Aimez-le, détestez-le, apprenez à le connaître: Ben Bergquam

Parmi une foule d’étudiants de l’État de Fresno fréquemment trouvés près de la bibliothèque, une casquette de baseball rouge « Make America Great Again » pointe souvent de loin.

Marchez un peu plus près, et plus est révélé et le bavardage commence à être entendu. Un drapeau représentant un président Donald Trump souriant est tenu d’une part et un iPhone prêt à être diffusé en direct est tenu d’autre part.

Bien que le chapeau, le drapeau, la diffusion en direct et un panneau indiquant « stop à l’intolérance libérale » puissent irriter les étudiants, l’homme derrière l’affichage – Ben Bergquam – suscite davantage d’ire.

Il est devenu presque un incontournable sur le campus, que les étudiants le veuillent ou non. Il se tient dans la zone de liberté d’expression appelant souvent les étudiants. Certains s’arrêtent, d’autres non.

Le collégien s’est récemment entretenu avec Bergquam pour savoir qui il est, pourquoi il vient sur le campus et quel est son objectif d’être à l’université.

Nous avons d’abord appris, il est un ancien élève de l’État de Fresno du département de kinésiologie et de la Craig School of Business.

Vie personnelle

Il y a trente-quatre ans, Bergquam est né à Dallas, au Texas. Sa famille a ensuite vécu cinq ans en Afrique ; ses parents étaient en mission missionnaire. Son père était un pasteur chrétien et sa mère était infirmière.

« Mon éducation et mon parti pris sont chrétiens conservateurs – c’est donc mon point de vue », a déclaré Bergquam.

La famille a déménagé à San Jose après leur séjour en Afrique. Puis c’était parti pour Fresno dans les années 90. Depuis, il vit dans les contreforts de Tollhouse.

Les régions voisines, comme Fresno, abritent Bergquam, qui est un homme marié depuis 13 ans. Et il croit que ses deux filles pourront un jour rentrer à la maison aussi.

« La raison pour laquelle je fais ce que je fais, au-delà de la raison pour laquelle je viens dans l’État de Fresno, c’est pour qu’ils aient un meilleur pays quand ils grandissent », a-t-il déclaré. « Si je n’avais pas d’enfants ou de femme, je ne m’en soucierais peut-être pas autant. »

Son travail est dans l’industrie du fitness et du gazon synthétique, bien qu’il n’ait pas révélé où il travaille.

« Certains jours, je voyage dans l’État. Certains jours, je suis sur un chantier « , a-t-il déclaré.

Lorsqu’il ne travaille pas, Bergquam aime les sports extrêmes comme le wakeboard, le snowboard et la randonnée.

Il avait été capitaine de l’équipe de football de la Sierra High School. Il voulait jouer au football universitaire, mais il avait trop de blessures. Son parcours de vie a changé après cela.

La politique était sa nouvelle passion. Et son ancien président américain préféré est feu Ronald Reagan. Et avec son intérêt pour la politique sont venues les vues fermes, comme la séparation de l’Église et de l’État. C’est un ardent défenseur de la liberté de religion.

Collège

L’ancien élève de Fresno State a obtenu un baccalauréat du programme de kinésiologie en 2007 et a obtenu sa maîtrise en administration des affaires en 2010.

Lorsqu’il a commencé à Fresno State, Bergquam a déclaré qu’il était troublé par « la négativité active envers le créationnisme » dans ses cours de biologie.

Il voulait explorer toutes les idées. « Parlons de tous les problèmes », a-t-il dit, se remémorant ses premières années.

Selon lui, le conservatisme dans l’État de Fresno était minimisé au cours de ces années. Cependant, il n’avait pas été aussi actif politiquement qu’il l’est maintenant.

Alors que l’ancien président George W. Bush approchait de la fin de son deuxième mandat, Bergquam a obtenu son premier diplôme. Peu de temps après, il a commencé ses études supérieures. L’ancien président Barack Obama était maintenant entré en fonction.

De tous les comptes, Bergquam n’était pas un fan.

Il a déclaré avoir fondé « Patriots for America’s Independence » dans l’État de Fresno. Les principes fondamentaux étaient la foi, la famille et la liberté.

Le groupe a distribué des autocollants de pare-chocs « Nobama » ainsi que des dépliants contenant des informations sur les valeurs du groupe.

En rentrant dans l’État de Fresno, il a remarqué une attitude politique différente de la part des étudiants, a-t-il déclaré. « C’est plus en colère. C’est plus violent maintenant. »

Il a ajouté: « Il y a certainement une diminution de la volonté de dialogue et une augmentation de l’intolérance pour d’autres points de vue. »

Bergquam a aidé à fonder le Central Valley Tea Party en 2009 et est devenu membre du conseil d’administration. Le parti politique conservateur croit à la responsabilité fiscale, au gouvernement limité par la constitution et au libre marché, selon son site Web.

Son lien éventuel avec les politiciens est venu alors qu’il s’impliquait dans la « communauté agricole. »Bergquam a passé du temps dans la capitale de l’État alors qu’il dirigeait la campagne du congrès de l’État de 2010 du député Jim Patterson, dans laquelle le député Jeff Denham a remporté la victoire.

 » Je n’avais pas de voix à l’époque parce que j’étais sa voix « , a-t-il déclaré.

Il y a trois ans, Bergquam a quitté la politique publique pour revenir à un secteur plus privé. Il avait retrouvé sa voix, dit-il.

S’engager dans l’État de Fresno

L’élection de Trump à la Maison Blanche a probablement propulsé Bergquam vers un style de vie plus politiquement actif. « Au cours de la dernière année, je me suis vraiment réengagé », a-t-il déclaré.

Il affirme que ses visites en direct de l’État de Fresno ont été couronnées de succès.

Le soutien des étudiants pour lui vient tranquillement, a-t-il dit. « Plusieurs d’entre eux sont venus me voir et m’ont dit tranquillement: « Je vous soutiens, mais j’ai peur de faire ce que vous faites. »

Cependant, « Chaque fois que je viens, cela a tendance à être un peu une tempête de feu », a-t-il déclaré. « Et cela ne devrait pas l’être – nous devrions pouvoir dialoguer. »

Parmi ses objectifs, a-t-il déclaré au Collégien, il s’agit de vaincre les arguments  » de gauche » et d’organiser les conservateurs chrétiens.

Et il comprend que ses opinions peuvent être fausses.

« Je pourrais avoir totalement tort. Mes opinions pourraient être absolument fausses « , admet Bergquam. « Mais jusqu’à ce qu’on me prouve que j’ai tort et que j’accepte cela, je vais continuer à exprimer mes croyances parce que je crois que c’est important. »

Sa croisade est menée avec l’intention d’offrir des perspectives politiques différentes, a-t-il déclaré.

« Si vous parlez juste pour parler, alors vous perdez votre temps », a déclaré Bergquam.  » Mon objectif est d’ajouter de la valeur à ma cause. »

Son séjour dans l’État de Fresno n’est pas accompagné d’une immunité aux critiques et aux réactions négatives des étudiants. Cependant, comme il l’a dit au Collégien, ses valeurs fondamentales n’ont pas changé depuis qu’il a mis les pieds sur le campus.

« Personne ne m’a convaincu que l’avortement est une bonne chose « , a-t-il déclaré. « Ou que ma croyance en Dieu est une mauvaise chose. »

Et parfois, être à l’université est « là où la bataille est la plus pertinente », a-t-il déclaré.

Et ne pas venir sur le campus universitaire est une option, a-t-il dit. On ne sait cependant pas s’il se penche vers cette option.

Il a dit au collégien qu’il « adorerait » ne pas avoir à venir dans l’État de Fresno et qu’il reviendrait plutôt passer du temps avec sa famille.

Politique et conflit

Bergquam a été frappé deux fois à la tête par des manifestants lors d’un récent voyage à une manifestation de la région de la Baie à l’Université de Californie à Berkeley, où le commentateur conservateur Milo Yiannopoulos devait comparaître.

En plus de se faire voler le chapeau controversé « Make America Great Again », une cicatrice sur la tête et l’oreille sont la preuve des attaques qu’il a reçues alors qu’il tentait de donner sa version du spectre politique.

La manifestation est devenue violente. Les limites des clôtures ont été démolies, des bâtiments ont été endommagés et des dommages estimés à 100 000 $ ont été causés, selon les rapports de CNN.

Mais le danger n’est pas à la hauteur du sentiment « d’adrénaline » qu’il ressent en s’engageant dans un discours politique, souvent sur des sujets houleux et controversés. Et il a récemment déclaré qu’il n’était pas d’accord avec les idées suprémacistes blanches, un sujet politique actuel très connu.

« Je suis contre les suprémacistes blancs, les et tous ces idiots, mais ils ont droit à leur discours absurde », a déclaré Bergquam. « Ils ont le droit d’être des idiots. »

Mais, a-t-il dit, il est contre les groupes de haine blancs autant qu’il est contre les groupes du « pouvoir brun » et du « pouvoir noir ».

« Vous voyez toute cette division dans ce pays basée sur la race ou l’affiliation politique, et j’en ai marre », a-t-il déclaré.

Beaucoup ont accusé Trump de soutenir les suprémacistes blancs, mais Bergquam insiste sur le fait que le simple fait d’être blanc n’est pas une mauvaise chose.

Il est en désaccord avec « cette idée que n’importe qui devrait être coupable de son histoire, de son passé ou de ses ancêtres », a-t-il déclaré. « Il y a des choses que nous devons regarder et dire: « Mec, ce sont de bonnes choses que nous avons terminées. » »

Bergquam a déclaré qu’il n’était pas un partisan de Trump au début de la campagne. Il préférait Ben Carson ou Ted Cruz. Mais quand Trump a été laissé comme seule option du parti républicain contre Hillary Clinton en 2016, c’était une « évidence » à qui irait son vote.

Maintenant, il dit du président: « Je l’aime. J’adore ce qu’il fait. »

Et pour défendre le slogan  » Make America Great Again « , exposé sur son chapeau lors de sa rencontre avec des étudiants sur le campus, Bergquam a reformulé une déclaration d’Alexis de Tocqueville, diplomate, politologue et historien français.

Il a dit: « La grandeur de l’Amérique n’est pas qu’elle soit parfaite, mais elle a la capacité de réparer ses défauts. »

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