Emil Adolph von Behring (1854-1917) and Shibasaburo Kitasato (1852-1931) | Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry

Alhough many of his ideas are now obsolete, von Behring was one of the founders of immunology. Recebeu o Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1901 e foi elevado à nobreza Prussiana no mesmo ano.Depois de se formar em medicina em Berlim, entrou para o Corpo Médico Do Exército e, em 1888, tornou-se professor no Colégio Médico Do Exército. Ele se juntou ao Instituto de Higiene Robert Koch em 1889 e em 1891 o Instituto de doenças infecciosas, quando Koch foi nomeado seu chefe.Von Behring experimentou inicialmente com tricloreto de iodo e cloreto de zinco como potenciais tratamentos para infecções por difteria e tétano. Em 1898, trabalhando com o estudante japonês Shibasaburo Kitasato de Koch, Behring mostrou que injeções de soro de um animal com tétano poderiam conferir imunidade à doença em outros animais, e também que o mesmo era verdade para a difteria. Em colaboração com Paul Ehrlich, uma antitoxina difteria para humanos foi desenvolvida e foi usada pela primeira vez na véspera de Natal em 1891. No ano seguinte ocorreu uma queda dramática na mortalidade por difteria. A taxa de mortalidade por difteria nos hospitais infantis de Berlim caiu de 48% para 13%. Mais tarde, ele trabalhou para estabelecer imunidade contra a difteria em crianças, dando – lhes uma combinação de toxina difteria e antitoxina. Ele também realizou pesquisas sobre tuberculose.Emil von Behring e Shibasaburo Kitasato foram homenageados filatelicamente por um selo emitido pela Transkei em 1991 (Stanley Gibbons 273, Scott 255).

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