Virukset

on ironista, että yksi Beijerinckin kuuluisimmista löydöistä on peräisin yhdestä hänen lyhyimmistä projekteistaan. Wageningenin Maatalouskoeaseman johtaja Adolf Mayer pyysi häntä vuonna 1886 tutkimaan tupakkamosaiikkitautia, koska Mayer ei kyennyt selvittämään, mikä aiheutti tupakanlehtien epämuodostuman. Kyseessä oli mahdollisesti kemikaali tai jopa tuntematon bakteeri.
Beijerinck jauhoi saastuneet lehdet massaksi ja johdatti syntyneen nesteen Chamberland-suodattimien läpi tuottaen tarttuvaa nestettä ilman bakteereja. Hän maalasi nesteen terveille lehdille tartuttaen ne. Hän toisti tämän menettelyn useita kertoja käyttäen uusia lehtiä. Voisiko se olla kemiallinen seuraus? Jos taudin aiheutti jokin kemikaali, sen vaikutus heikkenisi jokaisella toistolla, mutta sen sijaan se voimistui. Nesteen kuumentaminen 90°C: seen inaktivoi sen.

Uusi elämänmuoto ”contagion vivum fluidum”
Tupakkamosaiikkitauti oli ilmeisesti jonkin elävän aiheuttama, koska se pystyi lisääntymään ja kuumuus tappoi sen. Mysteeritartunta oli niin pieni, ettei sitä voinut nähdä voimakkaimpien mikroskooppien alla, eikä sitä voinut kasvattaa kuin bakteereja laboratoriossa. Beijerinck päätteli, että kyseessä oli uusi elämänmuoto, joka oli liian pieni mikroskoopilla nähtäväksi, jota hän kutsui ’contagion vivum fluidum’ eli virukseksi.
virologian Isä
Beijerinck julkaisi havaintonsa kutsuen löytöään ”contagium vivum fluidumiksi” eli virukseksi ja kääntyi muiden tutkimusten puoleen. Valitettavasti hän ei elänyt tarpeeksi kauan nähdäkseen virushiukkasensa elektroinin 1905n mikroskoopilla tai oppiakseen, kuinka laajalle levinneitä ja tärkeitä ne ovat. Martinus Beijerinckiä kutsutaan usein virologian isäksi.

Center for microbiology
Beijerinckin laboratoriosta kasvoi tärkeä mikrobiologian keskus. Tänne tuli tutkijoita eri puolilta maailmaa. Delftin alun jälkeen mikrobiologiset laboratoriot avautuivat ympäri maailmaa. Syntyi uusia mikrobiologian aloja, kuten maaperän hedelmällisyys, ruoantuotanto, jätteiden käsittely ja teollinen tuotanto. Beijerinck palkittiin työstään Leeuwenhoek-mitalilla vuonna 1905. Leeuwenhoek-mitali on tiedepalkinto, joka perustettiin vuonna 1877 muistoksi Antoni van Leeuwenhoekin ”mikroskooppisten olentojen” (pienten eläinten) löytämisestä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.