PARASITEN MIT NUTZEN / Journal of Experimental Biology

 Abbildung1

Im Laufe der Evolution haben sich Pflanzen und Insekten gegenseitig in gegenseitig vorteilhaften Beziehungen ausgenutzt, in denen zwei oder mehr Parteien von wesentlichen ökologischen Wechselwirkungen profitieren. Zum Beispiel fungieren Insekten als Pflanzenpollinatoren, während Pflanzen als Wirte fungieren, die Insektenfressern Nahrung oder Unterkunft bieten. Solche Partnerschaften erfordern oft ein empfindliches Gleichgewicht zwischen Geben und Nehmen. Vor kurzem stellte eine Gruppe des Imperial College of Science, Technology and Medicine (London) unter der Leitung von James M. Cook das intrinsische Risiko solcher kooperativen Beziehungen in Frage. Sie untersuchten die Beziehung zwischen Feigenbäumen und Bestäuberwespen, mit der Absicht herauszufinden, was einen Partner davon abhält, den anderen auszunutzen.

Bedingungen, die einen Partner gegenüber dem anderen bevorzugen, drohen ständig zu untergrabendas Gleichgewicht in für beide Seiten vorteilhaften Beziehungen. Zum Beispiel, wenn eine weibliche pollinator Wespe schiebt ihren Weg in eine Feigenblüte, Bestäuben den Baum whiledepositing ihre Eier, verliert der Baum einen Samen. Das Opfer wird für den Baum dadurch ausgeglichen, dass jedes gelegte Ei die Nachkommen hervorbringt, die schließlich den Pollen dieses Baumes zerstreuen. Was hält die Wespe davon ab?den Wirt ausnutzen und die gesamte Ernte des Baumes zerstören?

Wie es oft der Fall ist, gibt es mehr als zwei Spieler in dieser Beziehung.Der Feigenbaum beherbergt auch kleine parasitäre Wespen, die Bestäuberwellenlarven in der Frucht angreifen. Cook und seine Kollegen fragten sich, ob die parasitäre Wespe, die zuvor als schädlich für beide Parteien angesehen wurde, zur Stabilität der Beziehung zwischen Feigenbaum und Bestäuberwespen beitragen kann, indem sie die Bestäuberlarven in Schach hält.

Das Team vermutete, dass die Bestäuberwespe unter selektivem Druck steht, ihre Eier in der innersten Liegenschaft der Blume abzulegen, wo ihre Larven weniger wahrscheinlich getötet werden, und sammelte Feigenblüten von sechs verschiedenen Standorten in Queensland, Australien, brachte sie zurück ins Labor und schnitt sie offen auf. Sie maßen den Abstand von der Wand zum inneren Hohlraum der Feigenblume und notierten dabei die genaue Position, an der sich die Bestäubereier in der Blüte befanden. Sie bewerteten auch das Überleben der Nachkommen und stellten fest, dass die in den innersten Falten der Blüte abgelagerten Larveneier im Vergleich zu Eiern, die in der Nähe der äußeren Schichten der Blüte abgelagert wurden, schwerer überlebten.Die Forscher stellten fest, dass parasitäre Wespen nur dann in der Lage sind, die Bestäubernachkommenschaft anzugreifen, wenn die Bestäubereier in der äußeren Schicht der Feigenblüten-Eizelle (dem `kleinen Ei‘ in der Blüte, das sich zu einem Samen entwickeln wird) abgelagert werden und dass Larven, die tief in der Blütenknospe vergraben sind, fast frei von Parasiten sind.

Das Team bemerkte auch, dass Bestäuberlarven, Parasiten und Samen in verschiedene Nachbarschaften über den gesamten Baum verteilt sind, die durch die Blütenlänge bestimmt zu sein scheinen. Cooks Forschung zeigt, dass längere Blüten den Larven der Bestäuber viel ‚feindlichen Raum` im Fruchtzentrum bieten, da die parasitären Wespen es vorziehen, allein in kürzere Blüten einzudringen. Sodie weibliche bestäubende Feigenwespe wählt aktiv Regionen des Baumes mit langen Blüten aus und verbannt die parasitären Wespen in Baumzonen, die mit kürzeren Blüten bedeckt sind.

Ob der Feigenbaum sein eigenes Schicksal steuert, indem er Blumen variabler Länge produziert, aus denen die Wespe wählen kann, wenn sie ihre Eier ablegt, oder ob die parasitäre Wespe das territoriale Layout für den Baum bestimmt, das Endergebnis ist dasselbe. Ein Teil der Feigenbaumsamen wird Früchte tragen. Dies führte Cook und seine Kollegen zu der Annahme, dass die parasitäre Wespe, die zuvor als schädlicher Opportunist bezeichnet wurde, dazu beiträgt, dass ein Bruchteil des Baumes Samen trägt, und somit zur Stabilität der vorteilhaften Beziehung zwischen Bestäuber und Feige beitragen kann, indem die Bestäuberwespe in Schach gehalten wird.

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