LIKE FINE WINE

Kristina Rutherford 12.4.2020, 8: 09

miten kaksinkertainen Masters-mestari Bernhard Langer pysyy nuorena ja kilpakumppanina 62-vuotiaana? Kakkua. Se on enimmäkseen kakkua.

Bernhard Langer söi juuri puraisevan kokoisen kakun, jonka päällä oli mansikka, ja nyt hän selittää, kuinka kertoimet olivat pahasti häntä vastaan, että hän olisi täällä. Hän ei tarkoita tarkemmin, missä hän on tämä toinen, joka istuu patiolla, josta avautuu näkymä Canyon Meadows G&CC: n ensimmäiselle tiille Calgaryssa, pukeutuneena terävästi mustaan tuulisen elokuisen harjoituskierroksen jälkeen. Langer tarkoittaa täällä maan kaudella.

kaksinkertainen Masters-mestari ei ole vähääkään dramaattinen. Hän ei myöskään vihjaile kuuluvansa jollekin toiselle planeetalle, vaikka se olisi aikamoista. Hänen olemassaoloaan hän pitää epätodennäköisenä, koska hänen isänsä oli vähällä kuolla toisessa maailmansodassa. Sotavankina vangittu Erwin Langer onnistui pakenemaan työleirille matkalla olleesta liikkuvasta junasta, vältti sen jälkeen seuranneet aselaukaukset ja piiloutui, kunnes sota päättyi viikkoja myöhemmin. Toiseksi Langerin äidille Walburgalle kerrottiin, että synnytettyään kaksi tervettä lasta hän ja hänen lapsensa todennäköisesti kuolisivat, jos hän tulisi uudelleen raskaaksi. Walburga tuli raskaaksi ja selvisi hengissä. Hänen lapsensakin tiesi. Hänen nimensä on Bernhard.

”moni asia olisi voinut tapahtua toisin”, Langer myöntää, ja samalla tasaisella äänensävyllä hän voisi kuvata tyypillistä golfkierrosta. Se on tarina, jonka kanssa hän on elänyt ikuisuuden. Mutta se, että hän teki sen alun perin, oli varhaisin merkki ominaisuudesta, joka määrittelee edelleen suurimman saksalaisen, joka on koskaan käyttänyt golfmailaa: säännöt eivät oikeastaan päde Bernhard Langeriin. Hall of Fame on nyt 62-vuotias, eikä hän osoita hidastumisen merkkejä. Hän saattaa jopa kerätä höyryä. Langer on saavuttanut vähintään yhden voiton 14 peräkkäisellä kaudella, mukaan lukien tämän maailmanlaajuisen pandemian lyhentämän 2020-kampanjan aikana, joka juuri ja juuri pääsi vauhtiin. Ei ole tietoa, milloin golf palaa, mutta kun se tekee, yksi asia on varma: Langer jahtaa historiaa. ”Useimmat kaverit rapistuvat, eivätkä he enää voita”, hän sanoo yksinkertaisesti ikääntymisestä. ”Mutta minun näkökulmani on, että aina on poikkeuksia. Haluan olla yksi niistä poikkeuksista.”

RULES SCHMULES

vähintään yhden voiton 14 peräkkäisellä kaudella saanut Langer ei osoita hidastumisen merkkejä. ”Haluan olla yksi niistä poikkeuksista”, hän sanoo.

nuori Bernhard ei aloittanut poikkeuksellisen hyvin pienessä anhausenin kylässä, jossa Walburga oli tarjoilija ja Erwin muurari eikä perheellä ollut paljoa. Vaikka hän selvisi omasta syntymästään, niin vauvana ja taaperona hän puhkesi kuumeeseen, jota täydensivät krampit, niin kovat kivut, että hän kierähti pieneen palloon ja huusi. ”Lääkäri sanoi:’ ei ole parannuskeinoa, emme voi tehdä mitään tälle kaverille. Meillä ei ole mitään lääkitystä, emme tiedä, mikä häntä vaivaa”, Langer sanoo siemaillessaan vettä terassilla valkoinen visiirinsä pöydällä hänen edessään, hiekkainen vaalea tukka tuulessa puhaltaen. Aina kun kipu ja kuume tulivat, Erwin ja Walburga miettivät, selviääkö heidän kuopuksensa. Iskut tapahtuivat muutaman kerran ennen kuin ne loppuivat kokonaan Langerin ollessa kolmevuotias.

Langer oli kahdeksanvuotias, kun hän suostutteli isoveljensä päästämään hänet mukaan caddielle Augsburg GC: hen, heidän paikalliseen 9-reikäiseen rataansa, jossa hän tutustui ensimmäistä kertaa peliin, joka muuttaisi hänen elämänsä. Ylivoimaisesti nuorin ja pienin caddie ilmaantua, ja yksi harvoista, jotka ajoivat hänen pyörä siellä, oli hän koskaan onnekas päivänä 1. ”Ensimmäinen työpaikkani oli seuran mestari, paras pelaaja”, Langer muistelee. Hän oli seuraavana jonossa, kun mestari ilmaantui, ja sitä kautta caddiet saivat tehtävänsä. Langerin kanssa työskenneltyään seuran mestari pyysi häntä joka kerta. ”Se oli siistiä, koska se on hauskempaa caddying joku, joka osaa pelata kuin joku hakata”, Langer sanoo. Se on totuus.

ei mennyt kauaa, kun hän oppi, että klubin ammattilainen tarvitsi vaikkapa 7-rautaa 150 jaardin kohdalla, ja hän sai pian lempinimen ”kotkansilmä”, koska hän löysi minkä tahansa pallon osuman harjaan, vaikka kuinka hautautuisi. Se oli hänen lisäaikansa arvoista:” pallo maksoi enemmän kuin minulle maksettiin caddylle yhdeksästä reiästä”, hän kertoo.

niin monta palloa kuin hän onnistui kaivamaan esiin, Langerilla ei ollut varaa pelata turnauksissa, joten hän ei ollut koskaan amatöörigolfari ja hän pääsi harvoin mittaamaan lahjakkuuttaan muita vastaan. Kun hän pelasi ja harjoitteli, kurssilaiset purskahtivat hänen svinginsä yli. ”Mutta mitä he tiesivät?”Langer kysyy. ”He ovat tavallisia amatöörejä.”

Plus, hän tuli kaupungista ja maalta, jossa golf oli hädin tuskin tutkassa. 14-vuotiaana Langeria haastateltiin selvittämään, mitä hän saattaisi haluta uralleen – kaikki hänen ikäisensä lapset Saksassa olivat. Hän selitti haluavansa golfammattilaiseksi, ja häntä haastatellut mies kysyi: ”mikä tuo on?”Langerin kerrottua hänelle ja haastattelijan yritettyä (ja epäonnistuttua) kaivaa ammattia koskevia asiakirjoja, hän neuvoi teini-ikäistä Langeria: ”suosittelisin lämpimästi, että oppisit jotain kunnollista.”

Erwin ja Walburga eivät voineet kiistää sitä, mutta heidän nuorimmaisensa oli itsepäinen, ja koulun päätyttyä 15-vuotiaana Langer sai heidät vakuuttuneiksi siitä, että hänen pitäisi siirtyä 500 kilometriä Münchenin Country Clubin apulaisklubin ammattilaiseksi. Hän vuokrasi huoneen Maanviljelijän talosta ja söi kaikki ateriansa kurssilla. ”Elämäni oli silloin pelkkää golfia”, hän sanoo. ”Ei ollut muuta keinoa. Jos olisin aloittanut jonkin muun työn, en olisi luultavasti ansainnut tarpeeksi rahaa pelaamiseen, ja nautin pelistä niin paljon.”Hän ajatteli hän voisi oppia antamaan oppitunteja ja ajaa pro shop ja pelata vapaa-ajallaan. ”Se oli tavallaan unelmatyöni”, Langer sanoo.

pieni ihme

Langer toteaa pelkän olemassaolonsa olevan epätodennäköistä: Ennen pojan syntymää hänen äidilleen Walburgalle kerrottiin, että jos hän vielä joskus tulisi raskaaksi, sekä hän että hänen lapsensa kuolisivat.

17-vuotiaana Langer voitti Saksan mestaruuden maan parhaille amatööreille ja golfammattilaisille, ja turnausta seurannut liikemies kertoi Langerille auttavansa häntä taloudellisesti, jos hän haluaisi ryhtyä ammattilaiseksi. 18-vuotiaana Langer teki niin ja maksoi osan mahdollisista tuloistaan tukijalleen. ”En aikonut rikastua tai tienata rahaa, mutta minulla riitti matkustamista muutamaksi viikoksi kuukaudessa ilman, että jouduin lainaamaan pankista”, hän sanoo. Se tarkoitti, että hän pääsi vihdoin mittaamaan lahjakkuutensa muita eurooppalaisia vastaan.

Langer pelasi ensimmäisen kautensa Euroopan-kiertueella 19-vuotiaana, ja kolmannessa turnauksessaan, vuoden 1976 Madrid Openissa, hän sijoittui T-5: nneksi. ”Jos vain parantaa tätä vähän ja että vähän”, hän ajatteli, ” voisin olla yksi parhaista siellä.”

ennen kuin hän todella tajusi tämän tavoitteen, Langerin piti ensin suorittaa 15 kuukauden pakollinen koulutus Saksan armeijassa, vuosien -77 ja -78 välillä. Hän sai pahan selkävamman jo varhain, ”typerässä harjoituksessa”, hän sanoo, harjoituksessa, jossa harjoittelijat heittäytyivät jäätyneeseen maahan 30-kiloisen repun kanssa. Sen typerän harjoituksen ansiosta hän vietti kuusi viikkoa sairaalassa rasitusmurtuman ja kahden pullistuneen välilevyn takia. Pian sen jälkeen kun hänen selkänsä oli parantunut ja hän oli palannut ryhmään viimeistelemään peruskoulutuksen, hänet säästettiin ja siirrettiin erikoisalueelle. ”Olin jo Saksan paras golfaaja, joten olin onnekas, että pääsin urheiluseuraan”, hän sanoo. ”Siellä parhaat urheilijat kokoontuivat yhteen ja he pystyivät harjoittelemaan lähes koko päivän.”Langer oli ainoa golfaaja, joka liittyi ryhmään, jossa oli enimmäkseen kaukojuoksijoita.

kun Langer palasi Euroopan-kiertueelle vuonna 1979, hän saavutti ensimmäisen kansainvälisen voittonsa Cacharelin alle 25-vuotiaiden maailmanmestaruuskilpailuissa, epävirallisessa Ranskan ympäriajossa, 17 lyönnillä, mikä riitti Guinnessin ennätysten kirjaan. ”On vaikea voittaa 17 lyönnillä neljän päivän aikana”, hän sanoo. (Langerilla on nyt hallussaan kolme eri Guinness World Records). Hänen ensimmäinen virallinen voittonsa Tourilla tuli seuraavana vuonna, ja vuonna 1981 hän johti Euroopan rahalistaa. ”Toivoin olla yksi parhaista Euroopassa, ja sitten nähdä, kuinka hyviä amerikkalaiset ovat. Siihen aikaan amerikkalaiset olivat maailman parhaita golfaajia, Langer sanoo.

urheilu tauolla

Richard Deitsch ja donnovan Bennett juontavat podcastia COVID-19: stä ja sen vaikutuksista urheiluun. He laittavat suuret uutiset perspektiiviin ja tarjoavat ikkunan sellaisten ihmisten elämään, joita yleensä kannatamme täysin eri tavoin.

Deitsch Twitterissä
|
Bennett Twitterissä
|
Kuuntele ja tilaa ilmaiseksi

kauden 1983 loppuun mennessä Langerilla oli kahdeksan voittoa Euroopan-kiertueella, mutta hän oli silti pelannut vain hitusen PGA-kiertueen pysähdyksiä eikä ollut vielä voittanut Majoria. Hän oli tullut niin lähelle vuonna 1981, sijoittuen toiseksi Open Championshipissä. Hän oli jälleen toinen vuonna -84, tällä kertaa Seve Ballesterosin takana, hänen ikäisensä espanjalainen, joka oli napannut kolme Majoria. ”Olin voittanut Seven monta kertaa muissa turnauksissa, mutta hän voittaa Majoreita ja minä en”, Langer tuumi. ”Minun pitäisi voittaa majors, liian.”

kauden jälkeen kolmannessa Masters-esiintymisessään Langer teki juuri niin, ansaiten ensimmäisen vihreän takkinsa ja tullen Saksan kaikkien aikojen ensimmäiseksi major-mestariksi. Hän oli sunnuntaina 27-vuotias ja pukeutunut punaiseen, ja hän birdied neljä viimeisestä seitsemästä reiästä Augustassa. Tällä kertaa kakkoseksi tyytyivät Ballesteros yhdessä Raymond Floydin ja Curtis Strangen kanssa. ”Se nostaa toiselle tasolle”, Langer sanoo. ”Se on jotain me kaikki harjoitella. Olet puttausviheriöllä monta tuntia ja ajattelet: ’Okei, tämä on mestareille. Tämä on British Openiin. Matkit niitä hetkiä. Kun se lopulta tapahtui, se oli hieno tunne.”

Langer oli siihen mennessä ylittänyt Euroopan-kiertueen rahalistan kahdesti ja kirjannut 13 voittoa. Mutta vasta vuotta myöhemmin, kun virallinen World Golf Ranking perustettiin vuonna 1986, ammattilaisgolfin maisema muuttui todella Langerin ja monien muiden eurooppalaisten osalta. ”Ajattelimme, että oli hyvä idea saada maailman ranking, että voittaa Espanjan Open tai Saksan open tai Hollannin Open, se merkitsisi jotain liian, ei vain voittaa Amerikassa. Ajattelimme, että oli jo aikakin, koska he kohtelivat meitä eurooppalaisia aika huonosti, totta puhuakseni, hän kertoo. ”Meillä oli hyvin vähän pääsyä pelata Amerikassa ennen sitä, ei edes suurten-he vain kutsua yksi tai kaksi eurooppalaista näihin turnauksiin tuolloin.”Rankingin vakiintumisen jälkeen PGA Tourin suurimmat turnaukset alkoivat kutsua maailman 30 tai 50 parasta. ”Siihen kuului yhtäkkiä kourallinen tai useampi meistä”, Langer sanoo. ”Niin, se avautui.”

kun tuo kaikkien aikojen ensimmäinen maailmanranking tuli julki huhtikuussa 1986, Tom Watson oli Yhdysvaltain ykkössijoitettu, sijalla 4. Golfhistorian ensimmäinen maailmanlistan ykkönen oli 28-vuotias saksalainen, joka oli varsin tyytyväinen ja ylpeä lukiessaan uutisen seuraavan päivän lehdestä.

Ryder-ING HIGH

Langer reagoi puttiin Ryder Cupissa vuonna 1985, vuotta ennen kuin kaikkien aikojen ensimmäinen maailmanranking tuli julki-hänen ollessa parhaimmillaan

Retief Goosen on todistanut muutamia lukuja Langerin dominoinnista. Kaksi kertaa U. S. Open champion alkoi pelata täysi liuskekivi turnauksia Euroopan Tour takaisin 1993, ja Langer voitti kolme kertaa tällä kaudella (hänen 42 yhteensä voittoja on toiseksi eniten kaikkien aikojen kiertueella Ballesteros).

Goosen on nyt 51-vuotias ja Champions Tourin uudempi kasvo, eikä hän osaa selittää, miten Langer on pysynyt voittojen perässä. Hän antaa kuitenkin mahdollisuuden: ”En tiedä, mikä saksalaisia vaivaa”, eteläafrikkalainen sanoo olankohautuksella. ”Ilmeisesti saksalainen tekniikka näyttää olevan melko hyvä.”

Langerin ”iättömyys” on yleinen havainto Champions Tourilla. ”Sen jälkeen kun olen tuntenut hänet 90-luvun alussa, mikään ei ole muuttunut”, Goosen sanoo. ”Hänellä on vielä muutama ryppy, mutta muuten keho ei ole muuttunut.”

lisää SPORTSNETILTÄ

toinen laajalti pidetty näkemys täällä on, että kun pelaaja täyttää 55, hän pysähtyy voittaa-noin kun seuraava sato nuorten (se on kaikki suhteellinen) saapuvat Champions Tour. Ernie Els liittyi tähän kauteen ja on jo hakenut voiton, ja Phil Mickelson osuu puolen vuosisadan rajapyykkiin tänä kesänä. Scott McCarron on 11-kertainen voittaja senior Circuitissa, ja 54-vuotiaana amerikkalainen tietää, että hänen on pysyttävä huippukunnossa, kun uusi pelaajien aalto nousee, ”koska jos et, nämä kaverit ajavat suoraan ylitsesi”, hän sanoo. Seuraavassa hengenvedossa McCarron huomauttaa, että Langer on 62″, eikä hän hidasta vauhtiaan lähiaikoina.”

parilla on ystävällinen kilpailu, ja viime kaudella McCarron nousi kiertueen rahalistan kärkeen ensimmäistä kertaa sijoituttuaan Langerille back-to-back-vuosina sijalle 2. Mccarronille Langer on osa hänen jatkuvaa koulutustaan tässä pelissä. ”Katson, mitä hän tekee, miten hän valitsee golfkentän, miten hän valmistautuu golfturnaukseen, miten hän harjoittelee, miten hän treenaa, miten hän syö oikein”, McCarron sanoo. ”Hän on ikään kuin iätön ihme.”

läpi viiden vuoden 2020 turnauksen iätön ihme johtaa Tourin rahalistaa, jonka hän on voittanut 12 viime kauden aikana huikeat 10 kertaa. Langerin viimeisin voitto tuli maaliskuun alussa Arizin Tucsonissa järjestetyssä Cologuard Classicissa., kun hän taisteli sunnuntaina neljän lyönnin alivoimalta voittoon kahdella lyönnillä. Se oli Langerin 41: s Champions Tourin voitto, ja hän on nyt viisi voittoa ujostellen rikkonut Hale Irwinin kaikkien aikojen ennätyksen. ”Luulen, että hänellä on halu”, McCarron sanoo. ”Luulen, että se ajaa häntä nyt.”

Caddie Terry Holt on työskennellyt Langerin kanssa vuodesta 2007. Hän sanoo, että kaikista näkemistään pelaajista neljä erottuu kyltymättömästä voitontahdosta: Irwin, Ballesteros, Tiger Woods ja Langer. Se on osasyy siihen, miksi Holt halusi Langerille töihin, kun saksalainen oli yli 40-vuotias ja monet olivat jo kirjoittaneet hänelle, ettei hänellä ole enää mahdollisuuksia kilpailla nuoremman miehen kiertueilla. Pari kuukautta parivaljakon muodostamisen jälkeen Langer hävisi pudotuspeleissä Rory Sabbatinille PGA Tourin Crowne Plaza Invitationalissa. Hän oli 49-vuotias.

lähes vuosikymmen myöhemmin, 58-vuotiaana, Langer teki juoksun vuoden 2016 Mastersissa — voitto siellä olisi tehnyt hänestä vanhimman golfin Majorin napanneen miehen. Ja vaikka hän horjui sunnuntaina päättäessään 11 lyöntiä taaksepäin, kolmen kierroksen kautta kentän vanhin heppu oli kaksi lyöntiä jäljessä 22-vuotiasta johtajaa Jordan Spiethiä. Kaikki ihmettelivät, miten Langer oli onnistunut kääntämään kelloa taaksepäin.

”hän on vakuuttanut itselleen ja keholleen, että se voi edelleen parantua iän myötä — todella, rehellisesti”, Holt sanoo. ”Ja hän on todistanut sen.”

maaginen ajattelu

Langer on ”vakuuttanut itsensä ja kehonsa siitä, että se voi edelleen parantua iän myötä”, sanoo caddie Terry Holt. ”Ja hän on todistanut sen.”

se on takaisin vanhaan hyvään aikaan, kun golf oli kausi, ja Langer aloittaa tämän perjantain kierroksen Calgary kahdeksan jalka putti birdie. Numerolla 2 hän pudottaa 20-jalkaisen pelaajan siirtyäkseen kaksi alle, pumppaten nyrkkiään suoralla Naamalla noin sadan häntä seuraavan fanin karjuessa. Langer lähtee aikaisin.

vaikka hän ei tule viikonloppuna maaliin kärjessä — hän tyytyy T-12: een, seitsemän lyönnin päässä lopullisesta voittajasta — Langer on tässä fanien suosikki. Fanit pudistelevat päätään, kun hän rullaa putteja ja he käyttävät sanoja kuten ”magic” kuvaamaan hänen peliään. Juuri ennen Langerin harjoituskierrosta päivää aiemmin paikallinen maanviljelijä kertoi olleensa alkoholisti ja kääntäneensä elämänsä päälaelleen katsottuaan hänen pelaavan televisiosta. ”Kiitos, että kerroit, ja onnittelut”, Langer sanoi hymyillen samalla, kun hän antoi nimikirjoituksen miehen tuomaan tuloskorttiin. (Langerin allekirjoitus on hämmentävä: se näyttää joukolta toisiinsa kytkeytyneitä kuplia, lukuun ottamatta havaittavia ”B” ja ”L” ja ”ger” viimeistelemään asioita.)

vanhemmiten Langer on toivonut näyttävänsä persoonaansa faneille hieman enemmän, vaikka se on ollut vaikeaa. Suurin osa siitä, mitä he tietävät hänestä, on hänen omistautumisensa ja valmennuksensa. ”Hänen on vaikea päästää itseään golfkentälle”, kuten Holt asian ilmaisee, sellainen on hänen kaikenkattava keskittymisensä. Langerin laukun parissa pari viikkoa sitten työskennellyt Woodsin entinen caddie Steve Williams sanoo, ettei ole koskaan tavannut yhtä tarkkaa golfaajaa.

” näin sadettajan pään väylällä ja sanoin, että edessä on 168 jaardia, ja hän sanoi: ’No, minulla on 167. Onko niillä eroa?”Williams sanoo nauraen. ”Kaiken piti olla tarkkaa. Mutta se on tehnyt hänestä hyvän. Uskomaton pelaaja. Luulen, että hän varmaan ottaa sen yhtä vakavasti kuin kuka tahansa pelaaja on post-50. Ja hyvä hänelle.”

Langerin persoona tulee yllätyksenä jopa kanssakilpailijoille, kuten Mccarronille, joka alkoi saada langerilta tekstiviestejä jo vuosia sitten. ”Se todella järkytti minua ensimmäisellä kerralla, koska hän lähetti joitakin emojeja”, McCarron sanoo virnistäen. ”En uskonut, että Langerissa olisi emojeja.”

ja mikä helpotus onkaan huomata, että vaikka langerilla on tiukka kuuri salilla, hänellä on myös vakava makeanhimo. Se, että hän sai harjoituskierroksen jälkeen vain yhden pienen kakun, oli silkan tahdon testi. ”Pidättelin”, hän sanoo. ”Yleensä minulla on neljä tai viisi.”Langer pitää ” kaikista makeisista”, Holt vahvistaa. ”Hän voisi vähentää sokeria”, caddie sanoo. ”Hän todella voisi.”

makeiset ovat olleet Langerin elinikäinen rakkaus, mutta muut osat hänen arjestaan ovat muuttuneet vuosien varrella. Esimerkiksi hänen harjoittelurutiininsa on paljon erilainen kuin 30-vuotiaana. ”En pysty enää paukuttamaan 500-800 palloa päivässä”, hän sanoo. ”Se on paljon vähemmän nyt tässä suhteessa, mutta yritän pysyä keskittyneenä, kun harjoittelen, niin että se merkitsee jotain – minä todella keskittyä.”Hän saapuu pari tuntia ennen aamupäivän tiiausaikaa, lämmittelee (tänään kuntopyörällä), venyttelee ja nostaa painoja ennen kuin osuu ajoradalle ja hakkuualueelle noin tunniksi. ”Lopetan pelaamisen, syön lounasta, toivottavasti jotain aavikkoa”, hän sanoo. Sitten palataan tunniksi radalle, fysio sen jälkeen, venyttely ja illallinen. ”Käytän enemmän aikaa venyttelyyn, treenaamiseen ja toipumiseen kuin vuosia sitten, antaen keholleni tauon palautumiseen”, hän sanoo.

että huoltotyöt ovat yksi palanen palapeliin Langer krediittejä hänen menestyksestään vuosien varrella. Muita ovat terveys, hyvä yksityiselämä (hänellä on neljä lasta), vauhti itsensä, ottaa muita intohimoja (hänen on hiihto), joka on säilyttänyt sama valmentaja 40 vuotta (Willy Hoffman, jonka hän tapasi 16), ja vahva tukihenkilöstö (joka sisältää veli hänen managerinsa.) ”Ja rakastan peliä”, Langer sanoo. ”Rakastan kilpailla.”

, mutta hän on myös oppinut pitämään taukoja pelistä. ”Hän saattaa mennä kotiin ja olla koskematta golfmailaan kolmeen päivään”, Holt sanoo. ”Se lepo ja ajanvietto perheen kanssa on kriittinen tekijä hänen suorituksessaan.”

CHAMPION of CHAMPIONS

Langer voitti ennätyksellisen neljännen Senior Open Championshipin vuonna 2019, ja hänen 11 major-voittoaan Champions Tourilla ovat myös kaikkien aikojen eniten

nopea kertaus siitä, mitä olemme oppineet tähän mennessä, kun se tulee salaisuus on iätön: Syö makeisia, lepää paljon, jotta voit toipua ja viettää aikaa perheesi kanssa. Helppo nakki-tai neljä tai viisi.

tämä ei tarkoita, etteikö Langerin peli olisi taantunut vuosien varrella. He ovat. Ensinnäkin Holtin mukaan hänen swinginsä on hitaampaa. Ja vaikka Masters on Langerin suosikki turnaus, hän sanoo Augusta on tulossa liian pitkä hänelle, koska hän keskimäärin vain vajaa 280 jaardin päässä tiiltä verrattuna pisin pommittajat PGA Tour, jotka säännöllisesti lyödä sitä ylöspäin 320 jaardia.

mutta Holt väittää, että Langer on parempi pallon kuljettaja kuin mitä hän oli paljon nuorempana. ”Vuoden 2010 jälkeen hänestä on tullut niin paljon parempi, että hän on ollut yksi, kaksi tai kolme sijaa kokonaisajossa monta niistä 10 vuodesta”, Holt sanoo. ”Kun olet laittanut sen väylällä, saat rauta pelaaja kuin hän on, sitten alkaa antaa itsellesi paljon birdie mahdollisuuksia. Siihen hänen menestyksensä perustuu. Hän ajaa palloa tasaisemmin ja lyö enemmän väyliä kuin normaaleina Kiertuepäivinään.”

Langer ei ole. 1 Champions Tour keskimäärin laittaa, vaikka se on osa hänen peli, joka on aiheuttanut hänelle eniten turhautumista. Hän on otellut yipsiä vastaan neljä kertaa, ja vuonna 1989 tilanne oli niin paha, että hän harkitsi mailojensa laittamista lopullisesti pois. ”Rukoilin kirjaimellisesti ja sanoin:’ Jumala, jos haluat minun tekevän jotain muuta, olen valmis luopumaan siitä. Olen valmis lopettamaan, koska en voi tehdä tätä enää, en tällä tavalla. Kertokaa vain, mitä haluatte minun tekevän”, hän sanoo. Langer jatkoi pelata läpi, että hermostuneisuus viheriöllä, mutta hän haluaa enemmän kuin muutaman putteja takaisin — erityisesti kuuden jalka par, joka olisi voittanut hänen ottelu ja sinetöi 1991 Ryder Cup Euroopassa, jonka USA sitten voitti.

se, että hän on edelleen ulkona tyhjentämässä putteja — hänellä ei ole ollut ongelmia jippien kanssa vuosiin, eikä sen jälkeen, kun hän kääntyi pitkään putteriin — on enemmän osoitus yhdestä ominaisuudesta, joka erottaa hänet, jos Gooselta kysytään. ”Kaikki puttausongelmat ja mitä ongelmia hänellä on ollut aiemmin, tulla takaisin ja silti pelata miten hän pelaa varmasti osoittaa, kuinka henkisesti vahva ja kuinka paljon hän uskoo siihen, mitä hänellä on”, Goosen sanoo. ”Se on luultavasti vahvin osa hänen peli.”

Langer tunsi itsensä nuorennetuksi 50-vuotiaana, kun hän liittyi Champions Touriin. Hän oli innoissaan siitä, että sai olla taas keltanokka, pelata erilaisia kursseja ja pitää turnauksia ilman leikkauksia, mikä tekee matkasuunnittelusta paljon helpompaa. ”Ja olla taas yksi parhaista kavereista ja olla sarjataulukossa joka viikko, aika paljon”, hän sanoo. ”Se oli aluksi tasapeli. Kilpailen kavereiden kanssa, jotka olen tuntenut 30 vuotta — olen monien kanssa hyvä ystävä. Se on hauskaa.”

ja vaikka suunnitelma täällä oli aina olla yksi parhaista, Langer on ylittänyt jopa omat odotuksensa. Vuonna hän täytti 60 vuotta, vuonna 2017, hän voitti seitsemän turnausta, joista kaksi Majoria. 13 täyden kauden aikana Champions Tourilla hän on voittanut 11 major-mestaruutta, enemmän kuin kukaan koskaan. Vuonna 2018 hän ei saavuttanut major-voittoa, ja jotkut kriitikot kyseenalaistivat hänen mahdollisuutensa uudelleen. Sitten hän voitti 2019 Senior Open Championshipin ennätyksellisen neljännen kerran. Vuoden 2019 loppuun mennessä kahdeksan pelaajaa oli hallinnut kolmena peräkkäisenä vuotena turnausvoittoa Champions Tourilla, kun Langerin putki oli 13. Hän pidensi sen tällä lyhennetyllä kaudella 14: ään.

aina voittaessaan Langer tuntee suurta tyydytystä, mutta ajattelee myös faneja. ”Toivon, että se antaa muille toivoa.”hän sanoo. ”Yritän olla roolimalli nuoremmalle sukupolvelle ja samalla antaa vanhemmille ihmisille toivoa siitä, että he voivat vielä kehittyä 50-tai 60-vuotiaina. Se on mahdollista.”

Langer on elävä todiste. Ikävä kyllä nuo” iättömät ” huhut eivät pidä paikkaansa. ”Älkää uskoko ketään”, hän sanoo nauraen ja päätään pudistellen. ”Kunpa olisinkin.”

mutta entä kaikki ne kerrat, kun hän soittaa kuin 20 tai 30 vuotta nuorempi mies? ”No joo”, Langer sanoo hymyillen, ” joskus se menee vielä minulle. En valita.”

kuvatekstit

Michael Reaves/Getty Images; Michael Cohen/Getty Images; Brauner/ullstein bild Getty Imagesin kautta; David Cannon/Allsport; Jens Büttner/picture alliance Getty Imagesin kautta; Jan Kruger / Getty Images.


ISO lukema
miten Kanadan Mike Soroka kasvoi yhdeksi baseballin parhaista nuorista
David Singh


ISO lukema
vuoden 1919 Stanley Cupin finaali ja nykyhistorian tappavin pandemia
Gare Joyce


ISO lukema
tapaa jääkiekon kiistellyin ja väärinymmärretyin nainen
Kristina Rutherford

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.