¿Hay algún beneficio en soñar despierto?

Ha ganado £4m en la lotería – ¿cómo lo gastará? Antes de que te des cuenta, ya pasaron 10 minutos soñando despierto. Pero qué hay de conducir en su automóvil y llegar a su destino sin recordar cómo llegó allí. Hay un momento y un lugar para soñar despierto, pero no tenemos mucho control sobre cuándo lo hacemos. Dado que se estima que entre el 30% y el 50% de nuestro tiempo de vigilia lo pasamos soñando despierto, ¿no es preocupante? ¿Qué pasa si su dentista está teniendo ese sueño de lotería mientras perfora sus dientes?

La solución

Algunos estudios sugieren que soñar despierto nos hace infelices porque no nos enfocamos en lo que nos rodea, sino que pensamos en el pasado o el futuro. Un artículo en Science concluyó que la «mente errante es una mente infeliz» porque encuentras la felicidad viviendo el momento. Sin embargo, un estudio de este mes en la revista Neuropsychologica encuentra que las personas cuyas mentes vagan más pueden obtener puntuaciones más altas en pruebas que miden la capacidad intelectual y creativa. Los investigadores midieron los patrones cerebrales de más de 100 personas mientras yacían en un escáner de resonancia magnética, centrándose en un punto apagado y estacionario durante cinco minutos. Estos datos se compararon con pruebas de capacidad creativa y un cuestionario sobre cuánto solían vagar sus mentes. Aquellos que dijeron que sus mentes deambulaban, obtuvieron una puntuación más alta en las pruebas de capacidad intelectual y creativa y tuvieron sistemas cerebrales más eficientes medidos en la máquina de resonancia magnética.

Un ejemplo de ser eficiente en la divagación mental es si puedes entrar y salir de conversaciones o tareas y luego sintonizarte de forma natural sin perder puntos o pasos importantes. Hay una distinción entre vagar por la mente, cuando piensas en cosas que no son la tarea que estás haciendo, y soñar despierto cuando, por ejemplo, estás en un tren sin hacer nada y te separas del mundo que te rodea.

Christine Godwin, la autora principal del último estudio de la Escuela de Psicología del Instituto de Tecnología de Georgia, dice que si se centra en tareas difíciles, su rendimiento disminuirá si su mente divaga. «Pero cuando las tareas son fáciles y se está haciendo algo que no es exigente, las personas que tienen una alta capacidad cognitiva pueden dejar que su mente divague porque no afecta su rendimiento. Es posible que esté pensando en sus próximos objetivos o en la resolución de problemas y encuentre una solución. Estos son algunos de los atributos positivos de la divagación mental.»

La divagación mental puede variar entre resolver problemas o ser más emocional. Algunos investigadores juran que su naturaleza ubicua significa que debe tener una función útil para ayudarnos a obtener ideas que no obtendríamos al estar completamente en el momento. En lo que la divagación mental parece ser mejor es encontrar nuevas soluciones a viejos problemas. Por lo tanto, no es una pérdida de tiempo en absoluto.

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