Ben Kilpatrick y los Cinco de Fort Worth

ftworthfivesmithsonian(Crédito de la imagen: Smithsonian Institute)

Esta famosa fotografía, a veces llamada» Fort Worth Five», fue tomada en 1900 en el Estudio Schwartz en el centro antiguo de Fort Worth. En la foto están los siguientes: de izquierda a derecha, primera fila: Harry A. Longabaugh (alias el Sundance Kid), Ben Kilpatrick (alias el tejano alto), Robert Leroy Parker (alias Butch Cassidy); de pie: Will Carver y Harvey Logan (alias Kid Curry). La foto se dice que han ayudado a las autoridades más tarde para identificar cada uno de ellos y dentro de doce años, que todos estarían muertos. Carver murió en un tiroteo en Sonora, Texas, al año siguiente. Logan murió en un tiroteo con una pandilla en Parachute, Colorado en 1904. Puede que se haya quitado la vida en lugar de someterse a ser capturado. Se cree que Longabaugh y Parker murieron en un tiroteo en Bolivia en 1908. Kilpatrick murió en 1912.

Ben Kilpatrick nació el 5 de enero de 1874 en una familia de agricultores en el condado de Coleman, Texas. Sus padres fueron George Washington y Mary Davis Kilpatrick. No se sabe mucho sobre los primeros años de Ben, pero se casó con la ex Nancy Elmina Williams en 1892 y la pareja tuvo dos hijos durante la década de 1890. Kilpatrick obtuvo su apodo de» el tejano alto » debido a su altura. Era relativamente alto para la época, unos seis pies y dos pulgadas de altura. A finales de la década, Ben había estado asociado durante un tiempo con la banda de Black Jack Ketchum, que operó durante gran parte de su carrera en Nuevo México hasta que finalmente fue herido y detenido durante un intento de robo de tren. Los miembros restantes de su banda pueden haber formado el núcleo del «Grupo Salvaje».»Para 1900, Kilpatrick estaba operando como miembro de este último grupo, que para entonces incluía a todos en la foto de arriba. El nombre «Wild Bunch» no era exclusivo de Longabaugh, Parker y los otros, ya que se puede encontrar en periódicos anteriores a 1900 aplicados a otras pandillas ilegales que operaban en el suroeste de los Estados Unidos.

La banda a menudo cometía robos de trenes y luego se separaba, haciendo arreglos para reunirse más tarde hasta el norte de Wyoming. Fue después de dos robos exitosos que se cree que los cinco se tomaron un tiempo libre y se reunieron en Fort Worth, donde se tomó la foto en noviembre de 1900. Carver se había casado con una mujer local llamada Laura Bullion, que se dice que fue prostituta en Fort Worth. Después de la muerte de Carver, se cree que se unió a Kilpatrick, aunque nunca se casaron, según todos los relatos. Se sabe que la banda restante cometió al menos un robo más en el verano de 1901 en Montana antes de disolverse bajo la presión de las autoridades policiales y los grupos que los buscaban. Longabaugh y Parker huyeron a Nueva York y luego a Sudamérica. Kilpatrick y Laura Bullion fueron arrestados en St. Louis, Misuri, en noviembre de 1901. Después de sus juicios y condenas individuales, Kilpatrick fue enviado a prisión en Georgia y Bullion fue enviado a Tennessee a una prisión de mujeres. Se desconoce si alguna vez volvieron a estar juntos.

Ben Kilpatrick cumplió 10 años de una sentencia de 15 años, fue puesto en libertad en el verano de 1911, pero fue llevado inmediatamente a Texas para ser juzgado por un asesinato anterior, del cual fue absuelto. Mientras estuvo brevemente encarcelado en Texas, se cree que compartió una celda con H. » Ole » Hobek (o Beck). Una vez que ambos fueron liberados, el dúo cometió algunos robos de trenes más. Luego planearon un robo de un ferrocarril de línea corta del Pacífico Sur llamado Sunset Flyer que iba desde Sanderson a Dryden, Texas, ubicado al noroeste de Del Río y cerca de la frontera con México.

El 13 de marzo de 1912, Hobek y Kilpatrick abordaron el tren en una parada de agua cerca de Eldridge, Texas. Hicieron que el ingeniero desenganchara algunos de los autos, dejando los vagones de equipaje y correo conectados al motor. Luego le ordenaron al ingeniero que condujera el tren de cola por una curva hasta un lugar conocido como la curva de Baxter, para que los bandidos pudieran buscar botín. Cuando el dúo intentó examinar el coche, un mensajero y rehén de Wells Fargo llamado David A. Trousdale abrió la puerta para dejarlos entrar. Después de eso, el intento de robo les salió mal. Kilpatrick entró en el coche primero. Trousdale dijo en una entrevista con el periódico que cuando Kilpatrick le dio la espalda para pasar por la caja fuerte o buscar en el coche otro posible rehén (las cuentas varían), tomó un mazo de hielo, un mazo y dominó a Kilpatrick golpeándolo varias veces en la parte posterior de la cabeza. Kilpatrick fue herido de muerte en ese momento. Trousdale luego tomó una de las armas de Kilpatrick y disparó a Hobek en la cabeza al entrar en el coche, también lo hirió de muerte. Examinaron los cuerpos de los forajidos. Además de llevar al menos seis armas entre ellos, el dúo también tenía varias botellas de nitroglicerina para volar la caja fuerte, si las habían necesitado. Cuando el resto del tren fue acoplado, siguió su camino. Una vez que llegó a Dryden, los cuerpos de los dos forajidos fueron sacados del tren, apuntalados y fotografiados.

Trousdale recibió una recompensa de 1 1,000 y un reloj de oro de 2 250 por sus acciones. También fue ascendido a supervisor de mensajería con un salario de 2 2,000 por año. Los cuerpos de Kilpatrick y Hobek fueron enterrados en un pequeño cementerio en Sanderson.

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