Cómo Limpiar y Aprender de una Colmena Muerta (¡Esto es Lo que hay que Hacer!)

no Hay nada como el zumbido de una colmena para el apicultor. A veces, simplemente no puedes esperar a que la colmena se despierte y los pones en acción con un pequeño golpe.

Esta vez, sin embargo, su saludo es recibido con completo silencio. Tal vez decidieron quedarse dormidos, así que tocas un poco más fuerte. Todavía nada. Es hora de echar un vistazo.

Cuando abres la colmena, no hay fiesta de bienvenida. Ni un solo representante vuela para reconocer su presencia. Esto, en la comunidad de las abejas, se conoce como una salida muerta.

Aquí cómo puedes limpiar tu colmena muerta y aprender de este evento.

5 Causas primarias de Muerte Entre colmenas

Para comprender mejor cómo debe manejar una colmena muerta, es importante considerar primero la causa de muerte para comprender completamente por qué murieron las abejas.

Las muertes de colonias pueden ocurrir en diferentes épocas del año, dependiendo de la causa de la muerte.

Una Colmena Muerta Causada por los Duros Elementos Invernales

Abejas muertas en invierno

La mayor preocupación para el apicultor es conseguir que sus abejas pasen el invierno.

Estas temperaturas bajo cero son la causa natural más común de pérdida de colonias. En la naturaleza, las abejas se abastecen en el otoño en preparación para los meses ermitaños.

Durante el invierno, dependiendo de qué tan al norte se encuentren las abejas, puede que no haya fuentes naturales de alimentos durante muchos meses, por lo que dependen únicamente de sus reservas.

Si el otoño no produjo suficiente néctar, entonces no tienen suficiente en la despensa para pasar el invierno y morirán de hambre.

Si el tamaño de la colonia es demasiado pequeño, podrían morir de hambre o morir de exposición. Muchos apicultores han encontrado un grupo de abejas a pocas celdas de sus tiendas de miel o un tablero de dulces intacto.

Como saben, las abejas no se alimentan de jarabe en invierno y dependen de azúcar sólido como este, que se puede preparar de varias maneras.

Las abejas están diseñadas para sorber el azúcar, por lo que necesitan un poco de humedad y calor para licuar su comida poco a poco.

Este calor y humedad son proporcionados naturalmente por el racimo. A medida que la bola de abejas se mueve en la colmena, calientan el contenido de las celdas que están encima de ellas, lo que hace posible que las abejas se sumerjan y compartan con el resto de la colonia.

Cuanto más grande es el grupo, mayor es la temperatura alrededor del grupo y más humedad emite.

Si una colonia entra en invierno con un pequeño número, no será capaz de generar suficiente calor para mantenerse viva o hacer que su comida sea comestible.

Es desgarrador abrir una colmena y encontrar un racimo muerto con un marco de miel a menos de una pulgada de distancia.

Si el grupo era pequeño, la siguiente pregunta lógica es ¿por qué la colonia perdió una porción tan significativa de su fuerza de trabajo? En estos días, el culpable más probable es el ácaro varroa. El invierno puede ser duro para una abeja sana, por lo que puede imaginar lo devastador que es en una colonia con un sistema inmunológico comprometido.

Una Colmena Muerta Causada por Ácaros Varroa

Abejas muertas de Ácaros Varroa

Ahora se ha encontrado que Varroa se alimenta de las células grasas de abejas adultas, donde anteriormente pensábamos que solo se alimentaban de la hemolinfa (sangre de abeja). Si eso no fuera suficiente, siempre dejan al anfitrión con un regalo de despedida en forma de virus.

La mayoría de los apicultores prefieren tratar los ácaros una vez al año y hacerlo justo antes del inicio del otoño por la razón anterior. Para darle a la colonia la mejor oportunidad de sobrevivir al invierno, necesitan formar un equipo de generadores de calor saludables y cuidadores cuyo propósito sea superar el duro período de congelación, así como criar a la próxima generación de forrajeros en primavera.

Eso es imposible para una colonia plagada de enfermedades. Una vez que abras la colmena, revisa los escombros en la tabla inferior para ver si hay varroa.

Una vez que los huéspedes mueren, también lo hacen ellos y si son los culpables, verá un número significativo de ellos en el fondo de la colmena junto con las abejas muertas.

Una Colmena Muerta Causada por una Fuente de Alimento Envenenada

 Abejas muertas de pesticidas

A veces, matamos a las abejas envenenando su fuente de alimento. Dependiendo del veneno, los síntomas variarán.

Algunos plaguicidas sistémicos son más difíciles para la cría y, por lo tanto, es probable que causen el colapso de las colonias.

En este caso, habrá muy pocas abejas adultas muertas dentro o alrededor de la colmena, pero es posible que note una gran cantidad de larvas expulsadas de la colmena. A medida que los forrajeros mueren de forma natural, la fuente de alimento contaminada se alimenta a la cría.

Una vez que las abejas nodrizas detectan enfermedades o deformidades en la cría, las limpian causando una gran disminución en la fuerza de trabajo hasta que finalmente, solo quedan un puñado y no son suficientes para cuidar tanto a la cría como a la reina causando la muerte de la colonia. En este caso, querrá probar su nido de abeja para detectar contaminación.

Muchos de estos pesticidas son solubles en lípidos y pueden no detectarse en la miel. Sin embargo, dado que el panal se puede usar durante años, la sustancia tóxica realmente se puede acumular en la cera y continuar afectando tanto a las abejas como a la cría.

Otros pesticidas funcionan mucho más rápido y los efectos se observan a los pocos días de la exposición. Encontrarás montones de abejas muertas fuera de la colmena, con una escena similar en el interior.

En un estado, mientras fumigaban para controlar los mosquitos, causaron inadvertidamente la muerte de muchas colonias.

A veces los humanos olvidamos que las otras criaturas no se suscriben a las alertas de noticias. Así que, a pesar de la advertencia de permanecer en el interior, las abejas se dedicaron a sus asuntos y el aerosol, enviado por aire, las envenenó.

En otros lugares, algunos cuidadores entusiastas encargados de cuidar más de 50 Tilos europeos, bombardearon los árboles mientras trataban de librarlos de los áfidos.

Como resultado, más de 50,000 abejorros cayeron muertos allí mismo. En este caso, es posible que tenga que deshacerse de la base y el peine dibujado. La contaminación por pesticidas, a diferencia de las sustancias naturales, no puede ser limpiada por las abejas.

Una Colmena Muerta Causada por Insectos Depredadores

 Avispa Que Ataca a la Abeja Melífera

Otros criminales a los que hay que tener cuidado son insectos depredadores. Las chaquetas amarillas y las avispas pueden acabar con una colonia, especialmente si la colonia es débil.

Una vez que invaden una colmena, los sobrevivientes del ataque no se quedarán. Son el peor tipo de agresor. En la colmena, se comen la cría, toman la miel y matan a innumerables abejas adultas.

Una Colmena Muerta Causada por el Loque Americano (AFB) y el Loque Europeo (EFB)

Loque Americano

Finalmente, hay enfermedades que pueden causar la muerte, como el Loque Americano (AFB) y el Loque Europeo (EFB).

Esto es causado por bacterias que se dirigen a las larvas de abejas y no tiene cura. Sin una cría viable, la colonia colapsa.

También se sabe que las abejas contraen la enfermedad de Nosema, que es un parásito fúngico que afecta el tracto digestivo y causa disentería (diarrea) de las abejas.

También afecta la capacidad de la abeja para producir la jalea real necesaria para cuidar a la cría, lo que provoca la pérdida de colonias.

Qué hacer con la Colmena Muerta

Saber cómo murieron las abejas lo guiará sobre cómo lidiar con la colmena en cuestión.

En la mayoría de los casos, lo que mata a la colmena ya no es una amenaza una vez que se elimina la colonia. Las excepciones a esta regla son las bacterias que causan la acumulación de suciedad y pesticidas en la cera.

Qué hacer con una Colmena Muerta Causada por Lodos Estadounidenses (AFB)

Equipo de apicultura en un incendio

Si encuentra una colmena muerta causada por Lodos estadounidenses popularmente conocidos como AFB, lo primero que lo alerta de la epidemia es el olor.

Realmente se ha ganado su nombre en ese sentido. Tienes que esterilizar la colmena usando irradiación o destruirla.

AFB no es nada de lo que burlarse, por lo que las precauciones necesarias para mantener seguras a otras colonias pueden parecer bastante drásticas.

Muchos apicultores optarán por destruir el equipo por fuego para evitar el riesgo de contaminar otras colonias.

Qué hacer con una colmena Muerta Causada por Envenenamiento por pesticidas

Con envenenamiento por pesticidas, diagnosticar el problema con certeza absoluta implicaría que se probaran muestras de panal profesionalmente. A medida que la agricultura moderna se extiende por todo el país, también lo hace el uso de pesticidas.

Muchos apicultores reemplazan el panal de cría cada pocos años debido a la acumulación de pesticidas. A veces, estos compuestos no se detectan en la miel debido a que son lipofílicos, lo que significa que se disuelven en sustancias oleosas, incluida la cera.

Algunos de estos compuestos afectan a las larvas de abeja que afectan a la productividad de la colonia a largo plazo. Reemplazar el peine y la base de maquillaje será esencial si desea reutilizar la colmena.

Qué hacer con una Colmena Muerta Causada por la Enfermedad de Nosema

Vídeo de YouTube

En el caso de la enfermedad de Nosema, se puede utilizar la irradiación o la fumigación para limpiar la colmena de esporas. La destrucción del equipo puede no ser necesaria.

Qué hacer con una colmena Muerta Que Murió por Causas Naturales

Si las abejas murieron por causas naturales, es un poco más fácil preparar la colmena para nuevos ocupantes.

Para las colonias que murieron durante el invierno debido a la inanición o la exposición, puede encontrar moho en la colmena.

Normalmente, las esporas de moho están en todas partes, esperando las condiciones adecuadas para crecer. Las abejas muertas en descomposición crean exceso de humedad en la colmena.

Sin abejas para eliminar la humedad y ayudar con la ventilación, el moho prospera. Afortunadamente, las abejas son bastante capaces de limpiar el moho.

Sin embargo, se recomienda que extienda la solución a diferentes colmenas bien establecidas, en lugar de insertar todos los marcos mohosos en una colmena.

Una ventaja adicional es que algunos tipos de moho inhiben el crecimiento de bacterias, por lo que darían a la colonia un impulso de salud.

Asegúrese de limpiar todas las abejas muertas de la tabla inferior e intente sacarlas de las celdas también con un buen batido. Lo que no se caiga probablemente será limpiado por las abejas de la nueva colonia.

Qué hacer Con la Miel De una Colmena Muerta

 Salvar la Miel de una Colmena Muerta

Una vez más, la causa de la muerte será su guía.

Si el problema fue la exposición, la miel se puede congelar y usar para alimentar la nueva colonia.

Si la causa de la muerte es bacteriana, destruir la miel.

Trasladar esa miel a otra colonia podría propagar la enfermedad con efectos devastadores.

Es mejor perder la miel y mantener las abejas que perder ambas.

3 Consejos adicionales para Limpiar y Tratar una Colmena Muerta

A continuación hay tres cosas adicionales que debe tener en cuenta sobre cómo lidiar y limpiar una colmena muerta.

Siempre que sea posible, mantenga el peine de cría

Peine de cría reutilizado

A menos que sea probable que el peine mate una nueva colonia, mantener el peine de cría es una excelente manera de atraer enjambres.

Aunque la mayoría de los apicultores compran abejas empacadas, los enjambres son una excelente manera de reabastecerse para un aficionado, y es barato.

Parece que el viejo peine de cría le da a la colmena la sensación de vivir en ella, haciéndola acogedora y acogedora.

Cuando llegue la primavera, los enjambres en busca de un nuevo hogar enviarán abejas exploradoras, que tienen «presencia de panal de cría» en su columna de bonificación en la lista de verificación de nuevo hogar.

Puede colocar el panal de cría en sus trampas para enjambres o colmenas de cebo para que le resulte más fácil capturar el enjambre.

Documéntelo

 El Diario del Apicultor: Un Registro Ilustrado para Sus Aventuras Apícolas

Es importante mantener un buen registro del comportamiento de sus abejas. Demostrará ser instrumental en la necropsia (autopsia de animales), así como garantizar que los errores cometidos no se repitan. Para hacer esto, usa un diario como este.

Esto es particularmente importante cuando se trata de invernar. Un buen registro asegura que pueda mirar atrás a las semanas antes de descubrir que la colmena estaba muerta y aprender de esa experiencia.

Solicite la ayuda de un experto para diagnosticar la colmena muerta

Los apicultores que prestan una Mano para Limpiar una Colmena Muerta

Como se mencionó, conocer el por qué proporcionará las opciones sobre cómo lidiar con ella.

Si es varroa, entonces el equipo será sonido. Sin embargo, tendrá que modificar su régimen de tratamiento para controlar el vector.

Si es AFB, probablemente es hora de una hoguera alimentada por colmena. Si no, corre el riesgo de propagar la enfermedad a otras colonias dentro de su colmenar y más allá.

Lo que Puedes Aprender de una Colmena Muerta

Aprender de tus errores es como hacerte un tatuaje en el cerebro. Siempre recuerdas cuando las cosas salen mal.

Qué aprender de una Colmena Que Murió de Causas Naturales

Cuando sus colonias no sobrevivan el invierno, hará cambios la próxima vez que llegue la temporada. Si se mueren de hambre, entonces sabe que debe proporcionar más alimentos, ya sea cosechando menos o complementando más.

Si murieron por exposición, recordará combinar una colonia pequeña con otra más grande para asegurarse de no perder tantas abejas. Puedes hacer una división cuando cambie la temporada y volver a subir el número de colonias.

Qué aprender de una colmena Que murió de ácaros Varroa

Si el culpable es el ácaro Varroa, dedicará mucho tiempo y energía a aprender a monitorear y controlar el número de ácaros y las múltiples opciones de tratamiento disponibles y adecuadas para su uso.

Qué aprender de una colmena que murió de AFB

Si la caída de su colonia fue causada por AFB, entonces debe hacer más para evitar que las bacterias se apoderen de otras colonias en su colmenar.

Estas lecciones se quedarán con usted durante el resto de sus días de apicultura.

Cómo repoblar una colmena muerta

No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es para usted asegurarse de que el equipo que desea reutilizar sea seguro.

Una vez que lo haya hecho, todo lo que necesita hacer es raspar las abejas muertas, el panal de rebabas y el propóleo, y está listo para una nueva colonia.

Si desea comprar abejas empaquetadas, deberá ordenarlas temprano para asegurarse de que lleguen a tiempo. Alternativamente, puede usar su asociación local de apicultores para localizar una colonia dividida para la venta.

En ese caso, es posible que tenga que organizar la recogida usted mismo porque una división tiene el beneficio de venir con brood. Esto significa que sus números se recuperarán mucho más rápido que una colonia de paquetes.

Finalmente, la naturaleza podría sonreír sobre ti y entregar un enjambre. El único problema es que a veces deciden descansar en un área inaccesible, lo que dificulta la recolección.

Si puedes capturar el enjambre, será la forma más asequible de reabastecer tu colmena. Sin embargo, querrá vigilarlos para asegurarse de que no hayan traído a algunos invitados no invitados, como ácaros y esporas bacterianas.

Conclusión

Aunque las salidas muertas pueden ser desalentadoras, les suceden a todos en un momento u otro. No es necesario que sea el final de sus actividades apícolas.

Son una herramienta de aprendizaje muy efectiva incluso para el apicultor experimentado. Solo piensa en ellos como una oportunidad para un nuevo comienzo.

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