Studium der Tora

In der jüdischen Praxis nimmt das Torastudium oft eine ritualisierte Rolle ein, die der des Gebets ähnelt. Ein bestimmter Ort — der Beit Midrasch oder „Haus des Studiums“ – ist ein bestimmter Raum, der in vielen jüdischen Gemeindebauten vorgesehen ist. Viele Juden schnitzen feste Zeiten während des Tages oder der Woche für das Torastudium. Das Torastudium kann mit der Rezitation eines Gebets beginnen, in dem Gott dafür gedankt wird, dass er „uns befohlen hat, uns mit den Worten der Tora zu beschäftigen“, und mit einem anderen, in dem Gott gebeten wird, uns und unseren Nachkommen zu ermöglichen, durch das Studium der Tora Gotteskenntnis zu erlangen. Der Talmud zeichnet sogar spezifische Gebete für das Betreten und Verlassen eines Beit Midrasch auf.

Die jüdische Studie konzentriert sich nicht auf die einfache Aufnahme von Material, sondern auf einen Dialog zwischen Studenten und zwischen Studenten und Text. Diese dialogische Art des Studiums wird durch das Standard-Seitenlayout vieler klassischer Texte veranschaulicht. Allgemein, Der Fokustext – das kann Talmud sein, Bibel, Midrasch, oder ein Gesetzbuch – steht in der Mitte der Seite und ist von zwei oder mehr Kommentarebenen umgeben: ein oder mehrere Kommentare zum Text, und manchmal ein späterer Kommentar zu diesen Kommentaren.

Eine Seite des babylonischen Talmuds enthält zum Beispiel den Kommentar von Raschi (Rabbi Shlomo ben Yitzchak), einem Rabbi aus dem elften Jahrhundert und dem herausragenden talmudischen Kommentator, und seiner Enkelkinder, die zusammen als Ba’alei Tosafot oder umgangssprachlich Tosafot („Ergänzungen“) bekannt sind. Während Raschi in erster Linie daran interessiert ist, den vorliegenden Text zu erklären, versuchen die Tosafot, unterschiedliche Abschnitte des Talmud in Einklang zu bringen. Im Verlauf ihrer Diskussionen erweitern und / oder hinterfragen sie oft Raschis Erklärungen. Spätere Kommentatoren wiederum erweitern und fordern den Tosafot heraus.

Die traditionelle Art des jüdischen Studiums betont den Dialog und die Meinungsverschiedenheit. Juden studieren oft in Havruta – zu zweit -, wobei jedes Mitglied der Havruta das andere herausfordert und Fragen stellt. Eine Person, die einen traditionellen Beit Midrasch betritt, wird sofort vom Geräuschpegel getroffen — Havrutot (Plural von Havruta) liest den Text laut vor und streitet sich oft in einiger Lautstärke, wobei sie sich gegenseitig dazu drängt, den vorliegenden Text besser zu verstehen.

Die Platzierung von Talmud und Gesetzbüchern im Mittelpunkt des Lehrplans der traditionellen Jeschiwa (Studieneinrichtung) spiegelt eine Betonung der Halacha – des jüdischen Gesetzes – als Kern jüdischen Wissens wider. Das Studium der Bibel und Midrasch war, für viele Jahrhunderte, als Domäne der Frauen angesehen, und nicht die Provinz der ausschließlich männlichen Jeschiwa. Heute, da sich die Grenzen des jüdischen Wissens erweitert haben und sowohl Frauen als auch Männer einen besseren Zugang zu den zuvor dem anderen zugewiesenen Bereichen erhalten haben, haben sich die Parameter des Torastudiums auf das Studium aller Arten klassischer Texte sowie das Studium ausgeweitet von Philosophie, Literatur und anderen nicht legalen Werken.

Unabhängig davon, was man studieren möchte, kennzeichnet die Betonung von Befragung und Dialog den Prozess der Talmud-Tora oder des heiligen jüdischen Lernens. Während es durchaus möglich ist, alleine zu lernen, erleichtert das Lernen mit einem Partner oder in einer Gruppe diesen Befragungsprozess.

Wenn man sich einem Text nähert, kann man zuerst versuchen, die einfache Bedeutung oder das p’shat des Textes zu verstehen: Was versucht der Text in seinem ursprünglichen Kontext zu sagen? Was bedeuten die einzelnen Wörter? Warum werden bestimmte Wörter und Sätze anstelle anderer verwendet?

Man könnte dann umfassendere Fragen über die Bedeutung des Textes und über seine Beziehung zu anderen Texten stellen: Was sind die verborgenen Bedeutungen des Textes? Warum spricht der Text so? Wie beziehen wir uns auf den Text? Inwiefern reflektiert oder widerspricht der Text unseren eigenen Überzeugungen und Werten? Was ist mit dem Text finden wir problematisch oder herausfordernd? Wie lässt sich dieser Text mit anderen jüdischen Texten oder mit der zeitgenössischen Praxis des Judentums vergleichen?

Solche Fragen zu stellen, mag selten zu einer endgültigen Lösung führen, wird aber sicherlich zu einem tieferen Verständnis der vorliegenden Texte und der Studienbegleiter beitragen. Letztendlich ist es der Prozess des Studiums mit seiner Betonung auf Fragen und Dialog, der die Talmud-Tora von anderen Studienformen unterscheidet.

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