Conciencia y Conciencia Durante la Reanimación / NYU Langone Health

Entre los aspectos menos comprendidos del paro cardíaco se encuentra su efecto en la conciencia. Si bien sabemos que muchos pacientes con paro cardíaco sufren daño cerebral o trastornos de la conciencia asociados con la privación de oxígeno y la lesión por reperfusión, ha habido evidencia anecdótica significativa y consistente de que algunos pacientes pueden retener una percepción de conciencia durante un paro cardíaco o una reanimación cardiopulmonar (RCP). Los pacientes a menudo describen estas experiencias como eventos muy positivos e incluso que cambian la vida que involucran sentimientos de paz, una revisión panorámica de sus vidas que incluye todas sus acciones e intenciones, junto con una percepción de ver a seres queridos fallecidos o una cálida sensación de luz. Otros pueden contar detalles específicos de la conciencia indolora y no traumática y la conciencia visual y auditiva relacionada con los médicos y enfermeras que brindan atención, a través de la percepción de observar los eventos desde un punto de vista.

Los investigadores demuestran la configuración del equipo para el estudio AWARE II en el Hospital Universitario de Stony Brook
Los investigadores demuestran la configuración del equipo para el estudio AWARE II en el Hospital Universitario de Stony Brook en Nueva York.

Inspirados por lo que estas experiencias pueden decirnos sobre la función cerebral y el estado de la mente y la conciencia durante el paro cardíaco y la reanimación, lanzamos una serie de estudios para explorar la experiencia de la muerte y la conciencia consciente de una manera imparcial y metódica. El primer estudio a gran escala, AWAreness during REsuscitation (AWARE), se llevó a cabo en 2.060 pacientes con paro cardíaco en 15 centros médicos de Estados Unidos y Europa con 33 investigadores. Encontramos que el 39 por ciento de los pacientes informaron una percepción de conciencia a pesar de no mostrar evidencia clínica de conciencia. Nuestros datos también mostraron que el 10 por ciento de las personas reportaron experiencias profundas o transformadoras. Además, paradójica e inesperadamente, encontramos que la conciencia consciente puede ser reportada en algunos casos muchos minutos después de un paro cardíaco, cuando el cerebro generalmente se apaga.

Los investigadores miden la Función cerebral durante la Simulación de Paro cardíaco
Los investigadores miden la función cerebral durante la simulación de paro cardíaco.

Los hallazgos de AWARE llevaron a AWARE II, que examina la relación entre la calidad de la reanimación cerebral y los resultados neurológicos, funcionales, cognitivos y de conciencia de un paciente después de un paro cardíaco. En este segundo estudio a gran escala, nos asociamos con 20 hospitales de los Estados Unidos y Europa para analizar los procesos cerebrales de los pacientes durante el paro cardíaco y la reanimación para determinar cómo la conciencia puede relacionarse con la función cerebral y la supervivencia, los resultados neurológicos, neurocognitivos y funcionales, y lo que nos informa sobre la experiencia de la muerte.

Además, también estamos probando la hipótesis de que la conciencia durante la RCP refleja la calidad de la reanimación cerebral, un enfoque verdaderamente innovador para la investigación de cuidados críticos. Utilizando tecnologías sofisticadas, como la oximetría cerebral para medir la oxigenación cerebral y el EEG para medir la función cerebral en tiempo real, nuestro objetivo es determinar si la conciencia está relacionada con la actividad cerebral y cómo esto puede informar nuevas técnicas para preservar la función cerebral y mejorar los resultados.

 Miembro del equipo en Inglaterra Demuestra Equipo de Monitoreo Cerebral
Nuestro miembro del equipo en Inglaterra demuestra diferentes equipos de monitoreo cerebral.

Los resultados de nuestro estudio han planteado preguntas sobre lo que sucede a la mente y la conciencia humanas durante el paro cardíaco y la fase temprana de la muerte, con profundas implicaciones médicas, éticas y filosóficas que recién comienzan a evolucionar.

Estamos reclutando activamente para AWARE II, y esperamos expandir nuestra asociación académica a universidades de todo el mundo. Nuestros objetivos para los próximos dos años incluyen investigar si la mayoría de los pacientes con paro cardíaco experimentan conciencia durante la reanimación, incluso si los pacientes no pueden recordarlo debido a problemas de memoria. Esto se está haciendo a través de pruebas de métodos novedosos que tienen como objetivo evaluar la presencia de aprendizaje implícito en ausencia de recuerdo explícito durante un paro cardíaco, así como estudiar cómo podríamos proteger mejor el cerebro y preservar la función en los sobrevivientes. También estamos interesados en si los recuerdos podrían activarse en aquellos que los han olvidado, utilizando estímulos externos.

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