Franklin & Marshall-Benjamin Franklin' Cumpleaños

Benjamin Franklin: impresor, estadista, científico, viajero mundial y benefactor universitario de F&M

Benjamin Franklin nació en enero. 17, 1706, en Boston, Mass., el hijo menor de 15 hijos de Josiah Franklin. Josías originalmente planeó que Benjamín fuera «el diezmo de sus hijos» y que dedicara su vida al ministerio. Envió a Ben, a la edad de 8 años, a la escuela de inglés de George Brownell, a la que asistió de 1715 a 1716. Pero Josías cambió de opinión sobre el ministerio y puso a su hijo a trabajar; ese solo año de escolaridad fue la única educación formal que Benjamin Franklin recibió.

Ben trabajaba para su padre, un fabricante de velas y jabón. El hermano mayor de Ben, James, era impresor, y en 1717 Josiah accedió a enviar a Ben como aprendiz en la imprenta. Ben ya había desarrollado un amor por la lectura y la poesía, y a la edad de 12 años firmó un contrato de nueve años.

En 1721, James Franklin fundó un periódico, el New England Courant. Ben continuó trabajando en la imprenta, ajustando el tipo mientras escribía secretamente para el periódico bajo el seudónimo «Silence Dogood»; solo tenía 16 años.

Después de unos años en la imprenta, se desarrollaron tensiones entre los hermanos. Ben escribió más tarde en su autobiografía que, » tal vez fui demasiado descarado y provocador.»Fue a Nueva York y luego a Filadelfia, donde encontró trabajo con el impresor Samuel Keimer, editor de la Gaceta de Pensilvania. Pero Franklin quería dirigir su propia prensa y, con un socio, finalmente compró la Gaceta de Pensilvania a Keimer.

La Pennsylvania Gazette ganó fama por primera vez por su análisis editorial de una controversia salarial entre el gobernador William Burnet y la asamblea de Massachusetts. Esta historia, con la ayuda del amigo de Franklin, Andrew Hamilton, que recientemente había sido elegido presidente de la Asamblea de Pensilvania, llevó al Gazette a ser nombrado impresor oficial de la provincia.

En 1730, a medida que su negocio de impresión crecía, Franklin se casó con Deborah Read, su novia de la infancia. Establecieron un hogar en Filadelfia y tuvieron dos hijos, Francisco y Sara (Francisco murió a los cuatro años de edad). También criaron al hijo ilegítimo de Franklin, William.

La Pennsylvania Gazette continuó ganando lectores y Franklin formó una asociación con Thomas Whitemarsh para comenzar a imprimir en Carolina del Sur. Estas asociaciones eran nuevas para las colonias, ya que los negocios eran tradicionalmente de propiedad familiar y locales. Después de este primer acuerdo, Franklin estableció varias asociaciones de impresión más.

Mientras dirigía su negocio de impresión y vivía en Filadelfia, Franklin también aprendió a leer, escribir y traducir Alemán, Francés, Español, Italiano y latín. Comenzó a escribir e imprimir el Almanaque de Richard Pobre (sic), bajo el seudónimo de Richard Saunders. Fue un éxito instantáneo, resultó más entretenido y atractivo que los almanaques anteriores y vendió casi 10.000 copias cada año.

Franklin se retiró de la imprenta y comenzó una nueva vida centrada en la investigación científica y los asuntos civiles. Después de leer sobre estudios alemanes sobre electricidad, él y sus colegas Ebenezer Kinnersley, Philip Syng y Thomas Hopkinson comenzaron a probar el frasco de Leyden (un condensador temprano), y experimentaron con él durante más de dos años. Estos experimentos llevaron a los hombres a descubrir que los teóricos alemanes estaban equivocados; no había dos tipos de electricidad, como se creía anteriormente, sino simplemente dos polos para los que Franklin usó los términos «más» y «menos» («positivo» y «negativo» hoy en día).

A través de estos experimentos, Franklin desarrolló su teoría sobre los rayos. Presentó a la comunidad científica su concepto de que los rayos eran eléctricos por naturaleza. En junio de 1752, a medida que se formaban nubes oscuras, se dispuso a volar una cometa para demostrar su concepto. Franklin sabía que la cuerda de cáñamo conducía la electricidad, y la llevó al frasco de Leyden. Se aisló sujetando una cinta de seda a la cuerda; mientras las hebras de la cuerda de cáñamo se ponían de punta, sabía que había tenido éxito.

Varios años antes del ahora famoso experimento de cometas, Franklin había sido nombrado para el Consejo Común de Filadelfia y como juez de paz para Filadelfia. Desde el momento en que aceptó estas posiciones, Franklin apoyó apasionadamente la unificación de las colonias. Creyendo que las colonias americanas eran brutalmente maltratadas por Inglaterra, Franklin escribió su famoso editorial, «Únete o muere», en 1754. Esto no solo incluyó la primera caricatura política que apareció en un periódico, sino que su serpiente segmentada también se convirtió en el primer símbolo en surgir de las colonias americanas unificadas.

A medida que aumentaban las tensiones con Inglaterra, Franklin viajó como emisario a Londres para solicitar al rey los impuestos a la propiedad de Pensilvania. Franklin escribió y publicó propaganda estadounidense en Inglaterra, informando a los ciudadanos británicos de la importancia económica de las colonias. En ese momento, en Inglaterra, se estaba discutiendo la Ley de Sellos. Las colonias americanas se opusieron fuertemente a la ley, y aunque Franklin propuso varias alternativas, el Parlamento inglés aprobó la Ley de Sellos en 1765; esto inició el colapso del dominio colonial británico en América.

Franklin continuó escribiendo propaganda y protestando contra la Ley de sellos mientras estaba en Inglaterra. Predijo el inicio de la guerra, pero aconsejó que las colonias aguantaran el mayor tiempo posible. Durante su viaje de regreso a América, se libraron las Batallas de Lexington y Concord, y a su regreso fue designado para el Segundo Congreso Continental. Se convirtió en uno de los líderes más activos y activos del Congreso, redactando los Artículos de la Confederación y más tarde sirviendo en el comité para redactar la Declaración de Independencia.

Después del comienzo de la Revolución Americana, Franklin visitó Francia para solicitar ayuda al ministro de Relaciones Exteriores francés. En 1778, firmó una alianza para la defensa mutua con Francia, que cambió el curso de la guerra. Con el debilitamiento de la determinación de Gran Bretaña, Franklin, junto con otros dos miembros del congreso, John Jay y John Adams, negociaron y firmaron el Tratado de París en septiembre de 1783. Reconocido por Gran Bretaña el 12 de mayo de 1784, el tratado puso fin a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Franklin regresó a Filadelfia en 1785. Aunque sirvió en el Consejo Ejecutivo Supremo de Pensilvania y trabajó para la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos hasta bien entrada la década de los 80, pasó sus últimos años centrado en experimentos y «diversiones filosóficas».»En 1790, a la edad de 84 años, Benjamin Franklin murió en su casa de Filadelfia. Su muerte provocó tristeza y respeto en Europa y América, donde tanto la Asamblea francesa como la Cámara de Representantes de los Estados Unidos votaron a favor de usar atuendos de luto durante varios días.

Tres años antes de su muerte, una pequeña universidad en Lancaster, Pa. fue fundada. Franklin College recibió su carta constitutiva el 10 de marzo de 1787, comenzando el viaje como una institución secular centrada en la educación superior tanto para hablantes de inglés como para no hablantes de inglés. Benjamin Franklin hizo una de las mayores donaciones a la nueva escuela (200 libras), y las noticias de la formación de la escuela llenaron las páginas de su Boletín de Pensilvania. Aunque Franklin no vivió para ver la fusión de Franklin College y Marshall College en 1853, su legado intelectual de investigación e innovación, y su compromiso con el aprendizaje a lo largo de toda la vida, viven en la misión de la Universidad hoy en día.

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