Glocken aus der Tiefe: Glaube und Aberglaube in Russland (1993) – East European Film Bulletin

Werner Herzog ist ein erklärter Feind des Cinéma Vérité. „Filmemacher von Cinéma Vérité“, schrieb er in seiner Minnesota Declaration (1999), „ähneln Touristen, die inmitten antiker Ruinen von Fakten fotografieren.“ Sie verbinden Fakten mit der Wahrheit. Während Herzog selbst im Laufe seiner Karriere immer wieder behauptet hat, sein Hauptanliegen seien „die innersten Landschaften des Menschen.“1 Seiner Ansicht nach sollte das Filmemachen eher der Poesie als der Geschichte ähneln. Der Filmemacher sollte nicht sagen, was Herzog die Wahrheit des Buchhalters nennt, die äußere Landschaften nur um der Landschaften selbst willen, um der Fakten und der Realität, der Ethnographie und des historischen Gedächtnisses willen darstellt. Natürlich sollte der Filmemacher von einem Sinn für Gerechtigkeit oder Verantwortung gegenüber der Realität bewegt werden. Aber, wichtiger, er sollte zeigen, wie diese scheinbar äußere Landschaft tatsächlich genauer als Spiegelbild einer inneren Landschaft gesehen wird. Er sollte klarstellen, wie, warum oder zumindest das er sein eigenes und / oder das eines anderen in diese Landschaft projizierte. Und auch, wie er ohne die geringste Respektlosigkeit gegenüber der Realität und den Tatsachen selbst, indem er mit ihnen spielt und sie manipuliert, etwas zusätzliches Licht auf diese Tatsachen und auf sein eigenes und / oder das Schicksal eines anderen werfen und dadurch eine langlebige Dunkelheit der menschlichen Seele beleuchten kann. Das ist die natürliche Gabe, die ihm zuteil wurde, und damit seine prophetische Mission: „Ich weiß, dass ich die Fähigkeit habe, Bilder zu artikulieren, die tief in uns sitzen, dass ich sie sichtbar machen kann.“2

Ob eine solche Mission und die damit verbundenen Bestrebungen wirklich wünschenswert sind und in die Reichweite des Filmemachers fallen oder reiner Mist sind, der aus den katerhaften Träumen eines Steinzeitmystikers entspringt, bleibt dem gesunden Menschenverstand des Lesers überlassen. Aber es ist die Vermutung dieses Rezensenten, dass nur wenige zumindest bis zu einem gewissen Grad eine gewisse Zartheit und Glückseligkeit in Herzogs Behandlung von Landschaften und Bildern im Allgemeinen und höchstens einige Momente, wie der deutsche Filmemacher gerne sagt, tiefe Einsicht und ekstatische Wahrheit leugnen werden (eine Verbindung von Wörtern, die dieser Rezensent tendenziell so interpretiert, dass sie etwas in dieser Richtung bedeuten: „Bilder von solch einer rohen und wilden Schönheit und von solch einer fieberhaften und rücksichtslosen Gefräßigkeit, dass man nicht anders kann, als mit weit geöffneten Augen und offenem Mund auf den Bildschirm zu starren, staunte und erschrak sofort über die Existenz des Kosmos.“ Nun, wie man die Ausdrücke“rohe und wilde Schönheit“und“fieberhafte und rücksichtslose Gefräßigkeit“ interpretiert, ist jedermanns Vermutung).

Wie auch immer, dies war Herzogs Hauptanliegen. Seine Filme präsentieren in erster Linie seine eigene, stilisierte Sicht der Dinge. Aber dann sollte man auch bedenken, dass Herzog zwar absolut unerbittlich ist und alles in seiner Macht Stehende tun wird, um seine Visionen zu verwirklichen, er aber weder sich selbst noch das Leben im Allgemeinen zu ernst zu nehmen scheint. Und diese ironische, fast clowneske Seite gleicht seine andere schwere Seite aus.3

Herzog hat sich damit den Ruf erworben, nicht nur ein Größenwahnsinniger zu sein, der über alles und jeden tritt, der ihm über den Weg läuft, einen ganzen Amazonas-Abhang abholzt, um eine Handvoll Indianer ein Dampfschiff hochziehen zu lassen, oder mit fünf Kugeln in den Rücken zu drohen, bevor man den nächsten Fluss erreicht, wenn man sich traut, das Set vor der letzten Einstellung des Films zu verlassen, sondern auch ein eklatanter Lügner und Fälscher, der Filmlizenzen mit den Unterschriften der Präsidenten Perus oder Burmas verfälscht oder Pascalian einschieben kann. -zitate zu Beginn seiner Dokumentarfilme, um Sie über die bereich der bloßen Reportage von Anfang an. Glocken aus der Tiefe werden aller Wahrscheinlichkeit nach (wenn überhaupt) als der Film in Erinnerung bleiben, für den Herzog ein paar Betrunkene aus einer nahe gelegenen Stadt engagierte, um für Pilger einzutreten, die auf dem dünnschichtigen Eis des Svetloyar-Sees kriechen und eine Vision der versunkenen Stadt Kitezh suchen, einer von ihnen so betrunken, dass er tatsächlich mit dem Gesicht am Eis eingeschlafen ist, was den Eindruck erweckt, in tiefer Meditation zu sein. (Dies ist in der Tat die einzige Anekdote, die dieser Rezensent wiederholt in der gesamten knappen Literatur zum Film gelesen hat). Auf die Frage, ob diese Art des Filmemachens als Betrug angesehen werden kann, antwortet Herzog:

Bells from the Deep ist eines der ausgeprägtesten Beispiele dafür, was ich meine, wenn ich sage, dass man nur durch Erfindung und Fabrikation und Inszenierung eine intensivere Ebene der Wahrheit erreichen kann, die sonst nicht gefunden werden kann. Ich nahm eine ‚Tatsache‘ – dass dieser See für viele Menschen die letzte Ruhestätte der verlorenen Stadt war – und spielte mit der ‚Wahrheit‘ der Situation, um ein poetischeres Verständnis zu erreichen.

Und ein bisschen weiter:

In gewisser Weise ist die Szene der betrunkenen Stadtsucher die tiefste Wahrheit, die man über Russland haben kann, weil die Seele des ganzen Landes irgendwie heimlich auf der Suche nach der verlorenen Stadt Kitesch ist. Ich denke, die Szene erklärt das Schicksal und die Seele Russlands mehr als alles andere, und diejenigen, die Russland am besten kennen, die Russen selbst, denken, dass diese Sequenz die beste im ganzen Film ist. Auch wenn ich ihnen sagen, es war nicht Pilger da draußen auf dem Eis, es waren die Leute, die ich angeheuert, sie lieben es immer noch, und verstehen die Szene hat eine Art ekstatische Wahrheit gefangen.4

Nun, dies ist eine unverblümte Aussage über die Lizenzen, die ihm durch den Glauben an seinen eigenen visionären Zustand gewährt wurden, etwas, mit dem die Leute nicht unbedingt zufrieden sein müssen (wie es vielleicht der Fall war, als er mit einer Softair-Waffe erschossen wurde, während er in L.A. interviewt wurde?). Aber die Tatsache, dass er diese Art von Lizenzen nimmt, sowie die Tatsache, dass Herzog versucht, eine innere Landschaft darzustellen, sind Glocken aus der Tiefe nicht fremd. Diese Fakten sind eigentlich der gemeinsame Nenner jedes einzelnen Films, den er gedreht hat, und man fühlt sich nur gezwungen, hier darauf hinzuweisen, weil es die beiden Grundvoraussetzungen sind, die jeder, der mit Herzogs Filmen konfrontiert wird, kennen sollte. Was dieser Rezensent am bemerkenswertesten an Bells findet, ist eher a), dass es sich um einen der wenigen Herzog-Filme handelt, die sich nicht auf eine Hauptfigur konzentrieren, und darüber hinaus, soweit dieser Rezensent weiß, der einzige, in dem die innere Landschaft dargestellt werden soll, ist die eines ganzen Landes, und b) dass die Art und Weise, wie der Film die russische Seele darstellt, völlig nicht narrativ ist (mehr dazu infra). Beide Merkmale sind auch mit dem Thema des Films verbunden, das, wie der Untertitel sagt, Glaube und Aberglaube in Russland ist.

Wer Herzogs Filme also nur minimal kennt, dem fällt beim Anschauen als erstes auf, dass es wie Fata Morgana, Ballade vom kleinen Soldaten, Wodaabe, Lessons of Darkness, Wheel of Time, Encounters at the End of the World oder The Cave of Forgotten Dreams nicht um ein bestimmtes Individuum geht, sondern um einen Haufen von ihnen und vor allem um einen (nicht-geographischen) Ort. Im Gegensatz zu jedem dieser Filme, Bells hat den „Ehrgeiz, „die Seele einer ganzen Nation darzustellen.“5 Ironischerweise hatte die Nation, von der wir hier sprechen, es von 1917 bis 1989 zur Staatssache gemacht, jede Form von Individualität auszulöschen. Denken Sie an eine radikal freie und unsoziale Seele wie Timothy Treadwell alias Grizzly Man: Wäre er in diesen Tagen in den Steppen Russlands und nicht in Alaska gewesen, wäre er eher in einem Gulag gelandet als im Magen eines Bären. Nun sind die Motivationen für einen Soziopathen wie Treadwell, der versucht, der Gesellschaft zu entkommen, denen ähnlich, die ein ganzes Land wie Russland dazu bringen, sich vom Rest der Welt zu trennen, und seine eigene Art von asketischer Lebensweise in großem Maßstab durchzusetzen. Es braucht viel Vertrauen, um sich so zu verhalten. Aber genau und etwas paradoxerweise kämpfte das Sowjetregime mühsamer gegen den alten Glauben und die alten Traditionen Russlands. Es ist daher schwer, selbst für jemanden, der nicht mit Herzogs Geschmack und Obsessionen vertraut ist, nicht zu glauben, dass die Botschaft eines solchen Films, der vier Jahre nach dem Fall der Berliner Mauer veröffentlicht wurde, darin besteht, dass solche irrationalen Merkmale wie Glaube und Aberglaube die zugrunde liegenden Kräfte sind, die zusammenkleben (und vielleicht letztendlich möglich machen? ein solcher scheinbar und angeblich rationaler Zustand als einer, der das Opfer des individuellen Wohlbefindens für ein abstraktes Gemeinwohl fordert.

Aber dann fällt dem Betrachter etwas anderes auf, die Art und Weise, wie ein solches Bild hervorgebracht wird. Wir sind auf uns allein gestellt, hilflos, vor einer Sequenz oder einem Bündel von Szenen ohne jegliche Erzählung. Herzog spricht nicht, außer um den Russen zu überspielen. Und die Zwischentitel, die uns (wenn sie es tun) in die verschiedenen Charaktere, Orte oder Rituale einführen, wirken eher als Bruch als als Bindeglied zwischen ihnen. Vielmehr bilden Charaktere, Orte und Rituale eine Art Mosaik oder Collage. Ein Mosaik, in dem einige der Charaktere oder Orte mit großer Bedeutung ausgestattet sind, während die meisten anderen nur einmal erscheinen, manchmal in Sequenzen von weniger als fünf Minuten Länge. Und immer noch tauchen einige Charaktere und Orte wieder auf. So beginnt der Film mit einem Bild der beiden betrunkenen Pilger, die um den zugefrorenen See kriechen, aber wir werden erst später wissen, wer sie sind (oder wer sie sein sollen), da die Legenden und Wunder rund um die Stadt Kitesch und ihre Pilger erst in der zweiten Hälfte des Films auf die Bühne kommen. Und dieser Typ, Vissarion – ein ehemaliger Polizist, der sich selbst als Reinkarnation Christi betrachtet und zu diesem Zeitpunkt damit beschäftigt war, eine immer noch anhaltende Sekte öko-veganer Asketen zu schaffen – erscheint zusammen mit einigen seiner Anhänger in ein paar Szenen in der ersten Hälfte des Films, in denen er seine Doktrin der Liebe–deinen-Nächsten-und-Mutter-Erde-als-deine-Liebe-dich-selbst erklärt, und schließt den Film dann mit einem Segen für alle und einem Zeitlupen-Schließen der Hände, das Ihnen in Erinnerung bleiben wird. Aber es gibt nur eine einzige Einstellung des Glaubensheilers, der lehrt, wie man Wasser vor einem bis zum Rand vollen Theater reinigt; oder des Zauberers, der einige Frauen in einer Turnhalle der High School exorziert; oder des Exorzismus der bösen Geister, der von einem Schamanen für eine Nomadenfamilie irgendwo in der Taiga praktiziert wird; oder der Dorfbewohner einer Stadt (wir wissen nicht, welche), die auf marktähnliche Weise einen Eimer voller geweihtem Wasser aufteilt; oder des Waisenkinders und glockenläutenden Künstlers Yuri Yurevitch Yurieff; oder von einigen mongolischen Kehlkopfsängern … und so weiter und so fort. Und es ist auch erwähnenswert, dass der Film, obwohl er eindeutig seine konstruktive Natur (d. H. die Tatsache, dass es sich um eine Erfindung handelt) und fast wie eine Parodie auf Cinéma Vérité darstellt, (paradoxerweise, wenn Sie es wünschen) gleichzeitig den Eindruck erweckt, völlig objektiv zu sein und sich nicht in die Realität einzumischen, die er unseren Sinnen aussetzt.

Und so stellte sich heraus, dass das, was Herzog als die ekstatische Wahrheit über Russland betrachtete, dieses chaotische Mosaik oder Medley war, in dem es fast unmöglich ist, den Unterschied zwischen wahrem Glauben und bloßem Aberglauben zu unterscheiden. Oder, um es besser zu sagen: dass er dachte, dass der beste Weg, eine so unscharfe Grenze zwischen Glauben und Aberglauben darzustellen, ein so scheinbar chaotisches Gemisch sei. Und er muss auch gedacht haben, dass die russische Seele sich so direkt in einem solchen Mosaik lieferte, dass es überhaupt nicht nötig war, Kommentare hinzuzufügen. Was ist mehr: gerade weil er Glaube und Aberglaube als die tiefen Wurzeln der russischen Seele betrachtete und als die Kräfte, die die Nation gebunden haben und weiterhin verbinden (diese tellurischen Kräfte bilden vielleicht den eigentlichen Grund, warum Russland der erste Ort sein sollte, an dem ernsthaft versucht wurde, die kommunistische Idee zu verwirklichen?), und weil solche Kräfte definitionsgemäß jenseits der Vernunft liegen, musste eine Erzählstruktur für den Film ausgeschlossen werden, da das Auferlegen einer Erzählung das Auferlegen einer Form von Ordnung und damit von Vernunft ist.

Ob Herzog bei der Bearbeitung des Films so argumentierte, müsste man den Kerl fragen. Aber unabhängig von der Wahrheit dieser strukturellen Hypothese muss man zugeben, dass der Film irgendwie die gleiche Vision von Russland vermittelt, die die Russen seit langem von sich selbst haben. Vgl. zum Beispiel die vom christlichen Existentialisten Berdyaev zitierten Worte des Dichters Tyutchev: „Russland ist nicht durch intellektuelle Prozesse zu verstehen. Man kann sie nicht mit einem gemeinsamen Maßstab messen, sie hat eine eigene Form und Statur: Man kann nur an Russland glauben.“6 Nun mögen Sie wieder denken oder auch nicht, dass diese mystische Vorstellung, die Russen von einer mutmaßlichen russischen Seele haben, reiner Mist ist. Darum geht es nicht. Es ist eine Tatsache, dass sie es lange gehalten haben und dass sie es weiterhin halten (denken Sie z. B. an die neuen Strömungen des Nationalismus, die unter dem Etikett des slawischen Neopaganismus stehen, der seltsamerweise ein Jahr nach der Veröffentlichung des Films zu blühen begann). Was Herzog tat, ist das, was er am besten kann: präsentieren Sie uns ein Porträt des Wahnsinns und der Besessenheit aus höchstem Respekt – den Wahnsinn nicht anzubeten, ihn nicht zu verachten, sondern ihn mit genau der Dosis Humor zu behandeln, die er verdient.

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