Liebe ihn, hasse ihn, lerne ihn kennen: Ben Bergquam

Unter einer Menge von Fresno State Studenten häufig in der Nähe der Bibliothek gefunden, eine rote „Make America Great Again“ Baseballmütze ragt oft aus der Ferne hervor.

Gehen Sie ein wenig näher, und mehr wird enthüllt und Geschwätz beginnt zu hören. Eine Flagge, die einen lächelnden Präsidenten Donald Trump darstellt, wird einerseits gehalten und ein iPhone, das zum Livestream eingestellt ist, wird andererseits gehalten.

Obwohl der Hut, die Flagge, der Live-Stream und ein Schild mit der Aufschrift „stop liberal intolerance“ die Studenten verärgern können, wird mehr Zorn auf den Mann hinter der Anzeige gelenkt – Ben Bergquam.

Er ist fast wie eine feste Größe auf dem Campus geworden, ob es den Studenten gefällt oder nicht. Er steht in der Zone der Redefreiheit und ruft oft Studenten an. Einige hören auf, andere nicht.

Der Collegian hat sich kürzlich mit Bergquam zusammengesetzt, um zu erfahren, wer er ist, warum er auf den Campus kommt und was sein Ziel ist, an der Universität zu sein.

Wir lernten zuerst, er ist ein Fresno State Alumnus der Abteilung für Kinesiologie und Craig School of Business.

Persönliches Leben

Vor vierunddreißig Jahren wurde Bergquam in Dallas, Texas, geboren. Seine Familie verbrachte später fünf Jahre in Afrika; Seine Eltern waren auf Mission. Sein Vater war ein christlicher Pastor und seine Mutter war eine Krankenschwester.

„Meine Erziehung und meine Voreingenommenheit sind christlich konservativ – das ist also meine Perspektive“, sagte Bergquam.

Die Familie zog nach ihrer Zeit in Afrika nach San Jose. Dann ging es in den 90er Jahren nach Fresno. Seitdem lebt er in den Ausläufern von Tollhouse.

In nahe gelegenen Gebieten wie Fresno lebt Bergquam, der seit 13 Jahren verheiratet ist. Und er glaubt, dass seine beiden Töchter es eines Tages auch nach Hause schaffen können.

„Der Grund, warum ich tue, was ich tue, und warum ich nach Fresno State komme, ist, dass sie ein besseres Land haben, wenn sie erwachsen sind“, sagte er. „Wenn ich keine Kinder oder eine Frau hätte, wäre es mir vielleicht egal.“

Seine Arbeit ist in der Fitness- und Kunstrasenindustrie, obwohl er nicht verraten hat, wo er arbeitet.

„An manchen Tagen reise ich durch den Staat. An manchen Tagen bin ich auf einer Baustelle „, sagte er.

Wenn er nicht arbeitet, betreibt Bergquam Extremsportarten wie Wakeboarden, Snowboarden und Wandern.

Er war Kapitän der Fußballmannschaft der Sierra High School. Er wollte College-Football spielen, aber er hatte zu viele Verletzungen. Sein Lebensverlauf änderte sich danach.

Politik war seine neu entdeckte Leidenschaft. Und sein liebster ehemaliger US-Präsident ist der verstorbene Ronald Reagan. Und mit seinem Interesse an Politik kamen die festen Ansichten, wie Trennung von Kirche und Staat. Er ist ein starker Verfechter der Religionsfreiheit.

Hochschule

Der Fresno State Alumnus schloss 2007 das Kinesiologie-Programm mit einem Bachelor-Abschluss ab und erwarb 2010 seinen Master-Abschluss in Betriebswirtschaftslehre.

Als er in Fresno State anfing, sagte Bergquam, er sei durch „die aktive Negativität gegenüber dem Kreationismus“ in seinem Biologieunterricht verunsichert.

Er wollte alle Ideen erforschen. „Lassen Sie uns über alle Themen sprechen“, sagte er und erinnerte sich an seine früheren Jahre.

Seiner Meinung nach wurde der Konservatismus im Bundesstaat Fresno in diesen Jahren minimiert. Allerdings war er nicht so politisch aktiv wie heute.

Als sich der ehemalige Präsident George W. Bush dem Ende seiner zweiten Amtszeit näherte, erhielt Bergquam seinen ersten Abschluss. Kurz darauf begann er mit der Graduiertenschule. Der frühere Präsident Barack Obama hatte nun sein Amt angetreten.

Nach allen Berichten war Bergquam kein Fan.

Er sagte, er habe „Patrioten für Amerikas Unabhängigkeit“ im Bundesstaat Fresno gegründet. Die Grundprinzipien waren Glaube, Familie und Freiheit.

Die Gruppe verteilte „Nobama“ -Autoaufkleber zusammen mit Flugblättern, die Informationen über die Werte der Gruppe enthielten.

Als er in den Bundesstaat Fresno zurückkehrte, bemerkte er eine andere politische Haltung als die Studenten, sagte er. „Es ist wütender. Es ist jetzt gewalttätiger.“

Er fügte hinzu: „Es gibt definitiv eine Abnahme der Dialogbereitschaft und eine Zunahme der Intoleranz gegenüber anderen Ansichten.“

Bergquam half bei der Gründung der Central Valley Tea Party im Jahr 2009 und wurde Vorstandsmitglied. Die konservative politische Partei glaubt laut ihrer Website an steuerliche Verantwortung, verfassungsmäßig begrenzte Regierung und freien Markt.

Seine spätere Verbindung mit Politikern kam, als er sich mit der „landwirtschaftlichen Gemeinschaft“ beschäftigte.“ Bergquam verbrachte Zeit in der Landeshauptstadt, als er die Kongresskampagne 2010 des Abgeordneten Jim Patterson leitete, in der der Kongressabgeordnete Jeff Denham gewann.

„Ich hatte damals keine Stimme, weil ich seine Stimme war“, sagte er.

Vor drei Jahren verließ Bergquam die öffentliche Politik und kehrte in einen privateren Sektor zurück. Er habe seine Stimme wiedergefunden, sagte er.

Engagement im Bundesstaat Fresno

Die Wahl von Trump ins Weiße Haus trieb Bergquam wahrscheinlich zu einem politisch aktiveren Lebensstil. „Wirklich im letzten Jahr habe ich mich wirklich wieder verlobt“, sagte er.

Er behauptet, seine live gestreamten Staatsbesuche in Fresno seien erfolgreich gewesen.

Studentenunterstützung für ihn kommt leise, sagte er. „Ich hatte mehrere, die auf mich zukamen und leise sagten:“Ich unterstütze dich, aber ich habe Angst, das zu tun, was du tust.“

„Jedes Mal, wenn ich komme, ist es ein bisschen wie ein Feuersturm“, sagte er. „Und es sollte nicht sein – wir sollten in der Lage sein, Dialog.“

Zu seinen Zielen, erklärte er dem Kollegium, gehört es, „linke“ Argumente zu besiegen und christliche Konservative zu organisieren.

Und er versteht, dass seine Ansichten falsch sein könnten.

„Ich könnte mich total irren. Meine Ansichten könnten absolut falsch sein „, gibt Bergquam zu. „Aber bis ich mich als falsch erwiesen habe und das akzeptiere, werde ich weiterhin meine Überzeugungen äußern, weil ich glaube, dass es wichtig ist.“

Sein Kreuzzug wird mit der Absicht geführt, verschiedene politische Perspektiven anzubieten, sagte er.

„Wenn du nur sprichst, um zu sprechen, dann verschwendest du deine Zeit“, sagte Bergquam. „Mein Ziel ist es, einen Mehrwert für meine Sache zu schaffen.“

Seine Zeit im Bundesstaat Fresno war nicht immun gegen Kritik und negative Reaktionen von Studenten. Wie er jedoch dem Collegian sagte, haben sich seine Grundwerte seit dem Betreten des Campus nicht geändert.

„Ich habe mich von niemandem überzeugen lassen, dass Abtreibung eine gute Sache ist“, sagte er. „Oder dass mein Glaube an Gott eine schlechte Sache ist.“

Und manchmal ist es an der Universität, „wo der Kampf am relevantesten ist“, sagte er.

Und nicht auf den Universitätscampus zu kommen, sei eine Option, sagte er. Unklar ist jedoch, ob er sich zu dieser Option neigt.

Er sagte dem Collegian, er würde „gerne“ nicht nach Fresno State kommen und stattdessen wieder Zeit mit seiner Familie verbringen.

Politik und Konflikt

Bergquam wurde kürzlich von Demonstranten auf einer Reise zu einem Protest in der Bay Area an der University of California, Berkeley, zweimal am Kopf getroffen, wo der konservative Kommentator Milo Yiannopoulos erscheinen sollte.

Abgesehen davon, dass der umstrittene „Make America Great Again“ -Hut gestohlen wurde, sind eine Narbe an Kopf und Ohr ein Beweis für die Angriffe, die er erhielt, als er versuchte, seine Seite des politischen Spektrums zu geben.

Der Protest wurde gewalttätig. Zaungrenzen wurden abgerissen, Gebäude wurden beschädigt und laut CNN-Berichten wurden Schäden in Höhe von geschätzten 100.000 US-Dollar verursacht.

Aber die Gefahr ist dem „Adrenalin“ -Gefühl nicht gewachsen, das er bekommt, wenn er sich in den politischen Diskurs einmischt, oft zu hitzigen und kontroversen Themen. Und er sagte kürzlich, er stimme den Ideen der weißen Vorherrschaft nicht zu, ein sehr bekanntes aktuelles politisches Thema.

„Ich stehe gegen weiße Rassisten, die und all diese Idioten, aber sie haben das Recht auf ihre unsinnige Rede“, sagte Bergquam. „Sie haben das Recht, Idioten zu sein.“

Aber er sagte, er sei gegen die weißen Hassgruppen genauso wie gegen „Brown Power“ – und „Black Power“ -Gruppen.

„Sie sehen all diese Spaltung in diesem Land aufgrund von Rasse oder politischer Zugehörigkeit, und ich habe es satt“, sagte er.

Viele haben Trump beschuldigt, weiße Rassisten zu unterstützen, aber Bergquam besteht darauf, dass es keine schlechte Sache ist, einfach weiß zu sein.

Er widerspricht „dieser Idee, dass jeder für seine Geschichte, für seine Vergangenheit oder seine Vorfahren schuldig sein sollte“, sagte er. „Es gibt Dinge, die wir uns ansehen und sagen müssen:’Mann, das sind gute Dinge, die wir beendet haben.“

Bergquam sagte, er sei zu Beginn der Kampagne kein Trump-Anhänger gewesen. Er bevorzugte Ben Carson oder Ted Cruz. Aber als Trump 2016 als einzige Option der republikanischen Partei gegen Hillary Clinton belassen wurde, war es ein „Kinderspiel“, an wen seine Stimme gehen würde.

Nun sagte er über den Präsidenten: „Ich liebe ihn. Ich liebe, was er tut.“

Und um den Slogan „Make America Great Again“ zu verteidigen, der auf seinem Hut während seiner Begegnung mit Studenten auf dem Campus ausgestellt war, formulierte Bergquam eine Aussage von Alexis de Tocqueville, einem französischen Diplomaten, Politikwissenschaftler und Historiker, um.

Er sagte: „Die Größe Amerikas ist nicht, dass sie perfekt ist, aber sie hat die Fähigkeit, ihre Fehler zu beheben.“

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