Virus

Es irónico que uno de los descubrimientos más famosos de Beijerinck provenga de uno de sus proyectos más cortos. En 1886, Adolf Mayer, Director de la Estación Experimental Agrícola de Wageningen, le pidió que echara un vistazo a la enfermedad del mosaico del tabaco, ya que Mayer no pudo averiguar qué estaba causando la deformidad de las hojas de tabaco. Posiblemente era una sustancia química o incluso una bacteria desconocida.
Beijerinck molió las hojas infectadas en pulpa y pasó el líquido resultante a través de filtros Chamberland, produciendo líquido infeccioso sin bacterias. Pintó el líquido sobre hojas sanas, infectándolas. Repitió este procedimiento varias veces usando hojas nuevas. Podría ser un efecto químico? Si la enfermedad fue causada por un producto químico, su efecto se debilitaría con cada repetición, pero en su lugar se hizo más fuerte. Calentar el líquido a 90 ° C lo inactivó.

Una nueva forma de vida ‘contagion vivum fluidum’
La enfermedad del mosaico del tabaco aparentemente fue causada por algo vivo porque podía reproducirse y murió por el calor. La misteriosa infección era demasiado pequeña para ver bajo los microscopios más fuertes, y no podía crecer como bacterias en el laboratorio. Beijerinck concluyó que se trataba de una nueva forma de vida que era demasiado pequeña para ver bajo el microscopio, a la que llamó «contagio vivum fluidum» o virus.
Padre de la Virología
Beijerinck publicó sus hallazgos, llamando a su descubrimiento «contagium vivum fluidum», o virus, y recurrió a otras investigaciones. Lamentablemente, no vivió lo suficiente para ver sus partículas virales bajo el microscopio electroIn 1905n o para saber cuán extendidas e importantes son. Martinus Beijerinck es a menudo llamado el Padre de la Virología.

Centro de microbiología
El laboratorio de Beijerinck se convirtió en un importante centro de microbiología. Investigadores de todo el mundo vinieron a trabajar aquí. Después de su inicio en Delft, se abrieron laboratorios microbiológicos en todo el mundo. Surgieron nuevos campos de la microbiología, como la fertilidad del suelo, la producción de alimentos, el procesamiento de desechos y la producción industrial. Beijerinck fue honrado por su trabajo con la Medalla Leeuwenhoek en 1905. La medalla Leeuwenhoek es un premio científico que se estableció en 1877 para conmemorar el descubrimiento de Antoni van Leeuwenhoek de «seres microscópicos» (pequeños animales).

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