Ben Ali: el autócrata tunecino que sentó las bases de su fallecimiento

Zine El-Abidine Ben Ali, ex presidente de Túnez que murió a mediados de septiembre, probablemente será recordado como el primer autócrata en caer durante los levantamientos populares que se extendieron por todo Oriente Medio a principios de 2011. Gobernó Túnez con mano de hierro durante 23 años hasta que huyó al exilio en Arabia Saudita en enero de ese año. Esto siguió a manifestaciones populares y en su mayoría espontáneas y pacíficas en el país.

Lo que selló el destino de Ben Ali fue la retirada del apoyo del ejército y su negativa a disparar contra los manifestantes. A mediados de 2011, un tribunal tunecino lo había condenado a él y a su esposa por malversación de fondos. Ambos fueron condenados en rebeldía, a 35 años de prisión. En un segundo juicio, fue declarado culpable de contrabando de drogas y armas de fuego, y condenado a 15 años de prisión.

Las protestas espontáneas que lo derrocaron estallaron por primera vez en diciembre de 2010. Siguieron la autoinmolación de un joven comerciante callejero, Mohamed Bouazizi. Se sentía frustrado por el acoso constante de los funcionarios locales que le impedía ganarse la vida como comerciante callejero y mantener a su familia.

Los disturbios se extendieron rápidamente por todo el país, y los jóvenes tunecinos utilizaron las redes sociales para organizar manifestaciones. Los acontecimientos en Túnez iban a repercutir en toda la región y dejar una huella duradera.

Opiniones divididas

Los manifestantes eran de todas las edades. Exigen el fin de la corrupción, el empleo decente y la reducción de las desigualdades económicas, así como el fin de la represión política.

El derrocamiento de Ben Ali gozó de un amplio apoyo. Según una encuesta de opinión pública realizada por el Barómetro Árabe en 2011, solo el 8% de los tunecinos pensó que su caída era una pérdida para el país. Y solo el 12% expresó su preferencia por un régimen como el que dirigió.

Sin embargo, hay desacuerdos entre tunecinos, gobiernos occidentales, comentaristas de Oriente Medio y académicos sobre lo que Ben Ali logró mientras estaba en el poder.

Los informes periodísticos posteriores a su muerte sugieren que ha dejado un legado mixto. La opinión pública de Túnez sigue dividida.

En general, se le atribuye el desarrollo social y económico de Túnez, pero no sentó las bases para la democracia de estilo occidental. Esto, sin embargo, no cuenta toda la historia. Tampoco nos permite entender por qué pocos, si es que alguno, previeron la caída de su régimen.

Legado a cuadros

Ben Ali fue un oficial del ejército y político que ascendió a la Presidencia en 1987, después de un «golpe médico» sin sangre, maniobró para que el entonces presidente Habib fuera declarado incompetente por razones de senilidad.

llegó al poder con una reputación como un radical, pero prometió reformas políticas y económicas. Se le atribuye ampliamente haber introducido reformas neoliberales que trajeron un crecimiento económico sostenido, un estado civil y políticas de género progresistas.

Algunos comentaristas han argumentado que estas reformas ayudaron a evitar que los extremistas islámicos se afianzaran en su país.

Es sin duda el caso de que la economía creció bajo Ben Ali. Según datos del Banco Mundial, Túnez registró un crecimiento medio anual del PIB per cápita del 3,2% entre 1987 y 2008. El crecimiento se desaceleró al 2% en 2009 a raíz de la crisis económica mundial y, tras los levantamientos, cayó al -3% en 2011. La economía aún no se ha recuperado a los niveles anteriores al levantamiento.

Pero el crecimiento económico no fue suficiente. La mayoría de los tunecinos se beneficiaron poco. El desempleo se mantuvo relativamente alto, en torno al 15%, y el desempleo juvenil, en torno al 30%.

Además, el capitalismo de compinches se arraigó firmemente, con Ben Ali, su familia y amigos cercanos como los principales beneficiarios de las políticas económicas.

Las clases medias resintieron las crecientes desigualdades y la disminución del empleo decente. Sus hijos educados se ven obligados a realizar trabajos precarios en el sector no estructurado, y sus hijas se retiran por completo del mercado de trabajo.

Una de las principales razones del éxito del levantamiento fue que las clases medias y trabajadoras, incluidos los sindicatos, se unieron como una fuerza unificada.

El historial de Ben Ali en democracia y derechos humanos fue aún más lamentable. Las reformas iniciales que permitían el pluralismo político fueron abandonadas rápidamente, supuestamente debido a la necesidad de suprimir el extremismo islámico. Esto llevó a la clandestinidad la disidencia política, obligando a la gente a encontrar nuevas formas de expresarse, principalmente mediante la movilización en línea.

Los intentos de Ben Ali de imponer un estado laico también fracasaron, incluidos sus intentos de promover la igualdad de género. Si bien la élite urbana adoptó estilos de vida seculares occidentales, la mayoría de los tunecinos, que vivían en zonas rurales, continuaron viviendo sus vidas de manera informada por los valores árabes o musulmanes.

Todavía no está fuera de peligro

Tras la euforia inicial después de que se exilió, los tunecinos se han desilusionado cada vez más con su gobierno.

En la encuesta más reciente de Arab Barometer a finales de 2018, el 79% de los adultos pensaba que el desempeño del gobierno era pobre, el 92% que el estado de la economía era malo y el 90% que el gobierno era corrupto.

Mientras que los tunecinos todavía están de acuerdo en que la democracia es la forma de gobierno preferible, solo el 22% piensa que es adecuada para su país.

El exilio de Ben Ali pudo haber detenido un baño de sangre como sucedió en Libia y Siria tras los levantamientos en esos países. Sin embargo, todavía no ha dado paso a un gobierno que responda a las demandas de sus ciudadanos, incluidos empleos decentes, niveles de vida aceptables y el fin de la corrupción.

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