowohl die französische Versammlung als auch das US-Repräsentantenhaus mehrere Tage lang für Trauerkleidung stimmten.

Drei Jahre vor seinem Tod, ein kleines College in Lancaster, Pa., gegründet wurde. Das Franklin College erhielt seine Charta am 10. März 1787 und begann seine Reise als säkulare Institution, die sich auf die Hochschulbildung für englische und nicht-englische Sprecher konzentrierte. Benjamin Franklin machte eine der größten Spenden an die neue Schule (200 Pfund), und Nachrichten über die Gründung der Schule füllten die Seiten seiner Pennsylvania Gazette. Obwohl Franklin die Verschmelzung des Franklin College und des Marshall College im Jahr 1853 nicht mehr erlebte, leben sein intellektuelles Erbe der Forschung und Innovation sowie sein Engagement für lebenslanges Lernen in der Mission des Colleges heute weiter.

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