El Alto Costo de Ser Pobre

Índice El Alto Costo de Ser Pobre

  1. El tiempo Es Dinero
  2. Impuestos Pobres

Ser pobre conlleva costos especiales que las personas con ingresos más altos a menudo no enfrentan. Si vas a ser pobre en América, es mejor que tengas dinero.

Los pobres pagan una prima en estrés, tiempo y, por supuesto, dinero, todos los días. Desde las llamadas telefónicas acosadoras hasta las largas colas, pasando por los costos de los alimentos, ser pobre es casi como ser castigado constantemente.

Estrés / molestias

Todos se enfrentan al estrés y, en algunas situaciones, el estrés a corto plazo es beneficioso. Cuando el estrés es crónico, que lo agota todos los días, es perjudicial para su salud, tanto física como mental. Ser pobre puede significar un estado de estrés constante e implacable.

Horario de trabajo poco fiable

¿Trabaja un día de trabajo típico, de 9 a 5 o más, de lunes a viernes todas las semanas? Muchos de los que nos sentamos detrás de un escritorio lo hacemos. Es posible que tenga que llegar temprano, quedarse hasta tarde y trabajar el fin de semana ocasional a veces, pero en su mayor parte, sabe cuál será su horario.

Y cuando su horario de trabajo es consistente, hace que sea más fácil programar otras cosas en su vida; citas médicas, reuniones con amigos, tal vez incluso un segundo trabajo si necesita algo de dinero extra.

Si su horario no es consistente, hace que todas esas cosas sean difíciles. Un horario incierto hace que sea prácticamente imposible ir a la escuela como los conservadores de bootstrap te dicen que hagas si no quieres estar atrapado en un trabajo de bajos salarios toda tu vida.

El cuidado de niños es otro gran problema cuando su horario de trabajo es inconsistente. Si no conoce su horario de semana a semana, imagine lo difícil que sería llevar a su hijo a la escuela y volver de ella, para organizar el cuidado después de la escuela o la guardería.

Para muchos trabajadores de bajos salarios, no hay certeza semana a semana de cuándo trabajarán, y tal vez peor, cuántas horas obtendrán. ¿Alguna vez ha intentado hacer un presupuesto cuando no está seguro de cuánto dinero ingresará?

Esto a menudo ha sido una gran queja contra Walmart. Cuando anunciaron que aumentarían su salario inicial en febrero, prometieron mejorar la consistencia de los horarios y las horas también. Starbucks se ha comprometido a abordar este problema también después de haber sido avergonzado por un artículo del New York Times.

Llamadas telefónicas de acoso

De acuerdo con El Urban Institute, un tercio de los adultos estadounidenses tienen una deuda en cobros. Debido a que fui estúpido e irresponsable con las tarjetas de crédito cuando estaba en la universidad, he estado en el extremo receptor de estas llamadas.

Esto era antes de que los teléfonos celulares y el identificador de llamadas fueran comunes, por lo que las llamadas eran más difíciles de evitar que ahora. Cada vez que suena el teléfono, tienes esa descarga de adrenalina de puro terror. Una vez que decides tratar de tomar el control de la situación y responder a las llamadas, nunca sabes si vas a encontrar a alguien en el otro extremo que sea útil o desagradable.

Ahora existen protecciones para detener la naturaleza a veces abusiva de estas llamadas, pero no todos se adhieren a la ley. Y muchas de las empresas de cobro de deudas se salen con la suya porque muy pocos consumidores saben qué derechos tienen al lidiar con estas llamadas.

Imagínese volver a casa de un largo día de trabajo, tal vez de un largo viaje al trabajo. Lo único que quieres es prepararte a ti y a tu familia para hacerlo de nuevo mañana y tus llamadas al campo o esquivando llamadas telefónicas en busca de dinero que probablemente no tengas, de lo contrario habrías pagado la cuenta.

Contratiempos constantes

Cuando estás entre los trabajadores pobres, tienes que hacer casi todo bien para sobrevivir. Tienes que hacer todo perfectamente para salir adelante. Incluso si puedes manejarlo, también necesitas una suerte perfecta para evitar que todo el castillo de naipes se caiga.

Si vive en un lugar sin transporte público o transporte esporádico, necesitará un automóvil para ir al trabajo. Y necesitas un auto que sea confiable. Si el auto se avería y no puedes permitirte arreglarlo de inmediato, es posible que pierdas días de trabajo. Es de esperar que vivas lo suficientemente cerca como para caminar o andar en bicicleta o tener un chófer dispuesto. Sin dinero para arreglar el coche, sin tiempo libre pagado, y ahora un cheque más pequeño o sin sueldo.

Tal vez tengas un trabajo físicamente exigente. No tienes que sufrir una lesión en el trabajo para desgastarte, sentir dolor real o estar tan agotado, tu cuerpo está demasiado débil para combatir un resfriado desagradable o una gripe comprada. Más trabajo perdido, menos dinero ganado.

Finalmente es la hora de la declaración de impuestos y este año tendrás una buena. Sabes que deberías usar ese dinero para pagar facturas y saldar alguna deuda. Pero es el cumpleaños de tu hijo. Es un buen chico, tal vez lo suficientemente mayor para sentir la situación en la que vive su familia, así que no pide mucho.

Así que solo por esta vez, te gustaría poder darle algo que sabes que realmente quiere para su cumpleaños. Eso no es un crimen, es algo que todos los buenos padres quieren poder hacer por sus hijos. Así que derrochas en él y te alegras de haberlo hecho, de haber podido, incluso si realmente no pudiste.

Un paso adelante y dos pasos atrás, enjuaga y repite. Es muy desmoralizador hacer lo correcto, lo que la sociedad estadounidense, a la que le encanta la historia de Horatio Alger, nos dice que cualquiera puede hacer para salir adelante y seguir atascado.

Miedo constante

La peor parte de ser parte de los trabajadores pobres seguramente debe ser el miedo constante. A veces es agudo y a veces es de bajo grado, como un molesto ruido de fondo que no puedes ignorar. Sea cual sea el nivel en el que se esté registrando el miedo en un momento dado, siempre está ahí.

Miedo porque no vives en un vecindario seguro. Miedo a que una enfermedad le haga perder horas de trabajo. Teme que tus hijos vayan a escuelas deficientes y que no puedas estar allí para supervisarlos entre el momento en que salen de la escuela y llegas a casa del trabajo.

Miedo de que pueda perder su trabajo debido a los recortes porque los trabajadores de bajos salarios son bastante prescindibles en Estados Unidos. Te despedirán y exprimirán más trabajo a tus compañeros de trabajo. Bueno para el resultado final.

¿Sabes que la sensación de alivio que obtienes cuando se resuelve algo que temías hacer o suceder? O no fue tan malo como temías o nunca sucedió en realidad. Los pobres trabajadores nunca sienten esa sensación de alivio, solo una sensación constante de temor, esperando que la Espada de Damocles baje rápidamente.

El tiempo es dinero

Una de las mejores maneras de ahorrar dinero es vivir cerca de su lugar de trabajo. Siempre he tenido la suerte de vivir a poca distancia de mi trabajo desde que viví en la ciudad de Nueva York. Me ahorra dinero, tiempo y molestias.

Viajar al trabajo

En las grandes áreas urbanas, la vivienda cerca del centro de la ciudad, donde hay muchos empleos, es prohibitivamente cara. Si tiene un salario mínimo en su trabajo en Manhattan, San Francisco o Boston, hay pocas posibilidades de que viva lo suficientemente cerca como para caminar o incluso andar en bicicleta hasta su trabajo.

El estadounidense promedio viaja unos 25 minutos al día, en cada sentido. 10.8 millones de estadounidenses viajan más de una hora en cada sentido, y 600,000 tienen «súper viajes», 90 minutos o más en cada sentido.

Seguramente el rey de los súper viajeros es James Robertson, el hombre de Detroit cuyo viaje al trabajo incluye 21 millas de caminata. Nunca ha faltado un día de trabajo. De hecho, su jefe establece el estándar de asistencia para el resto de los empleados por James. Este reconocimiento aparentemente no movió al jefe a hacer nada para ayudar a James, aumentar su sueldo de $10.55 por hora, ayudar a organizar algún tipo de medio alternativo para que él pueda ir a trabajar, o incluso ofrecerle un aventón él mismo.

Afortunadamente, la gente normal se acercó a ayudar cuando codiciosos señores corporativos error, como tan a menudo. Un estudiante universitario local comenzó una campaña para James que ha recaudado más de 3 300,000. Esto es lo que quieren decir cuando dicen: «Detroit se esfuerza más.»Puedes decir lo que quieras de la Ciudad del Motor, y todo el mundo lo ha hecho, pero la gente de allí tiene corazón. Detroit, una ciudad que amo, recibe muchos críticas, así que quería aprovechar la oportunidad para destacar algo positivo sobre el lugar.

Al igual que el horario incierto, un viaje largo impide a los trabajadores pobres hacer muchas otras cosas. Hacer un segundo trabajo, ayudar a los niños con los deberes, preparar una cena saludable.

Si su día comienza a las 6:00 am y no termina hasta las 8:00 pm o más tarde, probablemente no tenga ganas de hacer mucho más que ducharse y acostarse en la cama.

Quehaceres

Quehaceres, todos los tenemos, incluso los más ricos entre nosotros. La diferencia es que algunas personas pueden subcontratarlos. Tengo una señora de la limpieza una vez a la semana, lo que me da dos horas libres para trabajar. Es un buen intercambio para mí.

Para los trabajadores pobres, probablemente no sea una opción. Pero tiene que hacerse, así que añádelo a la lista de cosas que hacer.

La lavandería puede ser otro asesino del tiempo. La mayoría de los apartamentos en la ciudad de Nueva York no tienen lavadoras ni secadoras. Por suerte, vivo en un edificio grande con muchas lavadoras y secadoras. Puedo ponerme la ropa para lavarme y salir a correr. Ven a casa, ponlos en la secadora y date una ducha y vístete.

Si no tuviera una lavandería, la enviaría. Déjalo en la recepción, el lavador lo recoge y lo deja horas después, limpio y doblado. El punto es que no tengo que pasar dos horas cuidando mi ropa. Nadie en mi edificio va a robar.

Si no tiene instalaciones de lavandería y no puede permitirse el lujo de enviarla, tiene que ir a la lavandería. En algunas ciudades, encontrar una lavandería automática es cada vez más difícil. Así que si bien solía haber uno en la cuadra, ahora tal vez tenga que tomar el transporte público hacia y desde otro más lejos y sentarse con él durante dos horas.

Esperar

Esperar en línea (en línea en la mayoría de los Estados Unidos) es algo que la mayoría de la gente odia. Pero la mayoría de nosotros probablemente no tengamos que esperar en una fila muy larga con gran regularidad. No es verdad si eres pobre.

Hay una clínica de salud de bajo costo cerca de mí. Cada mañana hay una fila por la puerta, casi en la esquina de la manzana. No se cuánto tiempo se traduce esa fila en tiempo de espera para ver a un médico, pero debe ser al menos una hora.

Si no tiene seguro, puede ir a la sala de emergencias cuando esté enfermo. Los promedios de tiempo de espera para ser vistos en la sala de emergencias varían de un mínimo de 15 minutos en Wyoming a 53 minutos en Washington, DC. Esto me parece muy bajo, incluso la hora de Washington. La única vez que estuve en urgencias fue con un amigo con una mano rota. Esperamos más de dos horas.

A menos que solo se enferme durante los horarios convenientes, o que la clínica que use tenga horas que no sean de banquero, es decir, tiempo libre del trabajo por el que probablemente no se le pague, si se enferma o necesita ver a un médico.

Impuestos pobres

Hay costos especiales en los que incurren los pobres que el resto de nosotros no. Muchos de los consejos y trucos que usamos para ahorrar dinero no están disponibles para los pobres.

Depósitos

Todo el mundo está familiarizado con el concepto de pagar depósitos al alquilar un apartamento nuevo, generalmente el primer y el último mes de alquiler, aunque puede ser más si su crédito no es excelente. Pero ese no es el único momento en que se puede requerir un depósito.

Si tiene un crédito pobre o nulo o ha tenido una cuenta de servicios públicos apagada en el pasado, es posible que tenga que pagar un depósito para abrir una cuenta de servicios públicos en un nuevo lugar. Por lo tanto, además de lo que probablemente sean unos pocos miles de dólares en depósitos de alquiler, puede enfrentar algunos cientos más para encender las luces u otros servicios públicos.

Tarifas

Las tarifas por pago atrasado también pueden afectar a los pobres. Si tienes que elegir entre comprar alimentos para la semana o pagar el alquiler a tiempo, es una elección fácil de hacer. No te desalojarán por un pago atrasado. Pero se le cobrará un cargo por retraso.

A los bancos también les encanta cobrar todo tipo de tarifas. Un cargo si no mantiene una cierta cantidad en la cuenta, un cargo si sobregira, un cargo por un cheque devuelto. Todo eso se suma para cualquiera que ya esté luchando.

Alquilar para ser propietario

Alquilar para ser propietario es una de las peores cosas que puede hacer con su dinero. Terminas pagando mucho más por un mueble o computadora de lo que pagarías si pudieras comprarlo directamente, a veces dos o tres veces el precio de venta. La apelación es el pago mensual muy bajo. Tal vez no pueda permitirse un refrigerador de 1 1500, ¡pero puede permitirse $30 al mes! Si no tienes 1 1500 y necesitas una nevera, cosa que todos hacemos, vas a pagar por la nariz.

Compre a granel

Si desea ahorrar algo de dinero en comestibles, comprar a granel es una excelente manera de hacerlo. Dirígete a Costco y abastécete. Si bien no es completamente necesario, es útil tener un automóvil para llevar a casa sus grandes paquetes de pechugas de pollo y docenas de rollos de toallas de papel. Es una molestia llevar comestibles de tamaño regular en el transporte público, sin importar las grandes cantidades de cosas que puede comprar en un almacén.

Y si tienes un coche, necesitarás un lugar para guardar todo eso. Si vives en los suburbios, tal vez tengas un buen congelador grande en el garaje para guardar todo ese pollo y un ático para todas las toallas de papel.

Si vives en un apartamento pequeño, lleno de gente en el centro de la ciudad, es posible que ninguna de esas cosas esté disponible para ti. E incluso si lo fueran, no siempre tienes el dinero para aprovechar una buena oferta. Sí, es más barato comprar doce rollos de toallas de papel que uno, pero si no tienes el dinero, compras un rollo a un precio más alto.

Calidad Sobre Cantidad

La teoría de botas de Vimes es similar al dilema de comprar a granel. El personaje, Samuel Vimes de la novela de Terry Pratchett Men at Arms, teoriza que los ricos son ricos porque gastan menos dinero.

Botas fueron el ejemplo que usó. Los ricos podían permitirse comprar botas bien hechas que durarían años. Los pobres tenían que conformarse con las botas mal hechas que podían permitirse en ese momento y que tendrían que ser reemplazadas a menudo. Calculados, los ricos gastaban menos en botas porque podían permitirse la calidad.

Esto es válido para casi todos los bienes de consumo. Es por eso que tenemos el dicho, «Calidad sobre cantidad», y hay fuentes en Internet como Buy It For Life. Comprar cosas bien hechas que duran es más barato a largo plazo. Pero el largo plazo es un lujo que mucha gente no puede permitirse.

En Estados Unidos cuesta mucho ser pobre. Tiempo, problemas, dinero, salud mental y física. No todo el mundo nace con las mismas oportunidades y algunas personas pagan toda su vida por ello.

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Candice Elliott-Editora Sénior Candice Elliott es una importante colaboradora de Listen Money Matters. Ha sido escritora de finanzas personales desde 2013 y ha escrito extensamente sobre deuda de préstamos estudiantiles, inversión y crédito. Ella ha navegado con éxito estas áreas en su propia vida y sabe cómo ayudar a otros a hacer lo mismo. Candice ha respondido a miles de preguntas de la comunidad de LMM y ha pasado incontables horas investigando cientos de artículos de finanzas personales. Ella felizmente llama hogar a Nueva Orleans, Luisiana, la ciudad más divertida del mundo.

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