Amarlo, odiarlo, conocerlo: Ben Bergquam

Entre una multitud de estudiantes de Fresno State que se encuentran con frecuencia cerca de la biblioteca, una gorra de béisbol roja «Make America Great Again» a menudo se alza desde la distancia.

Camina un poco más cerca, y se revela más y se comienza a escuchar la charla. Una bandera que representa a un presidente sonriente, Donald Trump, se sostiene en una mano y un iPhone configurado para transmitir en vivo, por la otra.

Aunque el sombrero, la bandera, la transmisión en vivo y un letrero que dice «alto a la intolerancia liberal» pueden enfurecer a los estudiantes, se siente más ira hacia el hombre detrás de la pantalla: Ben Bergquam.

Se ha vuelto casi como un accesorio en el campus, les guste o no a los estudiantes. Se encuentra en la zona de libertad de expresión a menudo llamando a los estudiantes. Algunos se detienen, otros no.

El Colegial se sentó recientemente con Bergquam para saber quién es, por qué viene al campus y cuál es su objetivo al estar en la universidad.

Aprendimos por primera vez, es un ex alumno del departamento de kinesiología de Fresno State y de la Escuela de Negocios Craig.

Vida personal

Hace treinta y cuatro años, Bergquam nació en Dallas, Texas. Su familia más tarde pasó cinco años viviendo en África; sus padres estaban en una misión. Su padre era pastor cristiano y su madre enfermera.

» Mi educación y mis prejuicios son cristianos conservadores, así que esa es mi perspectiva», dijo Bergquam.

La familia se mudó a San José después de su tiempo en África. Luego fue a Fresno en los años 90. Ha vivido en las estribaciones de Tollhouse desde entonces.

Las áreas cercanas, como Fresno, son el hogar de Bergquam, que ha sido un hombre casado durante 13 años. Y cree que sus dos hijas también podrán llegar a casa algún día.

«La razón por la que hago lo que hago, más allá de por qué vengo a Fresno State, es para que tengan un mejor país cuando crezcan», dijo. «Si no tuviera hijos o esposa, tal vez no me importara tanto.»

Su trabajo está en la industria del fitness y el césped sintético, aunque no reveló dónde trabaja.

» Algunos días estoy viajando por el estado. Algunos días estoy en un lugar de trabajo», dijo.

Cuando no está trabajando, Bergquam disfruta de deportes extremos como wakeboard, snowboard y senderismo.

Había sido capitán del equipo de fútbol de Sierra High School. Quería jugar fútbol americano universitario, pero tenía demasiadas lesiones. Su vida cambió después de eso.

La política fue su nueva pasión. Y su ex presidente favorito de los Estados Unidos es el difunto Ronald Reagan. Y con su interés en la política llegaron los puntos de vista firmes, como la separación de la iglesia y el estado. Es un firme defensor de la libertad de religión.

College

El ex alumno de Fresno State se graduó con una licenciatura del programa de kinesiología en 2007 y obtuvo su maestría en administración de empresas en 2010.

Cuando comenzó en Fresno State, dijo Bergquam, estaba inquieto por» la negatividad activa hacia el creacionismo » en sus clases de biología.

Quería explorar todas las ideas. «Hablemos de todos los temas», dijo, recordando sus primeros años.

En su opinión, el conservadurismo en el estado de Fresno se estaba minimizando en esos años. Sin embargo, no había sido tan activo políticamente como lo es ahora.

Mientras el ex presidente George W. Bush se acercaba al final de su segundo mandato, Bergquam se graduó con su primer título. Poco después, comenzó la escuela de posgrado. El ex presidente Barack Obama había asumido el cargo.

Según todas las cuentas, Bergquam no era un fan.

Dijo que fundó «Patriotas por la Independencia de América» en Fresno State. Los principios fundamentales eran la fe, la familia y la libertad.

El grupo repartió pegatinas de parachoques» Nobama » junto con folletos que contenían información sobre los valores del grupo.

Al regresar al estado de Fresno, notó una actitud política diferente de los estudiantes, dijo. «Está más enojado. Ahora es más violento.»

Agregó: «Definitivamente hay una disminución de la voluntad de diálogo y un aumento de la intolerancia hacia otros puntos de vista.»

Bergquam ayudó a fundar el Central Valley Tea Party en 2009 y se convirtió en miembro de la junta. El partido político conservador cree en la responsabilidad fiscal, el gobierno limitado constitucionalmente y el libre mercado, según su sitio web.

Su eventual conexión con los políticos llegó cuando se involucró con la «comunidad agrícola».»Bergquam pasó un tiempo en la capital del estado mientras lideraba la campaña del asambleísta Jim Patterson en el congreso estatal de 2010, en la que ganó el congresista Jeff Denham.

«Entonces no tenía voz porque yo era su voz», dijo.

Hace tres años, Bergquam abandonó la política pública y regresó a un sector más privado. Había encontrado su voz una vez más, dijo.

Participar en Fresno State

La elección de Trump a la Casa Blanca probablemente impulsó a Bergquam hacia un estilo de vida más activo políticamente. «Realmente en el último año fue cuando realmente me volví a comprometer», dijo.

Afirma que sus visitas de Estado a Fresno en vivo han sido exitosas.

El apoyo estudiantil para él viene en silencio, dijo. «He tenido varios que se me acercaron y me dijeron en voz baja:’ Te apoyo, pero tengo miedo de hacer lo que estás haciendo.'»

Sin embargo,» Cada vez que vengo, tiende a ser un poco una tormenta de fuego», dijo. «Y no debería ser así, deberíamos ser capaces de dialogar.»

Entre sus objetivos, declaró a The Collegian, está derrotar los argumentos «izquierdistas» y organizar a los conservadores cristianos.

Y entiende que sus puntos de vista podrían estar equivocados.

«podría estar totalmente equivocado. Mis puntos de vista podrían estar absolutamente equivocados», admite Bergquam. «Pero hasta que no se demuestre que estoy equivocado, y lo acepto, entonces continuaré expresando mis creencias porque creo que es importante.»

Su cruzada está dirigida con la intención de ofrecer diferentes perspectivas políticas, dijo.

«Si estás hablando solo para hablar, entonces estás perdiendo el tiempo», dijo Bergquam. «Mi objetivo es agregar valor a mi causa.»

Su tiempo en el estado de Fresno no ha venido con inmunidad a las críticas y reacciones negativas de los estudiantes. Sin embargo, como le dijo a The Collegian, sus valores fundamentales no han cambiado desde que puso un pie en el campus.

«No he tenido a nadie que me convenza de que el aborto es algo bueno», dijo. «O que mi creencia en Dios es algo malo.»

Y, a veces, estar en la universidad es «donde la batalla es más relevante», dijo.

Y no venir al campus universitario es una opción, dijo. Sin embargo, no está claro si se inclina hacia esa opción.

Le dijo al Colegial que «le encantaría» no tener que venir a Fresno State y en su lugar volver a pasar tiempo con su familia.

Política y conflicto

Bergquam fue golpeado dos veces en la cabeza por manifestantes en un viaje reciente a una protesta en el Área de la Bahía en la Universidad de California, Berkeley, donde el comentarista conservador Milo Yiannopoulos estaba programado para aparecer.

Aparte de que le robaran el controvertido sombrero de «Make America Great Again», una cicatriz en la cabeza y la oreja son prueba de los ataques que recibió cuando trató de dar su lado del espectro político.

La protesta se volvió violenta. Los límites de las vallas fueron derribados, los edificios fueron dañados y se causaron daños por un valor estimado de 1 100,000, según informes de CNN.

Pero el peligro no es rival para la sensación de «adrenalina» que siente al involucrarse en el discurso político, a menudo sobre temas acalorados y controvertidos. Y recientemente dijo que no está de acuerdo con las ideas supremacistas blancas, un tema político actual muy conocido.

» Me opongo a los supremacistas blancos y a todos estos idiotas, pero tienen derecho a su discurso sin sentido», dijo Bergquam. «Tienen derecho a ser idiotas.»

Pero, dijo, está en contra de los grupos de odio blanco tanto como está en contra de los grupos de» poder marrón «y» poder negro».

» Ves toda esta división en este país basada en la raza o la afiliación política, y me cansé de eso», dijo.

Muchos han acusado a Trump de apoyar a los supremacistas blancos, pero Bergquam insiste en que simplemente ser blanco no es algo malo.

No está de acuerdo con «esta idea de que cualquiera debe ser culpable de su historia, de su pasado o de sus antepasados», dijo. «Hay cosas que tenemos que mirar y decir, ‘Hombre, esas son cosas buenas que terminamos.'»

Bergquam dijo que no era partidario de Trump al comienzo de la campaña. Prefería a Ben Carson o Ted Cruz. Pero cuando Trump quedó como la única opción del partido republicano contra Hillary Clinton en 2016, era una «obviedad» a quién iría su voto.

Ahora, dijo del presidente: «Lo amo. Me encanta lo que está haciendo.»

Y para defender el eslogan «Make America Great Again», exhibido en su sombrero durante su encuentro con estudiantes en el campus, Bergquam reformuló una declaración de Alexis de Tocqueville, un diplomático, politólogo e historiador francés.

Dijo: «La grandeza de Estados Unidos no es que sea perfecta, sino que tiene la capacidad de arreglar sus fallas.»

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