Ben Ali: Tunisian itsevaltias, joka loi pohjan tuholleen

Zine El-Abidine Ben Ali, Tunisian entinen pitkäaikainen presidentti, joka kuoli syyskuun puolivälissä, muistetaan luultavasti parhaiten ensimmäisenä itsevaltiaana, joka kaatui Lähi-itään alkuvuodesta 2011 levinneissä kansannousuissa. Hän hallitsi Tunisiaa rautaisella otteella 23 vuotta, kunnes lähti maanpakoon Saudi-Arabiaan saman vuoden tammikuussa. Tätä seurasivat maassa suositut ja enimmäkseen spontaanit ja rauhanomaiset mielenosoitukset.

Ben Alin kohtalon sinetöi se, että armeija veti tukensa ja kieltäytyi tulittamasta mielenosoittajia. Vuoden 2011 puolivälissä Tunisialainen oikeusistuin oli tuominnut hänet ja hänen vaimonsa kavalluksesta. Molemmat tuomittiin poissaolevina 35 vuoden vankeusrangaistuksiin. Toisessa oikeudenkäynnissä hänet tuomittiin huumeiden ja aseiden salakuljetuksesta 15 vuodeksi vankeuteen.

hänet kaataneet spontaanit protestit puhkesivat ensimmäisen kerran joulukuussa 2010. He seurasivat nuoren katukauppiaan Mohamed Bouazizin itsensä polttamista. Hän oli turhautunut paikallisten viranomaisten jatkuvaan ahdisteluun, jonka vuoksi hänen oli mahdotonta ansaita elantonsa katukauppiaana ja elättää perheensä.

mellakat levisivät nopeasti eri puolille maata, ja Tunisialaisnuoret käyttivät sosiaalista mediaa mielenosoitusten järjestämiseen. Tunisian tapahtumien oli määrä heijastua koko alueelle ja jättää pysyvä jälki.

mielipiteet jakautuivat

mielenosoittajat olivat kaikenikäisiä. He vaativat korruption, kunnollisten työpaikkojen ja taloudellisen eriarvoisuuden vähentämistä sekä poliittisen sorron lopettamista.

Ben Alin syrjäyttäminen nautti laajaa kannatusta. Arabibarometrin vuonna 2011 tekemän mielipidemittauksen mukaan vain 8 prosenttia Tunisialaisista piti hänen kaatumistaan tappiona maalle. Vain 12 prosenttia ilmoitti kannattavansa hänen johtamansa kaltaista hallintoa.

tunisialaiset, länsimaiset hallitukset, Lähi-idän kommentaattorit ja akateemikot ovat kuitenkin erimielisiä siitä, mitä Ben Ali saavutti vallassa ollessaan.

hänen kuolemaansa seuranneiden lehtitietojen mukaan hän on jättänyt sekavan perinnön. Yleinen mielipide Tunisiassa on edelleen jakautunut.

häntä pidetään yleisesti sosiaalisen ja taloudellisen kehityksen tuojana Tunisiaan, mutta hän ei onnistunut luomaan perustaa Länsimaistyyliselle demokratialle. Tämä ei kuitenkaan kerro koko tarinaa. Se ei myöskään anna meille mahdollisuutta ymmärtää, miksi harva, jos kukaan, ennakoi hänen hallintonsa kaatumista.

Chequered legacy

Ben Ali oli armeijan upseeri ja poliitikko, joka nousi presidentiksi vuonna 1987 verettömän ”lääketieteellisen vallankaappauksen” jälkeen – hän taktikoi niin, että silloinen presidentti Habib julistettiin epäpäteväksi seniliteetin vuoksi.

hän nousi valtaan kovan linjan kannattajana, mutta lupasi poliittisia ja taloudellisia uudistuksia. Hänen ansiokseen luetaan laajalti uusliberalistiset uudistukset, joilla saatiin aikaan kestävää talouskasvua, siviilivaltio ja edistyksellinen sukupuolipolitiikka.

jotkut kommentoijat ovat väittäneet, että nämä uudistukset auttoivat estämään ääri-islamisteja saamasta jalansijaa kotimaassaan.

on varmasti niin, että talous kasvoi Ben Alin aikana. Maailmanpankin tietojen mukaan Tunisian asukaskohtainen BKT kasvoi keskimäärin 3,2 prosenttia vuodessa vuosien 1987 ja 2008 välillä. Kasvu hidastui 2 prosenttiin vuonna 2009 maailmanlaajuisen talouskriisin seurauksena ja kansannousujen jälkeen laski -3 prosenttiin vuonna 2011. Talous ei ole vieläkään toipunut kapinaa edeltäneelle tasolle.

mutta talouskasvu ei riittänyt. Useimmat tunisialaiset hyötyivät vain vähän. Työttömyys pysyi suhteellisen korkeana noin 15 prosentissa ja nuorisotyöttömyys noin 30 prosentissa.

lisäksi crony-kapitalismi juurtui lujasti, ja Ben Ali, hänen perheensä ja läheiset ystävänsä olivat talouspolitiikan pääasiallisia hyötyjiä.

keskiluokka paheksui kasvavaa eriarvoisuutta ja ihmisarvoisen työn vähenemistä. Heidän koulutetut poikansa pakotettiin epävarmoihin töihin epäviralliselle sektorille, ja heidän tyttärensä vetäytyivät kokonaan työmarkkinoilta.

yksi tärkeimmistä syistä kansannousun onnistumiseen oli se, että keski-ja työväenluokka, ammattiliitot mukaan lukien, yhdistyivät yhtenäiseksi voimaksi.

Ben Alin saavutukset demokratiassa ja ihmisoikeuksissa olivat vielä surkeammat. Ensimmäiset poliittisen moniarvoisuuden mahdollistaneet uudistukset hylättiin nopeasti, oletettavasti siksi, että ääri-Islamismi oli tukahdutettava. Tämä ajoi poliittisia toisinajattelijoita maan alle ja pakotti ihmiset etsimään uusia tapoja ilmaista itseään, lähinnä mobilisoimalla verkossa.

myös Ben Alin pyrkimykset saada aikaan maallinen valtio epäonnistuivat, mukaan lukien hänen pyrkimyksensä edistää sukupuolten tasa-arvoa. Siinä missä urbaani eliitti omaksui länsimaisen maallisen elämäntavan, suurin osa Tunisialaisista, jotka asuivat maaseudulla, jatkoi elämäänsä arabien tai muslimien arvojen mukaisilla tavoilla.

ei vieläkään ole metsässä

sen euforian jälkeen, jonka jälkeen tunisialaiset lähtivät maanpakoon, he ovat yhä pettyneempiä hallitukseensa.

viimeisimmässä Arabibarometrin kyselyssä loppuvuodesta 2018 79% aikuisista piti hallituksen tulosta huonona, 92% talouden tilaa huonona ja 90% hallituksen korruptoituneena.

tunisialaiset ovat edelleen yhtä mieltä siitä, että demokratia on parempi hallitusmuoto, mutta vain 22 prosenttia katsoo sen sopivan heidän maalleen.

Ben Alin maanpako saattoi lopettaa verilöylyn, jollaista tapahtui Libyassa ja Syyriassa noissa maissa tapahtuneiden kansannousujen jälkeen. Se ei kuitenkaan ole vieläkään saanut aikaan hallitusta, joka vastaa kansalaistensa vaatimuksiin – mukaan lukien kunnolliset työpaikat, hyväksyttävä elintaso ja korruption lopettaminen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.