Mi familia sobrevivió a una infestación de chinches de cama: así es como

Padres acostados en la cama juntos reconfortando a sus hijos

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La primera señal de que mi familia tenía chinches de cama apareció en una mañana aleatoria de un día de la semana, cuando descubrí algunas ronchas rojas y picantes en mi cuerpo. Más aparecieron a medida que avanzaba el día. Mi esposo y yo nos maravillamos de lo desagradables que eran y miramos hacia el techo en busca de un mosquito canalla. Se compadeció de mí mientras las rascaba, una era casi tan grande como mi palma, antes de salir a la farmacia a comprar crema.

A la mañana siguiente tuve más. «Extraño,» dijimos. «¿Chinches?»Pregunté. «Lo dudo,» dijo, aún buscando el mosquito. Pero estas picaduras se sintieron diferentes a las picaduras de mosquitos, más desagradables, más enojadas. Me picaban tanto que me dolían. Y la forma en que más aparecieron con el tiempo me recordó a algunos bocados que recibí una vez mientras me alojaba en albergues en una ruta de senderismo en España

Spoiler: Mi marido estaba equivocado. Mis picaduras eran picaduras de chinches. Eventualmente descubriríamos que teníamos una infestación. Y APESTABA.

Honestamente, es imposible nombrar la peor parte: Las picaduras horriblemente picantes, los esfuerzos necesarios para ver si teníamos chinches de cama, el estrés de descubrir que de hecho las teníamos, el arduo proceso de tratar de librar a mi casa de ellas, el costo exorbitante de todo, o el impacto psicológico de saber que las chinches salen por la noche para alimentarse de mi sangre y de la de mis hijos. Una cosa es segura: Son más que una molestia y causan mucho estrés y ansiedad, especialmente si ya estás haciendo malabares con la crianza de los hijos, la vida y el trabajo.

¿Cómo decirle a las picaduras de chinches frente a las picaduras de los mosquitos

Decirle a las picaduras de chinches y las picaduras de los mosquitos, aparte es un negocio difícil, ya que pueden tener un aspecto similar, y no todo el mundo reacciona a las picaduras de chinches de la misma manera que si lo hacen en absoluto.

Las picaduras de chinches pueden presentarse como ronchas rojas, sarpullidos o ampollas. Algunos pueden notar un punto rojo en el centro del sitio de la punción, que puede estar lleno de líquido y ligeramente amarillo. Frustrantemente, así es como las picaduras de mosquitos también se presentan en algunas personas.

Pero el patrón de las picaduras ofrece una pista: Las picaduras de chinches tienden a aparecer en líneas rectas en grupos de tres o más (a veces denominados «desayuno, almuerzo y cena») o como grupos.

Y luego está el picor: las picaduras de mosquitos son más rápidas de irritar la piel y de sanar, mientras que las picaduras de chinches pueden tardar horas o incluso días en aparecer y durar mucho más tiempo. Las chinches de cama se sienten atraídas por el CO2 liberado por la respiración humana, por lo que generalmente muerden las áreas expuestas en los brazos, la cara y el cuello. Y, sin embargo, pueden excavar a través de la ropa, por lo que las mordeduras también pueden aparecer en el resto del cuerpo. Algunas personas informan que les pican debajo de la cintura elástica de sus pantalones de pijama o ropa interior. (Así que, sí, básicamente en cualquier lugar.)

En nuestro caso, yo era el único en casa con síntomas. No fue la única mordida, pero soy la única que reaccionó. ¡Qué suerte la mía! Aunque estoy feliz de que mis hijos no sufrieran.

¿Cómo son las chinches de cama?

Las chinches, también conocidas como lectularius cimex, son pequeños insectos ovalados con seis patas y dos antenas. Las chinches de cama adultas tienen cuerpos planos del tamaño de una semilla de manzana. Sin alimento, son de color marrón oxidado y después de una comida se engordan y se vuelven de color marrón rojizo. Los bebés, o ninfas, son casi incoloros y pueden confundirse con una mancha de polvo.

Pueden encajar en las grietas más pequeñas, del ancho de una tarjeta de crédito, en colchones, costuras de cama y cabeceros, así como en pisos, zócalos, muebles, ropa e incluso enchufes eléctricos. No pueden volar, y aunque a veces se arrastran por pisos, paredes y techos, su apodo proviene de su preferencia por vivir en y alrededor de las camas, cerca de su fuente de alimento humano.

Cómo comprobar si hay chinches

¡Buena suerte! Dependiendo de la etapa de la infestación, la detección de insectos vivos puede ser difícil. No porque sean invisibles para el ojo humano, no son tan pequeños, sino porque tienden a salir a alimentarse por la noche mientras duermes.

Pero no es imposible encontrar pistas de que han estado arrastrándose alrededor de tu cama. He aquí cómo buscar y qué buscar:

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  • A menos que su dormitorio esté muy bien iluminado, tome una linterna para examinar sus sábanas y fundas de almohada en busca de pequeñas manchas de sangre (producidas por la punción de su piel).
  • También busque excrementos de insectos—se verán como pequeños puntos marrones oscuros) y sienta una textura arenosa, que sería causada por pequeños trozos de cáscaras de huevo y pieles desprendidas. Si descubres algo que parezca un grano de arroz, podría ser huevos o cáscaras.
  • Mire de cerca las costuras de su colchón en busca de signos de excrementos e insectos vivos. Marque también los resortes de caja y las juntas en marcos de madera, además de la cabecera.
  • Todavía nada? Revisa las mesitas de noche, los libros, los teléfonos y radios, el borde de la alfombra/piso y el zócalo, e incluso en los enchufes eléctricos (sí, en serio).
  • Intente configurar una alarma y buscar en las sábanas y costuras de la cama por la noche, cuando es probable que las chinches estén más activas.

Incluso con la búsqueda más exhaustiva, es posible que nunca encuentre un error en vivo. Nunca lo hicimos, a pesar de meses de buscar y examinar las sábanas varias veces por noche. Lo que encontramos en las sábanas eran excrementos de chinches, así como restos inusuales que resultaron ser conchas.

¿Cómo se consiguen las chinches?

Mi familia los obtuvo, eventualmente deducimos, de una estadía de tres noches en un lindo y pequeño alquiler de vacaciones rurales. Tienden a hacer autostop en maletas, mochilas, bolsos u otros artículos colocados en superficies suaves o tapizadas. Incluso se esconden en las ruedas de las maletas y en las grietas de las cremalleras. Como viven de la sangre humana, nos siguen a hoteles y hostales, aeropuertos e incluso a su sala de cine local. También pueden provenir de muebles usados o de otras áreas infestadas, como un apartamento vecino.

¿Son peligrosas las chinches de cama para bebés o niños?

La buena noticia es que las chinches no propagan enfermedades. Pero son mordedores de igualdad de oportunidades, lo que significa que es tan probable que muerdan a su bebé o a sus hijos como lo son usted, y eso puede ser molesto para todos los involucrados, tanto física como psicológicamente.

Lamento informar que tener niños pequeños en casa hace que enfrentar una infestación sea enormemente difícil. No solo su tiempo y atención ya están ocupados, en mi caso, con un bebé y un niño de tres años, dejándole solo pequeñas ventanas para lidiar con la situación, sino que los niños que llevan artículos de un lugar a otro y dejan ropa en casa pueden exacerbar el problema. Las chinches de cama también pueden convertirse en juguetes de peluche, lo cual es problemático. (Vea» Cómo deshacerse de las chinches de cama » a continuación, para saber cómo manejar esto.) Se debe tener cuidado con la ropa y los uniformes, sacar la ropa lavada de bolsas selladas o poner un uniforme usado en una bolsa sellada hasta el día siguiente.

Discutir el tema con sus hijos también puede ser complicado. Una noche, una chinche de cama que se arrastraba por la espalda de mi hijo pequeño abrió una conversación sobre si los matábamos o no. (Normalmente abogaría por la captura y liberación, pero cuando se trata de chinches de cama, lo siento, todos necesitan morir. Le dije a mi hija que no matamos animales, pero estos insectos estaban en nuestra casa y no deberían estarlo, así que no tuvimos elección.

Ella aceptó esto, pero fue más difícil para ella aceptar la ausencia de citas para jugar en nuestra casa o en la de un amigo durante seis largos meses, una medida de precaución que tomamos para no propagar la infestación. Afortunadamente, sin embargo, no ha sido consciente de ningún estigma que pueda estar asociado con la detección de los insectos. ¡Incluso enseñó a sus amigos en la guardería lo que son las chinches! Tuvo suerte de no tener el nido de chinches en su habitación, por lo que no sufrió mordeduras, mientras que su hermano pequeño tristemente lo hizo.

Cómo deshacerse de las chinches

No me molestaré: Las chinches son difíciles de eliminar. Si sospecha que los tiene, comenzando por buscar pruebas, como se detalla anteriormente, y si encuentra algo sospechoso, mi consejo sería llamar a una compañía de control de plagas. Puedes hacer bricolaje con un problema de chinches, por supuesto, pero si puedes encontrarlo en tu presupuesto para obtener ayuda, hazlo. (La misma teoría que todas esas compañías de remoción de piojos. No son baratos, pero son los expertos, y solucionan el problema de manera mucho más eficiente de lo que los padres pueden hacer en casa.)

También, punta caliente: Si va a usar una empresa de control de plagas, investigue y obtenga recomendaciones. No contrates a la primera compañía a la que llames como lo hice yo, solo para que resulte ser deficiente y empeore la situación al propagar los insectos por toda tu casa. (Sí, eso pasó.)

Las opciones disponibles para nosotros eran el tratamiento térmico y la fumigación química. Encontramos que el primero era demasiado caro, así que optamos por una fumigación química. Respetamos el margen de 12 horas antes de volver a entrar en nuestra casa por la seguridad y el bienestar de nuestros hijos.

Antes de la fumigación, siguiendo el consejo de la empresa que contratamos, lavamos y secamos toda nuestra ropa (utilizando los ajustes más calientes de nuestra lavadora y secadora), vaciamos los armarios y finalmente hicimos lo que Marie Kondo había querido hacer durante años. Toda la ropa vieja, los juguetes y los muebles fueron expulsados (triste pero necesario), mientras que otros elementos fueron lavadas y secas, bolsas dobles y almacenados lejos de los infectados habitaciones como sea posible. Aspiramos casi a diario, vaciamos la bolsa y limpiamos el filtro cada vez. También consideramos el uso de aerosoles para insectos hasta que escuchamos que a menudo solo esparcirán los insectos y los empujarán hacia grietas más difíciles de alcanzar.

Deshacerse de las chinches de cama no sucede de la noche a la mañana . Para mi familia, fue una enorme cantidad de trabajo duro. También puede afectar la salud física y mental, como descubrí. En mi momento más estresado y ansioso, tuve que aferrarme a la creencia de que nuestro hogar sería nuestro, solo nuestro, de nuevo pronto. Y lo fue.

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