WIE GUTER WEIN

Kristina Rutherford April 12, 2020, 8:09 AM

Wie bleibt der zweimalige Masters-Champion Bernhard Langer mit 62 Jahren jung und konkurrenzfähig? Nun, Kuchen. Es ist meistens Kuchen.

Bernhard Langer hat gerade einen mundgerechten Kuchen mit einer Erdbeere gegessen, und jetzt erklärt er, wie die Chancen stehen, dass er hier ist. Er meint nicht speziell, wo er sich in diesem zweiten befindet, der auf einer Terrasse mit Blick auf den ersten Abschlag im Canyon Meadows G & CC in Calgary sitzt und nach einer Trainingsrunde an einem windigen Augusttag scharf in Schwarz gekleidet ist. Langer bedeutet hier auf Erden – Periode.

Der zweimalige Masters-Champion ist nicht im geringsten dramatisch. Er sagt auch nicht, dass er auf einen anderen Planeten gehört, obwohl das schon etwas wäre. Nein, es ist seine Existenz, die er für unwahrscheinlich hält, der erste Grund dafür ist, dass sein Vater im Zweiten Weltkrieg fast getötet wurde. Als Kriegsgefangener gefangen genommen, gelang es Erwin Langer, einem fahrenden Zug zu entkommen, der in ein Arbeitslager fuhr, vermied dann die folgenden Schüsse und versteckte sich, bis der Krieg Wochen später endete. Zweitens wurde Langers Mutter Walburga gesagt, dass sie und ihr Kind nach der Geburt von zwei gesunden Kindern wahrscheinlich sterben würden, wenn sie wieder schwanger würde. Walburga wurde schwanger und überlebte. Ihr Kind tat es auch. Sein Name ist Bernhard.

„Viele Dinge hätten auch anders passieren können“, gibt Langer zu, mit dem gleichen gleichmäßigen Ton, den er für eine typische Golfrunde verwenden könnte. Es ist eine Geschichte, mit der er schließlich für immer gelebt hat. Aber die Tatsache, dass er es überhaupt geschafft hat, war das früheste Zeichen für eine Eigenschaft, die den größten Deutschen, der jemals einen Golfschläger geführt hat, weiterhin definiert: Regeln gelten nicht wirklich für Bernhard Langer. Der Hall of Famer ist jetzt 62 Jahre alt und er zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung. Vielleicht nimmt er sogar Dampf auf. Langer hat in 14 Spielzeiten in Folge mindestens einen Sieg eingefahren, auch während dieser von der globalen Pandemie verkürzten Kampagne 2020, die gerade erst in Gang gekommen ist. Es ist nicht abzusehen, wann Golf zurückkehren wird, aber wenn es so weit ist, ist eines sicher: Langer wird der Geschichte nachjagen. „Die meisten Jungs verschlechtern sich und gewinnen nicht mehr“, sagt er einfach über das Altern. „Aber mein Standpunkt ist, dass es immer Ausnahmen gibt. Und ich möchte eine dieser Ausnahmen sein.“

REGELN SCHMULES

Mit mindestens einem Sieg in 14 aufeinanderfolgenden Saisons zeigt Langer keine Anzeichen einer Verlangsamung. „Ich möchte eine dieser Ausnahmen sein“, sagt er.

Der junge Bernhard begann nicht sonderlich gut in dem kleinen Dorf Anhausen, wo Walburga Kellnerin und Erwin Maurer war und die Familie nicht viel hatte. Obwohl er es als Baby und Kleinkind durch seine eigene Geburt geschafft hatte, brach er in Fieber aus, begleitet von Ganzkörperkrämpfen, Schmerzen, die so schlimm waren, dass er sich in einen winzigen Ball wälzte und schrie. „Der Arzt sagte:’Es gibt keine Heilung, es gibt nichts, was wir für diesen Kerl tun können. Wir haben keine Medikamente, wir wissen nicht, was mit ihm los ist“, sagt Langer, während er auf der Terrasse Wasser nippt, sein weißes Visier auf dem Tisch vor ihm, sandiges blondes Haar weht im Wind. Jedes Mal, wenn die Schmerzen und das Fieber kamen, fragten sich Erwin und Walburga, ob ihr Jüngster es schaffen würde. Die Angriffe passierten einige Male, bevor sie ganz aufhörten, als Langer drei Jahre alt war.

Langer war acht Jahre alt, als er seinen älteren Bruder überzeugte, ihn zum Caddie im Augsburger GC, ihrer lokalen 9-Loch-Strecke, mitzunehmen, wo er zum ersten Mal in das Spiel eingeführt wurde, das sein Leben verändern würde. Der mit Abstand jüngste und kleinste Caddie und einer der wenigen, die dort mit dem Fahrrad fuhren, hatte an Tag 1 Glück. „Mein erster Job war der Vereinsmeister, der beste Spieler“, erinnert sich Langer. Er war der nächste in der Reihe, als der Champion auftauchte, und so bekamen Caddies ihre Aufgaben. Nachdem er mit Langer zusammengearbeitet hatte, bat ihn der Clubmeister jedes Mal. „Das war cool, weil es mehr Spaß caddying für jemanden, der als einige Hack spielen kann,“ Langer sagt. Das ist nicht die Wahrheit.

Es dauerte nicht lange, bis er erfuhr, dass der Clubprofi beispielsweise ein 7-Eisen auf 150 Metern benötigte, und er erhielt bald den Spitznamen „Adlerauge“, weil er jeden Ball finden konnte, der in die Bürste traf, egal wie begraben. Es war seine zusätzliche Zeit wert: „Der Ball kostete mehr, als ich für neun Löcher bezahlt wurde“, erklärt er.

So viele Bälle er ausgraben konnte, Langer konnte es sich nicht leisten, an Turnieren teilzunehmen, und so war er nie ein Amateurgolfer und hatte selten die Chance, sein Talent mit anderen zu messen. Wenn er spielen und üben würde, würden Kursmitglieder über seinen Schwung schwärmen. „Aber was wussten sie?“ Fragt Langer. „Das sind ganz normale Amateure.“

Außerdem kam er aus einer Stadt und einem Land, in der Golf kaum ein Ausrutscher auf dem Radar war. Beim 14, Langer wurde interviewt, um herauszufinden, was er beruflich verfolgen möchte – alle Kinder in Deutschland in seinem Alter waren. Er erklärte, er würde gerne Golfprofi werden, und der Mann, der ihn interviewte, fragte: „Was ist das?“ Nachdem Langer ihm gesagt hatte und der Interviewer versuchte (und scheiterte), Dokumente über den Beruf auszugraben, riet er dem Teenager Langer: „Ich würde Ihnen wärmstens empfehlen, etwas Anständiges zu lernen.“

Erwin und Walburga konnten das nicht bestreiten, aber ihr jüngster war stur, und als er mit 15 die Schule beendet hatte, überzeugte Langer sie, dass er 500 Kilometer zurücklegen sollte, um stellvertretender Clubprofi im Münchner Country Club zu werden. Er mietete ein Zimmer in einem Bauernhaus und aß alle seine Mahlzeiten auf dem Platz. „Mein Leben drehte sich damals nur um Golf“, sagt er. „Es gab keinen anderen Weg. Wenn ich einen anderen Job angefangen hätte, hätte ich wahrscheinlich nicht genug Geld verdient, um zu spielen, und ich habe das Spiel so sehr genossen.“ Er dachte, er könnte lernen, Unterricht zu geben und einen Pro-Shop zu betreiben und in seiner Freizeit zu spielen. „Das war irgendwie mein Traumjob“, sagt Langer.

KLEINES WUNDER

Langer stellt fest, dass seine bloße Existenz unwahrscheinlich ist: Vor seiner Geburt wurde seiner Mutter Walburga gesagt, dass sie und ihr Kind sterben würden, wenn sie jemals wieder schwanger werden würde.

Mit 17 Jahren gewann Langer die deutsche Meisterschaft für die besten Amateure und Golfprofis des Landes, und ein Geschäftsmann, der das Turnier beobachtete, sagte Langer, er würde ihm finanziell helfen, sollte er Profi werden wollen. Beim 18, Langer tat, und zahlte einen Teil seines späteren Einkommens an seinen Unterstützer. „Ich würde nicht reich sein oder Geld verdienen, aber ich hatte genug, um ein paar Wochen im Monat zu reisen, ohne von der Bank leihen zu müssen“, sagt er. Es bedeutete, dass er endlich die Chance hatte, sein Talent gegen andere Europäer zu messen.

Langer spielte seine erste Saison auf der European Tour, als er 19 Jahre alt war, und in seinem dritten Turnier, dem Madrid Open 1976, beendete er T-5. „Wenn ich mich nur ein bisschen verbessere“, dachte er, „könnte ich einer der Besten da draußen sein.“

Bevor er dieses Ziel wirklich verwirklichte, musste Langer zwischen ’77 und ’78 zunächst 15 Monate obligatorische Ausbildung beim deutschen Militär absolvieren. Er erlitt schon früh eine schwere Rückenverletzung, während „einer dummen, dummen Übung“, sagt er, einer Übung, bei der sich die Auszubildenden mit einem 30-Pfund-Rucksack auf den gefrorenen Boden warfen. Dank dieser dummen Übung verbrachte er sechs Wochen im Krankenhaus mit einer Stressfraktur und zwei prall gefüllten Bandscheiben. Bald nachdem sein Rücken verheilt war und er in die Gruppe zurückgekehrt war, um die Grundausbildung abzuschließen, wurde er verschont und in einen Spezialbereich verlegt. „Ich war bereits der beste Golfer in Deutschland, also hatte ich das Glück, in eine Sportfirma gesteckt zu werden“, sagt er. „Dort waren die besten Sportler versammelt und konnten so ziemlich den ganzen Tag trainieren.“ Langer war der einzige Golfer, der sich einer Gruppe von meist Distanzläufern anschloss.

Als er 1979 zur European Tour zurückkehrte, legte Langer los und errang seinen ersten internationalen Sieg bei der Cacharel-u25-Weltmeisterschaft, einem inoffiziellen Tourstopp in Frankreich, mit 17 Schlägen, eine Leistung, die ins Guinness-Buch der Rekorde passt. „Es ist schwer, an vier Tagen mit 17 Schlägen zu gewinnen“, sagt er. (Langer hält jetzt drei verschiedene Guinness-Weltrekorde). Sein erster offizieller Sieg auf der Tour kam im folgenden Jahr und 1981 führte er die europäische Geldliste an. „Ich hatte gehofft, einer der Besten in Europa zu sein und dann zu sehen, wie gut die Amerikaner sind. Die Amerikaner waren damals die besten Golfer der Welt“, sagt Langer.

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Am Ende der Saison 1983 hatte Langer acht Siege auf der European Tour, aber er hatte immer noch nur ein paar PGA Tour-Stopps gespielt und noch keinen Major gewonnen. Er war 1981 ach so nah dran und wurde Zweiter bei der Open Championship. ’84 wurde er erneut Zweiter, diesmal hinter Seve Ballesteros, einem Spanier in seinem Alter, der drei Majors gewonnen hatte. „Ich hatte Seve viele Male in anderen Turnieren geschlagen, aber er gewinnt Majors und ich nicht“, dachte Langer. „Ich sollte auch Majors gewinnen.“

Eine Saison später, bei seinem dritten Masters-Auftritt, tat Langer genau das, verdiente sich seine erste grüne Jacke und wurde Deutschlands erster Major-Champion. Er war 27 Jahre alt und trug am Sonntag Rot, und er birdied vier der letzten sieben Löcher in Augusta. Diesmal war es Ballesteros, zusammen mit Raymond Floyd und Curtis Strange, der sich für den zweiten Platz entschied. „Es hebt Sie auf eine andere Ebene“, sagt Langer. „Es ist etwas, wofür wir alle üben. Du bist viele Stunden auf dem Putting Green und denkst: ‚Okay, das ist für die Masters. Dies ist für die British Open. Sie imitieren diese Momente. Als es endlich passierte, war es ein tolles Gefühl.“

Langer hatte bis dahin die Geldliste der European Tour zweimal angeführt und verzeichnete 13 Siege. Aber erst ein Jahr später, als 1986 die offizielle Golf-Weltrangliste aufgestellt wurde, veränderte sich die Landschaft des Pro-Golfsports für Langer und viele seiner europäischen Landsleute. „Wir dachten, das wäre eine gute Idee, eine Weltrangliste zu haben, dass der Gewinn der Spanish Open oder der German Open oder der Dutch Open auch etwas bedeuten würde, nicht nur in Amerika zu gewinnen. Wir dachten, es wäre an der Zeit, weil sie uns Europäer ziemlich schlecht behandelten, um Ihnen die Wahrheit zu sagen „, erklärt er. „Wir hatten vorher sehr wenig Zugang, um in Amerika zu spielen, nicht einmal bei den Majors — sie luden damals nur ein oder zwei Europäer zu diesen Turnieren ein.“ Nachdem das Ranking erstellt wurde, begannen die größten Turniere der PGA Tour, die Top 30 oder 50 der Welt einzuladen. „Dazu gehörten plötzlich eine Handvoll oder mehr von uns“, sagt Langer. „Also öffnete es sich.“

Als diese erste Weltrangliste im April 1986 herauskam, war Tom Watson der bestplatzierte Amerikaner auf Platz 4. Die erste weltweite Nummer 1 in der Golfgeschichte war ein 28-jähriger Deutscher, der sehr zufrieden und stolz war, als er die Nachrichten in der Zeitung des nächsten Tages las.

RYDER-ING HOCH

Langer reagiert auf einen Putt während des Ryder Cups 1985, dem Jahr bevor die erste Weltrangliste herauskam – mit ihm an der Spitze

Retief Goosen hat einige Kapitel von Langers Dominanz miterlebt. Der zweimalige U.S. Open Champion begann 1993 eine ganze Reihe von Turnieren auf der European Tour zu spielen, und Langer gewann in dieser Saison dreimal (seine 42 Gesamtsiege sind die zweitmeisten aller Zeiten auf der Tour nach Ballesteros).

Goosen ist jetzt 51 Jahre alt und ein neueres Gesicht auf der Champions Tour, und er kann nicht erklären, wie Langer mit dem Gewinnen Schritt gehalten hat. Er versucht es trotzdem: „Ich weiß nicht, was es mit den Deutschen auf sich hat“, sagt der Südafrikaner achselzuckend. „Offensichtlich scheint die deutsche Ingenieurskunst ziemlich gut zu sein.“

Dass Langer „zeitlos“ ist, ist eine häufige Beobachtung auf der Champions Tour. „Seit ich ihn Anfang der 90er Jahre kenne, hat sich nichts geändert“, sagt Goosen. „Er hat noch ein paar Falten, aber ansonsten hat sich der Körper nicht verändert.“

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Eine andere weit verbreitete Ansicht ist, dass ein Spieler, sobald er 55 Jahre alt wird, aufhört zu gewinnen — ungefähr zu der Zeit, als die nächste Generation von Jugendlichen (es ist alles relativ) auf der Champions Tour ankommt. Ernie Els ist in dieser Saison beigetreten und hat bereits gewonnen, und Phil Mickelson erreicht diesen Sommer die Marke von einem halben Jahrhundert. Scott McCarron ist ein 11-maliger Gewinner auf dem Senior Circuit, und mit 54 Jahren weiß der Amerikaner, dass er in Topform bleiben muss, wenn die neue Welle von Spielern auftaucht, „denn wenn du es nicht tust, werden diese Jungs direkt über dich rennen“, sagt er. Im nächsten Atemzug weist McCarron darauf hin, dass Langer 62 ist „und er wird nicht so schnell langsamer.“

Das Paar hat eine freundschaftliche Rivalität, und letzte Saison führte McCarron zum ersten Mal die Geldliste der Tour an, nachdem er in zwei aufeinanderfolgenden Jahren die Nummer 2 für Langer belegt hatte. Für McCarron ist Langer Teil seiner Weiterbildung in diesem Spiel. „Er ist jemand, den ich beobachte, was er tut, wie er einen Golfplatz auseinander nimmt, wie er sich auf ein Golfturnier vorbereitet, wie er übt, wie er trainiert, wie er richtig isst“, sagt McCarron. „Er ist wirklich eine Art zeitloses Wunder.“

Durch fünf Turniere im Jahr 2020 führt das zeitlose Wunder die Money List der Tour an, die er in den letzten 12 Saisons bemerkenswerte 10 Mal gewonnen hat. Langers letzter Sieg kam Anfang März bei der Cologuard Classic in Tucson, Arizona., als er sich am Sonntag von einem Viertaktdefizit zurückkämpfte, um mit zwei zu gewinnen. Es war Langers 41. Champions Tour Sieg, und er ist jetzt fünf Siege schüchtern von Hale Irwins Allzeitrekord zu brechen. „Ich denke, er hat den Wunsch“, sagt McCarron. „Ich denke, das ist es, was ihn jetzt antreibt.“

Caddie Terry Holt arbeitet seit 2007 mit Langer zusammen. Er sagt, dass von allen Spielern, die er je gesehen hat, vier den unersättlichen Willen zum Sieg haben: Irwin, Ballesteros, Tiger Woods und Langer. Das ist einer der Gründe, warum Holt für Langer arbeiten wollte, als der Deutsche Ende 40 war und viele ihn bereits abgeschrieben hatten, weil er keine Chance mehr hatte, auf den Touren des jüngeren Mannes mitzuhalten. Einige Monate nachdem das Paar ein Team geworden war, verlor Langer in einem Playoff gegen Rory Sabbatini beim Crowne Plaza Invitational der PGA Tour. Er war 49 Jahre alt.

Fast ein Jahrzehnt später, mit 58 Jahren, machte Langer beim Masters 2016 einen Lauf — ein Sieg dort hätte ihn zum ältesten Mann gemacht, der einen Golf-Major erobert hat. Und obwohl er am Sonntag ins Stocken geriet, um 11 Schläge zurück zu beenden, war der älteste Kerl im Feld zwei Schläge hinter dem 22-jährigen Spitzenreiter Jordan Spieth. Alle fragten sich, wie Langer es geschafft hatte, die Uhr zurückzudrehen.

„Er hat sich und seinen Körper davon überzeugt, dass er sich mit dem Alter weiter verbessern kann — wirklich, ehrlich“, sagt Holt. „Und er hat es bewiesen.“

MAGICAL THINKING

Langer hat „sich und seinen Körper davon überzeugt, dass er sich mit dem Alter weiter verbessern kann“, sagt Caddie Terry Holt. „Und er hat es bewiesen.“

Es ist zurück in den guten alten Zeiten, als Golf eine Saison hatte, und Langer beginnt diese Freitagsrunde in Calgary mit einem Acht-Fuß-Putt für Birdie. 2 lässt er eine 20-Fußzeile fallen, um zu Two-Under zu wechseln, und pumpt seine Faust mit ernstem Gesicht, während einige 100-Fans, die ihm folgen, brüllen. Langer rollt früh.

Obwohl er das Wochenende nicht an der Spitze beenden wird — er wird sich mit T-12 zufrieden geben, sieben Schläge hinter dem späteren Sieger —, ist Langer hier ein Fanfavorit. Fans schütteln den Kopf, als er in Putts rollt, und sie verwenden Wörter wie „Magie“, um sein Spiel zu beschreiben. Kurz vor Langers Übungsrunde einen Tag zuvor sagte ihm ein lokaler Bauer, er sei Alkoholiker gewesen und habe sein Leben verändert, nachdem er ihn im Fernsehen spielen gesehen hatte. „Danke, dass du es mir erzählt hast, und herzlichen Glückwunsch“, sagte Langer mit einem Lächeln, während er eine Scorecard signierte, die der Mann mitgebracht hatte. (Langers Signatur ist verblüffend: Es sieht aus wie ein Haufen miteinander verbundener Blasen, abgesehen von einem erkennbaren „B“ und „L“ und einem „ger“, um die Dinge zu beenden.)

Mit zunehmendem Alter hat Langer gehofft, den Fans seine Persönlichkeit ein wenig mehr zu zeigen, obwohl es schwierig war. Das meiste, was sie von ihm wissen, ist sein Engagement und sein Trainingsprogramm. „Es fällt ihm schwer, sich auf den Golfplatz gehen zu lassen“, wie Holt es ausdrückt, so ist sein allumfassender Fokus. Woods ehemaliger Caddie Steve Williams, der vor einigen Wochen an Langers Tasche gearbeitet hat, sagt, er habe noch nie einen so präzisen Golfer getroffen.

„Ich würde einen Sprinklerkopf im Fairway sehen und ihm sagen, dass es 168 Meter nach vorne ist, und er würde sagen: „Nun, ich habe 167.‘ Ich meine, gibt es einen Unterschied?“ Sagt Williams und lacht. „Alles musste exakt sein. Aber das hat ihn gut gemacht. Unglaublicher Spieler. Ich denke, er nimmt es wahrscheinlich so ernst wie jeder Spieler nach 50. Und gut zu ihm.“

Weil er auf dem Kurs so gewählt ist, Langers Persönlichkeit überrascht selbst Mitkonkurrenten, wie McCarron, die vor Jahren angefangen haben, Textnachrichten von Langer zu erhalten. „Es hat mich wirklich schockiert, als er es zum ersten Mal gemacht hat, weil er ein paar Emojis geschickt hat“, sagt McCarron und grinst. „Ich hätte nicht gedacht, dass Langer Emojis in sich hatte.“

Und was für eine Erleichterung ist es zu entdecken, dass Langer zwar ein strenges Regime im Fitnessstudio hat, aber auch eine ernsthafte Naschkatze hat. Dass er nach seiner Übungsrunde nur einen kleinen Kuchen hatte, war ein Test des reinen Willens. „Ich habe mich zurückgehalten“, sagt er. „Normalerweise habe ich vier oder fünf.“ Langer mag „alle Süßigkeiten“, und Holt kann bestätigen. „Er könnte etwas Zucker reduzieren“, sagt der Caddie. „Er konnte es wirklich.“

Die Süßigkeiten waren eine lebenslange Liebe von Langer, aber andere Teile seines Alltags haben sich im Laufe der Jahre verändert. Seine Praxisroutine ist zum Beispiel viel anders als im Alter von 30 Jahren. „Ich kann nicht mehr 500, 800 Bälle pro Tag schlagen“, sagt er. „Es ist jetzt viel weniger in dieser Hinsicht, aber ich versuche, konzentriert zu bleiben, wenn ich übe, so dass es etwas bedeutet — ich konzentriere mich wirklich.“ Er wird ein paar Stunden vor einer morgendlichen Startzeit ankommen, sich aufwärmen (heute auf einem stationären Fahrrad), strecken und Gewichte heben, bevor er etwa eine Stunde lang auf die Driving Range und den Chipping-Putting-Bereich trifft. „Ich spiele fertig, esse zu Mittag, hoffentlich etwas Wüste“, sagt er. Dann geht es für eine Stunde zurück in den Bereich, danach Physio, Stretching und Abendessen. „Ich verbringe mehr Zeit damit, mich zu dehnen, zu trainieren und zu erholen als vor Jahren, und gebe meinem Körper eine Pause, um sich zu erholen“, sagt er.

Diese Wartungsarbeiten sind eines der Puzzleteile, die Langer für seinen Erfolg im Laufe der Jahre verantwortlich macht. Andere sind Gesundheit, ein gutes Privatleben (er hat vier Kinder), Tempo, andere Leidenschaften (Skifahren), 40 Jahre lang denselben Trainer (Willy Hoffman, den er mit 16 Jahren kennengelernt hat) und ein starkes Support-Team (dazu gehört auch ein Bruder als Manager.) „Und ich liebe das Spiel“, sagt Langer. „Ich liebe es zu konkurrieren.“

Aber er hat auch gelernt, Pausen vom Spiel zu machen. „Er könnte nach Hause gehen und drei Tage lang keinen Golfschläger berühren“, sagt Holt. „Diese Ruhe und die Zeit mit seiner Familie zu genießen, ist ein kritischer Faktor für seine Leistung.“

CHAMPION DER CHAMPIONS

Langer gewann 2019 den vierten Rekord bei der Senior Open Championship, und seine 11 Major-Siege auf der Champions Tour sind auch die meisten aller Zeiten

Eine kurze Zusammenfassung dessen, was wir bisher gelernt haben, wenn es um das Geheimnis geht, zeitlos zu sein: Iss Süßigkeiten, ruhe dich aus, damit du dich erholen und Zeit mit deiner Familie verbringen kannst. Stück Kuchen – oder vier oder fünf.

Das soll nicht heißen, dass sich Teile von Langers Spiel im Laufe der Jahre nicht zurückgebildet haben. Sie haben. Zum einen, sagt Holt, ist sein Schwung langsamer. Und während das Masters Langers Lieblingsturnier ist, sagt er, dass Augusta für ihn zu lang wird, da er im Durchschnitt nur 280 Meter vom Abschlag entfernt ist, verglichen mit den längsten Bombern auf der PGA Tour, die regelmäßig mehr als 320 Meter treffen.

Aber Holt behauptet, dass Langer ein besserer Ballfahrer ist, als er es als viel jüngerer Mann war. „Seit 2010 ist er so viel besser geworden, dass er in vielen dieser 10 Jahre ein, zwei oder drei Plätze in der Gesamtwertung belegt hat“, sagt Holt. „Sobald du es auf das Fairway gebracht hast, bekommst du einen Eisenspieler wie er, dann fängst du an, dir viele Birdie-Chancen zu geben. Darauf beruht sein Erfolg. Er fährt den Ball konsequenter und trifft mehr Fairways als an seinen regulären Tourtagen.“

Langer ist Nr. 1 auf der Champions Tour im Durchschnitt putten, obwohl das der Teil seines Spiels ist, der ihm die meiste Frustration verursacht hat. Er hat viermal gegen die Yips gekämpft, und 1989 war es so schlimm, dass er überlegte, seine Schläger für immer wegzulegen. „Ich habe buchstäblich gebetet und gesagt:’Gott, wenn du willst, dass ich etwas anderes mache, bin ich bereit, es aufzugeben. Ich bin bereit aufzuhören, weil ich das nicht mehr tun kann, nicht so. Lass mich einfach wissen, was ich tun soll“, sagt er. Langer spielte diese Nervosität auf dem Grün weiter durch, aber er will mehr als ein paar Putts zurück — vor allem den Sechs-Fuß-Par, der sein Match gewonnen und den Ryder Cup 1991 für Europa besiegelt hätte die USA gewannen dann.

Dass er immer noch Putts entwässert — er hatte jahrelang keine Probleme mit den Yips, und nicht, seit er sich einem langen Putter zugewandt hat — ist ein weiterer Beweis für eine der Qualitäten, die ihn auszeichnen, wenn man Goosen fragt. „All die Putting-Probleme und alle Probleme, die er in der Vergangenheit hatte, zurück zu kommen und immer noch so zu spielen, wie er spielt, zeigt definitiv, wie mental stark und wie sehr er an das glaubt, was er hat“, sagt Goosen. „Das ist wahrscheinlich der stärkste Teil seines Spiels.“

Langer fühlte sich mit 50 verjüngt, als er der Champions Tour beitrat. Er war begeistert, wieder ein Rookie zu sein, verschiedene Kurse zu spielen und Turniere ohne Kürzungen zu haben, was die Reiseplanung viel einfacher macht. „Und wieder einer der besseren Jungs zu sein und jede Woche auf der Rangliste zu stehen“, sagt er. „Das war das Unentschieden am Anfang. Im Wettbewerb mit Jungs, die ich kenne 30 Jahre – ich bin mit vielen von ihnen gut befreundet. Es macht viel Spaß.“

Und obwohl der Plan hier immer einer der besten sein sollte, hat Langer sogar seine eigenen Erwartungen übertroffen. In dem Jahr, in dem er 60 wurde, gewann er 2017 sieben Turniere, darunter zwei Majors. Im 13 volle Jahreszeiten auf der Champions Tour, Er hat gewonnen 11 große Meisterschaften, mehr als jeder andere. Bereits 2018 konnte er keinen Major gewinnen und einige Kritiker fragten sich, ob er es wieder tun würde. Dann gewann er die Senior Open Championship 2019 zum vierten Mal in Folge. Bis Ende 2019 hatten acht Spieler drei aufeinanderfolgende Jahre mit einem Turniersieg auf der Champions Tour geschafft, während Langers Serie bei 13 lag. Er erweiterte es auf 14 während dieser verkürzten Saison.

Jedes Mal, wenn er gewinnt, fühlt Langer nicht nur ein großes Gefühl der Zufriedenheit, sondern denkt auch an die Fans. „Ich hoffe, es gibt anderen Menschen Hoffnung, weißt du?“ er sagt. „Ich versuche, ein Vorbild für die jüngere Generation zu sein und gleichzeitig den älteren Menschen Hoffnung zu geben, dass sie sich mit 50 oder 60 Jahren noch verbessern können. Es kann getan werden.“

Langer ist der lebende Beweis. Aber leider sind diese „zeitlosen“ Gerüchte nicht wahr. „Glauben Sie niemandem“, sagt er lachend und schüttelt den Kopf. „Ich wünschte, ich wäre es.“

Aber was ist mit all den Zeiten, in denen er wie ein 20 oder 30 Jahre jüngerer Mann spielt? „Nun ja“, sagt Langer lächelnd, „manchmal geht mir das immer noch. Ich beschwere mich nicht.“

Bildnachweis

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