Óvulos de donantes: ¿Pero el bebé se sentirá como el mío?

Al principio, me horrorizó la idea. «¡ No vamos a hacer eso!»Dije con desdén cuando el especialista en fertilidad sugirió la fecundación in vitro usando óvulos de un extraño. «¿Cuál sería el punto?»

«Estarías llevando al hijo de tu pareja», respondió, » formando fuertes lazos durante el embarazo y dando a luz a tu bebé.»

Sacudí la cabeza. «No, no es para mí. De todos modos, todavía tengo fe en mi propio cuerpo.»

Me dio una mirada extraña. ¿No me había concentrado cuando me mostró la diferencia entre el óvulo de un niño de 30 y 40 años en la pantalla de su computadora? Uno se parecía a un planeta brillante, brillante, similar a Saturno y el otro a una mancha borrosa. Bueno, no, no lo había hecho, porque sufría de la ilusión aparentemente común de que era más joven, en forma y más fértil que prácticamente cualquier otra persona de mi edad.

«Buena suerte», dijo, estrechando mi mano. «A los 44 años, tienes alrededor de un 1% de probabilidades de concebir por ciclo. Espero que funcione para ti.»

Su indiferencia me hizo hervir. «Donación de ovocitos? Es tan extraño!»Insulté a mi compañero, Richard, en casa. «Apuesto a que solo estaba tratando de sacarnos más dinero.»

Un par de días más tarde, una ex colega llamó y mencionó que estaba pasando por el proceso de selección de adopción, después de intentar quedar embarazada de forma natural, luego por FIV regular y finalmente usando los óvulos de su hermana menor.

» ¿Los huevos de tu hermana? ¿No es incestuoso?»Pensé que era una idea repulsiva.

El problema era que no entendía lo que significaba anhelar un bebé. Hasta que conocí a Richard, un mes antes de cumplir 42 años, había asumido que no iba a tener uno. Ser madre siempre me había deletreado trabajo pesado. Probablemente podría haberlo hecho en algún momento de mis 30 años, pero no tenía suficiente confianza en mis socios en ese momento. No estaba lista y no había conocido a la persona adecuada.

Con Richard, sin embargo, pude visualizar compartir la alegría y las dificultades de la crianza de los hijos; pude ver que la paternidad funcionaría como una asociación para nosotros. También lo amaba absolutamente y estaba desesperado por ser padre.

Estimulado por mi amor por él, algo nuevo comenzó a impulsarme: el «impulso biológico» del que la gente habla. Pero todavía no era particularmente fuerte. Cuando concebimos la primera vez que lo intentamos, me alegré, pero no pude evitar preocuparme por el futuro, por el dinero y por cómo me las arreglaría sin dormir. Luego aborté, a las nueve semanas.

En el hospital el día después de que empecé a sangrar, me hicieron un escáner y vi un latido cardíaco fetal en el monitor. Siete días después, no había nada, excepto un saco vacío que parecía un globo perforado. De repente todo cambió para mí. Un deseo obsesivo por un niño me envolvió como una niebla. Estaba viendo ese pequeño latido pulsante, creo. Me perseguía como una señal de socorro. Sentí que de alguna manera debería haber hecho más para salvarlo.

Me consolé con la idea de que sería fácil concebir de nuevo. Sin embargo, después de otro aborto espontáneo seis meses después, no pasó nada. Me hice pruebas y probé la concepción asistida; nos fuimos de vacaciones a «relajarnos». Pasé de mi cumpleaños número 45. Nos comprometimos: una distracción bienvenida.

Era hora de reconocer el hecho de que mis posibilidades de lograr un embarazo a término con mis propios óvulos eran mínimas. Por ahora, durante meses había estado reflexionando sobre la idea de usar los óvulos de un donante, empujándolos, tirándolos y sondeándolos, tratando de aceptarlos. Había oído hablar de varios casos de mujeres dentro de mi grupo más amplio de conocidos que quedaban embarazadas de esa manera. Amigos mencionaron casualmente a personas que conocían que habían concebido usando óvulos de otra mujer. Nadie comentó que parecía extraño o anormal. En cambio, acordaron que si era una elección entre eso y permanecer sin hijos, no dudarían.

¿Cuál fue mi problema, entonces? ¿Fue ego? Había atributos familiares particulares que sentía que quería transmitir en mis genes, activos heredados que eran evidentes en mis sobrinas, que no quería que un hijo mío se perdiera. También me pregunté si sería capaz de vincularme adecuadamente con un niño que carecía de cualquier parecido familiar. ¿Lo reconocería como mío? Al no haberme sentido particularmente maternal, me pregunté si necesitaría esa sensación de herencia para relacionarme con mi hijo o hija.

No pude evitar recordar las innumerables veces que había dimensionado a un bebé y le dije: «¡Tiene tus ojos!»o», ¿No se parece a su padre?»Usar los huevos de otra mujer descartaría la posibilidad de manchar los hoyuelos de mi hermano en mi hijo, o a la manera de mi abuela con una máquina de coser. Imaginé a amigos y familiares caminando sobre cáscaras de huevo cuando se trataba de discutir el parecido familiar, o poner su pie en él, o simplemente tratar de ser amables. «Es gracioso, se parece a ti, a pesar de que, ya sabes, no, er…»

La genealogía también fue un elemento: siempre me ha gustado escuchar lo que hicieron mis abuelos en la guerra y mirar fotografías granuladas de mis bisabuelos. ¿Cómo se sentirían los niños donantes de óvulos sobre sus antecedentes si no estuvieran relacionados con la sangre?

«¿tenemos que decirles?»Preguntó Richard. Decidimos que sería un error mantenerlo en secreto. ¿Cómo podríamos enseñarles a ser honestos si los estábamos engañando? Los niños tienen un sexto sentido para ese tipo de cosas, de todos modos.

Por supuesto, siempre podrían rastrear a sus antepasados por parte de Richard, pero eso no me involucraría a mí y a todas mis maravillosas historias, no menos importante la del tío abuelo Charles que fue al banco y nunca regresó. Naturalmente, los parientes de Richard no parecían tan interesantes como los míos, o al menos sus padres eran menos que comunicativos sobre sus escándalos y esqueletos. ¿Seríamos una familia adecuada sin un árbol genealógico cargado de anécdotas?

No se por qué estaba siendo tan obtuso. Ninguna de estas preocupaciones ha preocupado a mi hermana y a sus hermosos hijos adoptivos, que yo sepa. Es más, la madre que más amaba y de la que más cuidados y afecto recibí en mi vida era mi madrastra, ahora fallecida, con la que no compartía un cromosoma, un gen o un glóbulo sanguíneo. Desde el momento en que conoció a mi padre, esta increíble mujer hizo que mis hermanos y yo nos sintiéramos tan amados como sus propios hijos, y al hacerlo, me enseñó a hacer lo mismo. ¿Cómo podría pensar que no podría cuidar a un bebé donante de óvulos? Fue un insulto a la memoria de mi madrastra.

Sin embargo, habiendo decidido tomar la ruta de la donante, todavía me encontré buscando conexiones que me vincularan de alguna manera especial con el óvulo que estaría criando. Era una especie de obstinación romántica, y por un tiempo no pude deshacerme de ella. Empecé a inventar una mitología que unía al huevo nocional y a mí.

La pérdida del anonimato de los donantes en el Reino Unido, en 2005, había dado lugar a una escasez de donaciones de esperma y óvulos, y un número cada vez mayor de británicos había comenzado a buscar tratamiento de fertilidad en el extranjero. A Richard y a mí nos habían dicho de buena fuente que España estaba a la vanguardia de la transferencia de embriones mediante donación de ovocitos, y como nací en España, aunque de padres ingleses, y la gente siempre decía que me veía española, esto se adaptaba a mi fantasía.

Me preguntaba sobre la mujer española que se convertiría en mi donante de óvulos. Un consultor de fertilidad británico me dijo que las personas en España son culturalmente más altruistas que las del Reino Unido; tienen una incidencia mucho mayor de donación de espermatozoides, óvulos y órganos. Pero convertirse en donante de óvulos es principalmente un acto impulsado financieramente, aunque compasivo, y me preocupaba que las mujeres afectadas por la pobreza lo hicieran menos por elección que para poner comida en la mesa.

Decidimos, después de algunas investigaciones, que buscaríamos nuestro tratamiento en una clínica en Alicante, en el sur de España. No sabía nada de Alicante, excepto que era el escenario de una historia que mi padre me había contado una vez. En los años 60, había viajado allí por negocios. Una tarde, sentado en una sala de reuniones del semisótano, observando a los transeúntes en la calle a través de ventanas en lo alto de la pared, había visto a una mujer increíblemente hermosa, con el cabello negro hasta la cintura balanceándose detrás de ella. Por capricho, puso excusas a sus colegas y salió corriendo a buscarla.

Al tratar de recoger a una mujer en la calle en aquellos días pasados bajo Franco, el simulacro era perseguirla pronunciando elogios extravagantes, suplicándole implacablemente que se detuviera y hablara con usted. Parece que papá era bastante adepto a esta costumbre, a pesar de estar casado y tener hijos. La siguió durante 20 minutos, hasta que finalmente se volvió hacia él. Se reunieron para tomar un café un par de veces antes de que ella adivinara su estado civil y lo dejara, pero él nunca ha olvidado su belleza, su cabello brillante y la tímida sonrisa que le dio al final de su búsqueda decidida.

Clickety-clackety fue la lanzadera de mi telar mental mientras recordaba esta historia dudosa. ¿Y si la mujer fue casualmente la abuela de la donante de mis óvulos? Me gustó la idea. Era una conexión. También entendí que era totalmente loco y me lo guardé para mí.

La ventaja de esta tontería fue que dejé de preocuparme por transmitir mis genes a mi hijo y desarrollé una preferencia por mis alianzas de fantasía sobre mis relaciones reales. Sí, somos un grupo bastante inteligente y artístico, reflexioné, pero la adicción y las enfermedades mentales también abundan entre nosotros. Por supuesto, quién sabía de qué tipo de familia descendería el donante de mis óvulos, pero era un consuelo pensar que un hijo mío podría estar mejor sin mis genes.Sin embargo, las miradas de

eran una preocupación. Después de todo, se ha demostrado que la vida es más fácil si eres atractiva, y quería lo mejor para mi hijo. Pero mientras que, de manera bastante enfermiza, en Estados Unidos puedes elegir a tu donante viendo un video de ella, y creo que pagas extra por óvulos de mujeres más bonitas y mejor educadas, en Europa se supone que no debes preocuparte por esas cosas. La salud actual del donante y el historial médico de la familia son los factores importantes – y con razón.

Sin embargo, todavía traté de encontrar una manera astuta de garantizar un donante mejor parecido. No sería irrazonable pedirle que tenga buenos dientes, ¿verdad? Por motivos de salud, por supuesto. Me sentí incómodo al respecto, porque de alguna manera era un eco de las inspecciones del mercado de esclavos del siglo XIX, pero pregunté de todos modos. Mirando hacia atrás, creo que fue solo una forma de tratar de ejercer un cierto control sobre el proceso, y a pesar de las garantías de la clínica, apuesto a que no se dieron cuenta.

Richard y yo fuimos a Alicante para una reunión preliminar. Nuestra visita coincidió con un gran desfile callejero, donde las bandas de música que marchaban tocaban canciones que me trajeron en vívidos destellos mis primeros años de vida en España. Todo equipado! Me sentí unido espiritualmente; esto estaba destinado a ser. Así que apenas importaba que escogido para nuestra clínica menos favorable impresión: nuestro intérprete era como un autómata; el consultor mantuvo acariciando mi brazo; nos dieron una confusa explicación del procedimiento; y el paciente enlace asomó su cabeza ronda la puerta a ver que me tener un examen interno, bastante innecesariamente.

De vuelta a casa, hablé con un amigo de un amigo que había sido tratado con éxito en la República Checa en una clínica de fertilidad con una lista de espera de 10 meses. No tenía ninguna razón especial para ir a Europa del este, dijo, excepto que la clínica tenía una gran reputación, logró excelentes resultados y la llamó la atención por tener altos estándares profesionales. Lo que es más, la tarifa por su tratamiento había sido la mitad de lo que Richard y yo estábamos gastando. Sonaron débiles alarmas en mi cabeza, pero mantuve la fe en mi conexión española.

En Alicante por segunda vez, de nuevo menos que impresionado por el protocolo de nuestra clínica elegida, finalmente me sometí a una transferencia de embriones. Dos semanas después, mi prueba de embarazo dio negativo y mi burbuja de fantasía estalló. En cuestión de segundos, toda esa basura sobre hacer enlaces y crear significados alrededor del óvulo donado y el donante se fue por la ventana. Simplemente quería ir a un lugar donde estuviera en manos seguras y profesionales y obtener el resultado que quería.

Escribí un apasionado correo electrónico al director de la clínica en la República Checa. Debido a mi edad, accedió a darme una cancelación y me tratan antes de Navidad. Cuando me envió por correo electrónico los detalles de una posible donante, algo que la clínica de Alicante no había logrado hacer, no me importó ni una pizca que fuera rubia con ojos azules, mi aspecto opuesto polar. Supongo que podría haber vuelto y haber pedido más de un partido físico, pero todo lo que me importaba era que tenía la misma altura y peso, 19 años y estaba muy bien de salud. No era solo que estaba desesperada y no quería parecer quisquillosa; lo había superado. (Aunque cuando escuché que no fumaba, no pude evitar esperar que no fuera demasiado buena.)

Una amiga cercana de Richard ofreció sus huevos. Fue una oferta increíblemente amable y generosa, pero prefería la idea de un donante anónimo. Sentí que me sentiría incómoda teniendo a una amiga alrededor de un niño producido a partir de sus óvulos. Podría haber un problema de propiedad allí, aunque solo sea en mi imaginación.

Me reuní con la mujer que había recibido tratamiento en la clínica checa y di a luz a «un hijo mágico». No me gustaba preguntar cómo se sentía estar embarazada de los óvulos de otra mujer, pero ella me tranquilizó de todos modos. Ya tenía un hijo de cinco años, concebido de forma natural, y este embarazo no se sentía diferente, dijo. También mencionó que un amigo director había hecho un documental sobre la donación de ovocitos y descubrió que había evidencia de cruce cromosómico entre la madre y el feto. Tenía sentido, teniendo en cuenta el suministro de sangre compartido, y estaba muy feliz de escucharlo.

Discutimos cómo la gente había reaccionado a la idea de su bebé donante de óvulos. Sus amigos estaban encantados con ella, dijo. Sus suegros estaban inicialmente confundidos, y le preguntaron cortésmente si significaba que era una madre sustituta. La vecina borracha de alguien le había preguntado groseramente en el pub, «¿Cómo es tener el ADN de otra mujer dentro de ti?»y,» ¿Te ha dicho el hospital cuándo decirle al niño que no es tuyo?»

Tuve uno para ella, cortesía de mi padre, que había dicho con un brillo travieso en sus ojos, «Es como tener un hijo ilegítimo, ¿no?»

no me importaba nada de eso, pero todavía había algo insignificantes. Había leído entrevistas con bebés adultos de probeta que se sentían molestos o deprimidos por la idea de las circunstancias clínicas que rodearon su concepción. Pero, ¿podría realmente tener en cuenta esas sensibilidades? Después de todo, nunca en mi vida me he detenido en las circunstancias de mi propia concepción, y mis padres comenzaron los procedimientos de divorcio dentro de un par de años de mi nacimiento, así que ¿quién puede decir que mi concepción no fue también un poco estéril? ¡Retírense!

Resultó que disfruté del procedimiento indoloro de un minuto de duración mediante el cual se transfirieron dos embriones por catéter a mi útero. Empecé a reírme en el momento en que el joven médico sonriente entró en la sala de tratamiento, me miró con las piernas en estribos, se frotó las manos y dijo algo como, » ¡Bien, vamos a irnos!»Me divertía que esta joven jovial intentara embarazarme; era una situación maravillosamente absurda.

En un monitor observé dos embriones magnificados que se adentraban suavemente en mí. Dos semanas después, Richard y yo nos regocijamos cautelosamente por mi prueba de embarazo positiva. Cuatro semanas después de eso, me hicieron un escáner en Londres y escuché los latidos de dos latidos fetales. Bebimos mucho y nos reímos histéricamente durante un par de días, pero a medida que pasaban las semanas previas al importantísimo escaneo de 12 semanas, comenzamos a tener una visión más equilibrada. Era intimidante, pero emocionante, aterrador pero brillante; las ventajas superaban con creces las desventajas.

Curiosamente, Richard está convencido de que vio a nuestro donante cuando fue a proporcionar su esperma, cinco días antes de que me transfirieran. Ella habría estado allí para coincidir proporcionando sus huevos en la misma mañana. ¿Es posible que fuera ella? Ella era la única mujer rubia, de ojos azules, de aspecto joven en toda la clínica, dijo, lo que me hace pensar que tal vez lo sea. «Era muy bonita», agregó, lo cual fue agradable de escuchar, aunque estaba mucho más interesado en el único otro detalle de descripción que podía darme cuando lo interrogé: «Estaba leyendo un libro.»

Ahora estoy embarazada de cinco meses de gemelos, y si realmente fue nuestro donante o no, al final no importa. Como cualquier otro futuro padre, no podemos esperar a conocer a nuestros bebés, sean quienes sean.

* Este artículo fue modificado el 27 de marzo de 2012. El original se refería a un colapso posterior a 2005 en los niveles de donantes de esperma y óvulos. Eso se ha cambiado a una escasez de donaciones de esperma y óvulos.

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