¿Cómo Afecta El Alcohol Al Comportamiento Cognitivo?

De acuerdo con el NIAAA, el abuso regular y prolongado del alcohol puede reducir la masa cerebral con el tiempo y causar una variedad de efectos cognitivos negativos. La memoria a corto plazo y las funciones de aprendizaje pueden verse afectadas.

Los individuos que participan en episodios crónicos de consumo excesivo o de atracones de alcohol, es decir, que regularmente elevan su BAC a 0,08 g/dL o más, son más propensos a los efectos negativos del alcohol. Beber más de tres bebidas al día o siete en una semana para una mujer, y cuatro en un día o 14 en una semana para un hombre, puede ser un factor de riesgo para desarrollar un trastorno por consumo de alcohol (AUD), advierte el NIAAA. La adicción al alcohol se considera una enfermedad cerebral, ya que el cableado y los circuitos del cerebro se alteran y se impide la capacidad de controlar el consumo de alcohol. Un individuo puede ser capaz de pensar en poco más que el alcohol y la siguiente bebida.

Beber alcohol a una edad temprana, como antes de los 14 años, puede cuadruplicar con creces el riesgo de desarrollar una dependencia del alcohol después de los 18 años, advierte la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud (NSDUH) de 2013. El alcohol afecta negativamente a partes del cerebro que están subdesarrolladas en adolescentes y adultos jóvenes, lo que lleva a problemas de memoria y aprendizaje, dificultades para controlar los impulsos, capacidades de toma de decisiones deterioradas y problemas de regulación del estado de ánimo.

El consumo regular de alcohol puede hacer que el cerebro se vuelva dependiente del alcohol, lo que requiere su presencia para mantener estables los estados de ánimo y algunos atributos físicos. Dado que el GABA aumenta con el consumo de alcohol y sirve para ralentizar las funciones del sistema nervioso central, si el alcohol se elimina repentinamente después de que se haya formado una dependencia, estas funciones autónomas pueden rebotar. Esto ocurre a medida que el cerebro lucha por restablecer el equilibrio de su composición química. La frecuencia cardíaca, la presión arterial, la temperatura corporal, la respiración y la respuesta al estrés se incrementan.

Durante la abstinencia de alcohol, los niveles de concentración, los procesos de pensamiento y las funciones de la memoria pueden verse afectados. Las personas pueden sufrir de «pensamiento confuso», así como estados de ánimo deprimidos, insomnio y ansiedad.

Alrededor del 3-5 por ciento de las veces, la abstinencia de alcohol es grave y conduce a delirium tremens (DTs), que puede causar alucinaciones, convulsiones y confusión significativa. Es potencialmente mortal, publica el New England Journal of Medicine (NEJM). Debido a la importancia potencial de la abstinencia de alcohol, el consumo nunca debe detenerse una vez que se ha desarrollado la dependencia. Siempre se requiere desintoxicación médica.

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