Beneficio del Clero

El beneficio del clero era una petición legal disponible para los clérigos a partir de la época medieval. Su objetivo era evitar que los clérigos acusados de delitos punibles con la pena capital recibieran sentencias extremadamente duras de los tribunales seculares, que condenaban rutinariamente a muerte a personas por infracciones aparentemente menores. Los tribunales eclesiásticos, por el contrario, eran indulgentes y a menudo limitaban sus castigos a penitencias.Naturalmente, muchos acusados afirmaron ser clérigos para escapar de la justicia secular. Una práctica que permite a una persona para probar que él era un miembro del clero por leer el primer versículo del Salmo 51: «Ten misericordia de mí, Oh Dios, según ellos piedades borra mis rebeliones.»Esto llegó a ser conocido como el «verso del cuello», ya que esa era la parte de la anatomía a evitar la horca o la decapitación. Una prueba de alfabetización en esta época tenía algún sentido; pocas personas, aparte de los hombres de iglesia, aprendieron a leer.A lo largo de los siglos, esta petición continuó existiendo bajo la ley inglesa, pero su disponibilidad se extendió a más personas y, finalmente, a todos. A principios de 1700 se suprimió el requisito de la lectura, práctica que seguía existiendo como medio de evitar la pena de muerte a los delincuentes primerizos. El beneficio del clero fue abolido en los Estados Unidos por delitos federales en 1790.

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