Estudio de la Torá

En la práctica judía, el estudio de la Torá a menudo asume un papel ritualizado similar al de la oración. Un lugar específico, el beit midrash, o»casa de estudio», es una habitación designada reservada en muchos edificios comunales judíos. Muchos judíos tallan horarios establecidos durante el día o la semana para el estudio de la Torá. El estudio de la Torá puede comenzar con la recitación de una oración de agradecimiento a Dios por «ordenarnos que nos ocupemos de las palabras de la Torá» y otra pidiendo a Dios que nos permita a nosotros y a nuestros descendientes disfrutar del conocimiento de Dios a través del estudio de la Torá. El Talmud incluso registra oraciones específicas para entrar y salir de un beit midrash.

El estudio judío no se centra en la simple absorción de material, sino en un diálogo entre los estudiantes y entre los estudiantes y el texto. Este modo de estudio dialógico se ejemplifica en el diseño de página estándar de muchos textos clásicos. Generalmente, el texto de enfoque, que puede ser Talmud, Biblia, midrash o un código de leyes, se encuentra en el centro de la página y está rodeado de dos o más niveles de comentarios: uno o más comentarios sobre el texto y, a veces, un comentario posterior sobre esos comentarios.

Una página del Talmud babilónico, por ejemplo, incluye el comentario de Rashi (Rabino Shlomo ben Itzjak), un rabino del siglo XI y el comentarista talmúdico preeminente, y de sus nietos, conocidos colectivamente como Ba’alei Tosafot, o coloquialmente, Tosafot («Adiciones»). Mientras que Rashi está interesado principalmente en explicar el texto en cuestión, el Tosafot intenta reconciliar secciones dispares del Talmud. En el curso de sus discusiones, a menudo se expanden y/o desafían las explicaciones de Rashí. Los comentaristas posteriores, a su vez, se expanden y desafían al Tosafot.

El modo tradicional de estudio judío mantiene un énfasis en el diálogo y el desacuerdo. Los judíos a menudo estudian en havruta–en parejas-con cada miembro de la havruta desafiando y haciendo preguntas al otro. Una persona que entra en un beit midrash tradicional se sorprende inmediatamente por el nivel de ruido: havrutot (plural de havruta) lee el texto en voz alta y, a menudo, discute a cierto volumen, empujándose unos a otros para llegar a una mejor comprensión del texto en cuestión.

La colocación del Talmud y los códigos de leyes en el centro del plan de estudios de la yeshivá tradicional (institución de estudio) refleja un énfasis en la halajá–ley judía–como el núcleo del conocimiento judío. El estudio de la Biblia y el midrash fue, durante muchos siglos, visto como el dominio de las mujeres, y no la provincia de la yeshivá exclusivamente masculina. Hoy en día, a medida que se han ampliado los límites del conocimiento judío y que tanto las mujeres como los hombres han obtenido un mayor acceso a las áreas anteriormente asignadas al otro, los parámetros del estudio de la Torá se han ampliado para incluir el estudio de todo tipo de textos clásicos, así como el estudio de filosofía, literatura y otras obras no legales.

Independientemente de lo que uno elija estudiar, el énfasis en el cuestionamiento y el diálogo marca el proceso del talmud Torá o aprendizaje judío sagrado. Si bien es posible estudiar por cuenta propia, estudiar con un compañero o en grupo facilita este proceso de cuestionamiento.

Al acercarse a un texto, uno puede primero tratar de entender el significado simple, o el p’shat, del texto: ¿Qué está tratando de decir el texto en su contexto original? ¿Qué significan las palabras individuales? ¿Por qué se usan ciertas palabras y frases en lugar de otras?

Uno podría entonces hacer preguntas más amplias sobre el significado del texto y sobre su relación con otros textos: ¿Cuáles son los significados ocultos del texto? ¿Por qué el texto habla así? ¿Cómo nos relacionamos con el texto? ¿De qué manera el texto refleja o entra en conflicto con nuestras propias creencias y valores? ¿Qué nos parece problemático o desafiante el texto? ¿Cómo se compara este texto con otros textos judíos, o con la práctica contemporánea del judaísmo?

Hacer este tipo de preguntas rara vez puede llevar a una resolución definitiva, pero sin duda contribuirá a una comprensión más profunda de los textos en cuestión y de los compañeros de estudio. En última instancia, es el proceso de estudio, con su énfasis en las preguntas y el diálogo, lo que distingue el talmud Torá de otras formas de estudio.

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