Ben Kilpatrick and the Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(Kuvasaldo: Smithsonian Institute)

tämä kuuluisa valokuva, jota joskus kutsutaan nimellä ”Fort Worth Five”, on otettu vuonna 1900 Schwartzin ateljeessa vanhassa Fort Worthin keskustassa. Kuvassa vasemmalta oikealle, eturivissä: Harry A. Longabaugh (alias The Sundance Kid), Ben Kilpatrick (alias The Tall Texan), Robert Leroy Parker (alias Butch Cassidy); standing: Will Carver ja Harvey Logan (alias Kid Curry). Kuvan kerrotaan auttaneen viranomaisia myöhemmin tunnistamaan jokaisen heistä ja kahdentoista vuoden kuluessa he kaikki olisivat kuolleet. Carver sai surmansa ammuskelussa Sonorassa Texasissa seuraavana vuonna. Logan kuoli joukkoampumisessa laskuvarjolla Coloradossa vuonna 1904. Hän saattoi riistää henkensä mieluummin kuin alistua vangiksi. Longabaughin ja Parkerin uskotaan kuolleen ammuskelussa Boliviassa vuonna 1908. Kilpatrick kuoli vuonna 1912.

Ben Kilpatrick syntyi 5. tammikuuta 1874 maanviljelijäperheeseen Colemanin piirikunnassa Texasissa. Hänen vanhempansa olivat George Washington ja Mary Davis Kilpatrick. Benin varhaisvuosista ei tiedetä paljoakaan, mutta hän meni naimisiin entisen Nancy Elmina Williamsin kanssa vuonna 1892 ja pari sai kaksi lasta 1890-luvulla. Kilpatrick sai lempinimensä” The Tall Texan ” pituutensa vuoksi. Hän oli siihen aikaan suhteellisen pitkä, noin 180 senttimetriä pitkä. Vuosikymmenen loppuun mennessä Ben oli liittynyt jonkin aikaa jengiin Black Jack Ketchum, joka toimi suuren osan urastaan New Mexicossa, kunnes hän lopulta haavoittui ja pidätettiin junaryöstön yrityksen aikana. Hänen jenginsä jäljelle jääneet jäsenet ovat saattaneet muodostaa ”villin joukon ytimen.”Vuoteen 1900 mennessä Kilpatrick toimi jälkimmäisen ryhmän jäsenenä, johon kuuluivat siihen mennessä kaikki yllä olevassa kuvassa olevat. Nimi ”Wild Bunch” ei ollut ainutlaatuinen Longabaugh, Parker ja muut, koska se löytyy sanomalehdissä ennen 1900 sovellettu muita lainsuojattomia jengejä, jotka toimivat Lounais-Yhdysvalloissa.

jengi teki usein junaryöstöjä ja sitten hajaantui, tehden järjestelyjä tavatakseen myöhemmin niinkin pohjoisessa kuin Wyomingissa. Kahden onnistuneen ryöstön jälkeen viisikon uskotaan ottaneen jonkin aikaa vapaata ja tavanneen Fort Worthissa, jossa kuva otettiin marraskuussa 1900. Carver oli mennyt naimisiin paikallisen Laura Bullion-nimisen naisen kanssa, jonka kerrotaan toimineen prostituoituna Fort Worthissa. Carverin kuoleman jälkeen hänen uskotaan seurustelleen Kilpatrickin kanssa, vaikka he eivät koskaan menneet naimisiin. Jäljelle jääneen jengin tiedetään tehneen vielä ainakin yhden ryöstön kesällä 1901 Montanassa ennen hajoamistaan lainvalvontaviranomaisten ja heitä etsineiden seurueiden painostuksesta. Longabaugh ja Parker pakenivat New Yorkiin ja edelleen Etelä-Amerikkaan. Kilpatrick ja Laura Bullion pidätettiin St. Louisissa Missourissa marraskuussa 1901. Yksittäisten oikeudenkäyntien ja tuomioiden jälkeen Kilpatrick joutui vankilaan Georgiaan ja Bullion Tennesseehen naisvankilaan. Ei ole tiedossa, palasivatko he koskaan yhteen.

Ben Kilpatrick istui 10 vuotta 15 vuoden tuomiostaan, vapautettiin kesällä 1911, mutta tuotiin heti Texasiin syytettäväksi aiemmasta murhasta, josta hänet vapautettiin syytteistä. Vaikka hän oli lyhyen aikaa vangittuna Texasissa, hänen arvellaan jakaneen Sellin H. ” Ole ” Hobekin (tai Beckin) kanssa. Vapauduttuaan kaksikko teki vielä muutaman junaryöstön. Sitten he suunnittelivat Southern Pacific short linen Sunset Flyer-nimisen rautatien ryöstöä, joka kulki Sandersonista Drydeniin Texasiin, joka sijaitsi Del Riosta luoteeseen ja lähellä Meksikon rajaa.

13.maaliskuuta 1912 Hobek ja Kilpatrick nousivat junaan vesipysäkillä lähellä Eldridgeä Texasissa. Veturinkuljettaja irrotti osan autoista, jolloin matkatavarat ja postiautot jäivät kiinni moottoriin. Sitten he määräsivät veturinkuljettajan ajamaan tynkäjunan mutkan ympäri paikkaan, joka tunnettiin Baxterin Mutkana, jotta rosvot voisivat lähteä etsimään saalista. Kun kaksikko yritti tutkia autoa, Wells Fargon lähetti ja panttivanki David A. Trousdale avasi oven päästääkseen heidät sisään. Sen jälkeen ryöstöyritys meni heidän osaltaan huonosti. Kilpatrick tuli autoon ensimmäisenä. Trousdale sanoi sanomalehtihaastattelussa, että kun Kilpatrick käänsi hänelle selkänsä joko käydä läpi kassakaapin tai etsiä autosta toista mahdollista panttivankia (tilit vaihtelevat), hän otti jäämaulin, nuijan ja kukisti Kilpatrickin lyömällä tätä useita kertoja takaraivoon. Kilpatrick haavoittui kuolettavasti silloin tällöin. Tämän jälkeen Trousdale otti yhden Kilpatrickin aseista ja ampui hobekia päähän tämän astuessa autoon haavoittaen häntä myös kuolettavasti. He tutkivat lainsuojattomien ruumiit. Sen lisäksi, että kaksikolla oli välissään ainakin kuusi asetta, hänellä oli myös useita nitroglyseriinipulloja kassakaapin räjäyttämiseen, jos he olivat tarvinneet niitä. Kun muu juna saatiin takaisin, se jatkoi matkaansa. Kun se oli saapunut Drydeniin, kahden lainsuojattoman ruumiit kannettiin pois junasta, nostettiin ylös ja valokuvattiin.

Trousdale sai teoistaan 1 000 dollarin palkkion ja 250 dollarin kultakellon. Hänet ylennettiin myös valvovaksi sanansaattajaksi 2 000 dollarin vuosipalkalla. Kilpatrickin ja Hobekin ruumiit haudattiin pienelle hautausmaalle Sandersonissa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.