Ben Soleimani’s Airy Beverly Hills Residence

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 2012 de Architectural Digest.

A pesar de las obras de arte convincentes y los muebles acogedores de la espaciosa casa de Los Ángeles de Pepper Ben Soleimani, los visitantes pueden ser perdonados por mirar a sus pies. Después de todo, Soleimani es el descendiente de una familia persa que ha estado vendiendo alfombras durante cuatro generaciones. De hecho, su padre fundó Mansour en Londres en 1980, vendiendo tejidos dignos de palacio que le han valido a la compañía una Orden Real, por lo que es un proveedor oficial de la Familia Real Británica. No es exagerado decir que Soleimani tiene acceso a algunas de las mejores alfombras del planeta.

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Y aquí en su casa en Beverly Hills, ha desenrollado sus tesoros personales, cuidadosamente seleccionados a lo largo de los años. «Siempre me han gustado los Zieglers, que son muy difíciles de encontrar ahora», dice, refiriéndose a las alfombras persas de finales del siglo XIX y principios del XX que se tejieron expresamente para su exportación a Occidente. «Sus colores son suaves, se funden entre sí. Puedes usarlos con muebles antiguos y modernos, lo que funciona bien para mi casa.»

De hecho, en la luminosa sala de estar justo más allá del vestíbulo de doble altura, un amplio Ziegler Sultanabad en tono coral reúne todos los elementos: cerámica china del siglo XVIII, muebles ingleses de la era georgiana, una pintura conceptual de Glenn Ligon y un sofá hecho a medida, como si la alfombra hubiera sido diseñada para este espacio y contexto. «Siempre empiezo a decorar con las alfombras primero», señala Soleimani.

Soleimani se ha sentido como en casa en Los Ángeles desde que llegó a la ciudad a los 16 años. Viniendo de Londres, donde había vivido durante una década después de que su familia se fuera de Irán a finales de los años 70, estaba listo para echar raíces. «Sabía que aquí era donde quería hacer mi vida», dice. En 1993 abrió la primera tienda de Mansour en Estados Unidos, en la moderna avenida Melrose de West Hollywood, y pronto se convirtió en un lugar de referencia para diseñadores que buscaban alfombras de alta calidad de todo el mundo (lanzó un segundo puesto de Mansour el año pasado, en San Francisco). En 2005 comenzó una rama llamada Mansour Modern, que ofrece sorprendentes colecciones de alfombras contemporáneas. Soleimani se desempeña como diseñadora principal de Mansour Modern, reclutando los talentos de los apreciados decoradores Victoria Hagan, Kerry Joyce y Michael S. Smith también. También ha creado una línea de alfombras para Hardware de Restauración.

«Cuando creces con alfombras bonitas, aprendes a tratarlas como obras de arte», dice Soleimani. «Es importante encontrar un espacio donde se puedan mostrar correctamente.»Para él, ese espacio se materializó hace unos años, cuando unos amigos que estaban pasando por un divorcio vendían una mansión neo-Tudor de 1986 de seis habitaciones que había admirado durante mucho tiempo. «Pensé que la escala y la luz de la casa eran maravillosas», recuerda. «Los exteriores me recordaban a las casas de piedra que se ven en los Cotswolds ingleses.»

Compró la propiedad y consultó sobre los interiores con un amigo y célebre diseñador de Los Ángeles, Waldo Fernández, cuyo trabajo para innumerables celebridades de Hollywood muestra un talento para crear elegancia del viejo mundo en contextos contemporáneos.

Soleimani trabajó con el decorador Waldo Fernández para crear los interiores de su residencia en Los Ángeles.
Soleimani trabajó con el decorador Waldo Fernández para crear los interiores de su residencia en Los Ángeles.
El jefe de la firma de alfombras Mansour, el diseñador Ben Soleimani (se muestra en un maillot negro).
El jefe de la firma de alfombras Mansour, el diseñador Ben Soleimani (se muestra en un maillot negro).
Una serie de retratos de Andy Warhol, una pintura de Mark Grotjahn y una lámpara de araña de cristal de Murano de época iluminan el vestíbulo, donde una mesa Fernández diseñada a medida y un par de taburetes de metal de la década de 1930 descansan sobre una alfombra antigua Ziegler Sultanabad de Mansour.
Una serie de retratos de Andy Warhol, una pintura de Mark Grotjahn y una lámpara de araña de cristal de Murano vintage iluminan el vestíbulo, donde una mesa Fernández diseñada a medida y un par de taburetes de metal de la década de 1930 descansan sobre una alfombra antigua Ziegler Sultanabad de Mansour.
En la sala de estar, el sofá y las sillas del club son diseños de Waldo; el lienzo sobre la chimenea es de Glenn Ligon, y la alfombra es un Sultanabad Ziegler de Mansour.
En la sala de estar, el sofá y las sillas de club son diseños de Waldo; el lienzo sobre la chimenea es de Glenn Ligon, y la alfombra es un Ziegler Sultanabad de Mansour.
En la sala familiar, una mesa con base en X de Waldo Designs se une a un conjunto de sillones de la firma, revestidos con una ropa de Nancy Corzine, mientras que las sillas de bañera de cuero verde esmeralda y una mesa de cóctel vintage William Haines se colocan sobre una alfombra de cáñamo de Mansour Modern. Las linternas de Vaughan adornan la terraza que conduce al césped; el diseño del paisaje es de Ríos Clementi Hale Studios.
En la sala familiar, una mesa X-base de Waldo Designs se une a un conjunto de sillones de la firma, revestidos con una ropa de Nancy Corzine, mientras que las sillas de bañera de cuero verde esmeralda y una mesa de cóctel vintage William Haines se colocan sobre una alfombra de cáñamo de Mansour Modern. Las linternas de Vaughan adornan la terraza que conduce al césped; el diseño del paisaje es de Ríos Clementi Hale Studios.
Debajo de una lámpara de araña inglesa del siglo XVIII de Charles Edwards, las sillas de comedor Chippendale rodean una mesa de caoba del siglo XVIII; la obra de arte es de Rudolf Stingel.
Debajo de una lámpara de araña inglesa del siglo XVIII de Charles Edwards, las sillas de comedor Chippendale rodean una mesa de caoba del siglo XVIII; la obra de arte es de Rudolf Stingel.
Una lámpara de cristal con chorro de arena de Waldo Designs cuelga en la sala de desayunos; ollas antiguas se exhiben encima de un gabinete de porcelana de caoba frontal en celosía, y sillas de comedor en un cuero rojo llamativo rodean la mesa de nogal.
Una lámpara de cristal con chorro de arena de Waldo Designs cuelga en la sala de desayunos; ollas antiguas se exhiben encima de un gabinete de porcelana de caoba frontal en celosía, y sillas de comedor en un cuero rojo llamativo rodean la mesa de nogal.
Luces de vidrio de leche vintage están suspendidas sobre la isla de la cocina, que está pintada en azul Claydon de Farrow Ball; el lavavajillas es de Miele.
Las luces de vidrio de leche vintage están suspendidas sobre la isla de la cocina, que está pintada en Farrow & Azul Claydon de Ball; el lavavajillas es de Miele.
Un tapiz belga del siglo XVII de Mansour domina la oficina de Soleimani, que cuenta con un escritorio de caoba inglesa y, en la esquina, una escultura de Wolfgang Roth de JF Chen.
Un tapiz belga del siglo XVII de Mansour domina la oficina de Soleimani, que cuenta con un escritorio de caoba inglesa y, en la esquina, una escultura de Wolfgang Roth de JF Chen.
La biblioteca está amueblada con lámparas colgantes de diseño de Waldo, pinturas inglesas del siglo XIX y una mesa de billar Art Déco.
La biblioteca está amueblada con lámparas colgantes de diseño Waldo, pinturas inglesas del siglo XIX y una mesa de billar Art Decó.
En el dormitorio principal, las mesas auxiliares Rose Tarlow Melrose House flanquean la cama, que está tapizada en cuero Holly Hunt.
En el dormitorio principal, las mesas auxiliares Rose Tarlow Melrose House flanquean la cama, que está tapizada en cuero Holly Hunt.
El master está equipado con un escritorio de socios antiguo y un sofá en tela Lee Jofa.
El master está equipado con un escritorio de socios antiguo y un sofá en tela Lee Jofa.
Una silla inglesa antigua adorna el baño principal.
Una silla inglesa antigua adorna el baño principal.
El armario principal.
El armario principal.
Los taburetes de una habitación de invitados son de JF Chen, y la cama fue diseñada por Kerry Joyce; la alfombra es de Mansour Modern.
Los taburetes en una habitación de huéspedes son de JF Chen, y la cama fue diseñada por Kerry Joyce; la alfombra es de Mansour Modern.

«Queríamos darle a la casa un aire inglés», dice Fernández. Sea testigo de la biblioteca, la sala favorita de Soleimani, donde las paredes con paneles de roble colgados con escenas victorianas de equitación complementan una mesa de billar vintage y sillas de nogal del siglo XVIII cubiertas de cuero. El escenario podría estar directamente salido de una mansión rural si no fuera por las vislumbres de las palmeras y el cielo del sur de California que ofrecen las imponentes ventanas arqueadas de la habitación.

En el comedor, encima de la mesa redonda de caoba, hay otro toque británico: una araña de bronce georgiana de 1.500 libras, colgando como una araña gigante iluminada. «Ben y yo lo encontramos en una galería en Inglaterra, e instantáneamente supimos que pertenecía aquí», dice Fernández. «Incluso tuvimos que reconstruir el techo para que pudiera acomodar el peso.»En la pared, una pintura dorada de Rudolf Stingel le da a la habitación su propio brillo vanguardista.

En la grandiosa escalera curvada, las mesas llenas de trofeos de polo y las fotos de Soleimani con otros jugadores como el Príncipe Carlos y los miembros del equipo Mansour son testigos de otra de las grandes pasiones del propietario de la casa. «Soy adicto al polo», dice. «Si no estoy en el campo tres o cuatro veces a la semana, no me siento normal.»

La calma del dormitorio principal, con una amplia terraza con vistas al césped, proporciona un respiro de esta vida activa. Un accesorio de capiz opalescente Verner Panton brilla por encima, y la cama de caoba diseñada por Fernández parece flotar en un mar de alfombra de seda blanca. Una pequeña alfombra antigua de Feraghan de Mansour ancla la sala de estar, amueblada con un sofá de Kerry Joyce y mesas ocasionales vintage.

Además de transformar su casa, Soleimani también ha estado remodelando el corredor Melrose que rodea su tienda insignia, atrayendo a inquilinos como Alberta Ferretti, Waterworks y Kitson. «Melrose es la calle más mágica de Los Ángeles», dice Soleimani. «Quiero actualizarlo para que sea la versión de esta ciudad de Mayfair en Londres o la rue Saint-Honoré en París.»

Si bien Soleimani se ha centrado en los negocios, incluida la posibilidad de abrir otra sucursal de Mansour en Estados Unidos, es obvio que ha creado un hogar con el siguiente capítulo de su vida en mente. «Todavía no tengo hijos», dice, » pero como pueden ver, hay mucho espacio para ellos. Es una casa feliz.»

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