Beneficios de la Educación Bilingüe

Education Dive define la educación bilingüe como «la instrucción de dos idiomas y el uso de ambos como medios para todo el currículo.»

Un aula de dos idiomas generalmente se configura para que los estudiantes pasen la mitad de su día escolar con un maestro que solo habla inglés, y la otra mitad de su día con un maestro que solo habla otro idioma. En los Estados Unidos, los programas bilingües son para estudiantes cuyo idioma nativo es el inglés y que desean aprender un segundo idioma. Estos programas también sirven a estudiantes cuya lengua materna no es el inglés, pero que desean dominar el inglés.

¿Cuáles son los Beneficios de la Educación Bilingüe?

La educación bilingüe es inmersiva y ayuda a los estudiantes a dominar ambos idiomas. Un artículo reciente en Kidspot señala que » los niños ciertamente tendrán una ventaja en el aprendizaje de la vida y en la educación en dos idiomas.»Ser bilingüe abre oportunidades de educación y carrera. Los estudiantes que dominan un segundo idioma pueden elegir fácilmente estudiar o trabajar en otro país.

Dr. Viorica Marian, profesora de Ciencias de la Comunicación y Trastornos de la Universidad Northwestern, ha estudiado bilingüismo durante dos décadas. En un artículo para Psychology Today, dice: «Mi investigación muestra que los niños que hablan idiomas minoritarios y mayoritarios se benefician de la educación en dos idiomas.»

Para ilustrar, la Dra. Marian cita un estudio de investigación de todo el distrito de Illinois en el que los estudiantes nativos de español en un programa de inmersión bidireccional superaron a sus compañeros de habla hispana en lectura y matemáticas. Lo interesante fue que los estudiantes nativos de inglés en el programa de inmersión también superaron a sus compañeros nativos de inglés en aulas monolingües.

Beneficios cerebrales de la Educación Bilingüe

«En los últimos 20 años, ha habido una explosión virtual de investigación sobre el bilingüismo», dice Judith Kroll, profesora de la Universidad de California, Riverside, que escribe para NPR Ed. El artículo discute cómo el cerebro se beneficia de la educación en dos idiomas. La capacidad del cerebro para cambiar de un idioma a otro utiliza habilidades llamadas «inhibición» y «cambio de tareas», y » estas habilidades son subconjuntos de una capacidad cerebral llamada función ejecutiva.»Las imágenes del cerebro han mostrado cambios reales en la estructura del cerebro en aquellos que son bilingües.

Un programa de prueba de cuatro años en escuelas públicas en Portland, Oregón, encontró que los estudiantes que fueron asignados a aulas de dos idiomas en español, Japonés o Mandarín, junto con inglés, superaron a sus compañeros en habilidades de lectura en inglés por un año escolar completo.

Un pequeño estudio de Harvard de 100 alumnos de cuarto grado en Massachusetts produjo algunos resultados correlacionados. Algunos de los estudiantes eran nativos de inglés y otros estaban empezando a aprender inglés y aún no eran bilingües. Ambos grupos de estudiantes eran igualmente buenos para decodificar un texto. Los resultados fueron sorprendentes porque los estudiantes de inglés no nativos tenían un vocabulario más limitado. Lo que encontraron fue que obtuvieron mejores calificaciones en las pruebas de funcionamiento ejecutivo y obtuvieron los mismos resultados que los hablantes nativos de inglés.

NPR cita estudios mucho más amplios que cubrieron seis estados y 37 distritos escolares que mostraron que los estudiantes de dos idiomas tenían puntajes en los exámenes algo más altos y parecían ser más felices en la escuela. Además, tenían mejor asistencia, menos problemas de comportamiento y una mayor participación de los padres.

Beneficio a largo plazo del bilingüismo

Los investigadores han encontrado que las personas que hablan activamente dos idiomas con fluidez tienen menos probabilidades de desarrollar demencia relacionada con la edad. Esto puede tener una conexión con los cambios en la estructura cerebral que se han registrado en niños bilingües.

Una cosa que estos investigadores tienen en común es su defensa de las aulas en dos idiomas.

Los estudiantes estadounidenses Necesitan la Oportunidad de Aprender un Segundo Idioma

Mientras que la mayoría de los países europeos requieren que los estudiantes estudien al menos un idioma extranjero, y algunos requieren dos, los estudiantes estadounidenses no están obligados a hacerlo. Los estudios muestran que cuanto antes se expone un niño a un segundo idioma, más fácil es aprender y más probable es que el estudiante se vuelva competente. Sin embargo, a pesar de que una encuesta nacional mostró que el 80% de los adultos están de acuerdo en que los niños en la U.S. deben aprender un segundo idioma con fluidez antes de completar la escuela secundaria, las escuelas primarias tienen tasas muy bajas de incluso ofrecer un idioma extranjero.

Los programas en dos idiomas han crecido en popularidad en los Estados Unidos, y más escuelas están adoptando estos programas a medida que aumenta la demanda. Escribiendo para el Texas Tribune, Diego Lomeli, estudiante de la Universidad de Columbia, señala que a medida que los negocios se vuelven más globales y aumenta la diversidad en nuestras comunidades, el aumento bilingüe puede ayudar a preparar a los estudiantes para el éxito como adultos. Lomeli también menciona una creciente y urgente necesidad de comunicadores multilingües.

Cómo Mejorar la Educación Bilingüe

Los educadores que están comprometidos con mejorar la educación bilingüe para estudiantes estadounidenses tienen la oportunidad de obtener una maestría especializada que los ayudará a convertirse en expertos en educación bilingüe. Texas A& M International University (TAMIU) ofrece un programa totalmente en línea para una Maestría en Ciencias en Currículo e Instrucción con Especialización en Educación Bilingüe.

Todos los cursos de especialización de este programa se enfocan en estrategias de enseñanza bilingües y multiculturales, enseñanza del inglés como segundo idioma, historia y filosofía de la educación bilingüe, y evaluación y desarrollo del lenguaje oral bilingüe. Los estudiantes de este programa también aprenderán sobre investigación educativa, teorías avanzadas para el aprendizaje, cómo evaluar el currículo y la instrucción, y más.

El TAMIU M. S. en C& I equipa a los educadores con el conocimiento y las herramientas para crear estrategias educativas inclusivas que satisfagan las necesidades de diversas poblaciones estudiantiles.

Obtenga más información sobre la Maestría en Ciencias en Currículo e Instrucción de TAMIU con un programa de Especialización en Educación Bilingüe en línea.

Sources:

Bilingual Kidspot: 5 Beneficios Increíbles de una Educación Bilingüe

NPR Ed: 6 Beneficios Potenciales para el Cerebro de la Educación Bilingüe

Buceo Educativo: La Educación Bilingüe Prepara a los Niños para un Mundo Multicultural

Psychology Today: Una Educación Bilingüe Es un Activo, No un Pasivo

Pew Research Center: Aprender un Idioma Extranjero es un «Deber» en Europa, No en Estados Unidos

The Texas Tribune: Segundas lenguas Dan a los Estudiantes de Texas Ventajas claras

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