Ben Kilpatrick et les Cinq de Fort Worth

ftworthfivesmithsonian( Crédit image: Smithsonian Institute)

Cette célèbre photographie, parfois appelée « Fort Worth Five », a été prise en 1900 dans le studio Schwartz du vieux centre-ville de Fort Worth. Sur la photo sont les suivants: de gauche à droite, au premier rang: Harry A. Longabaugh (alias le Sundance Kid), Ben Kilpatrick (alias le Grand Texan), Robert Leroy Parker (alias Butch Cassidy); debout: Will Carver et Harvey Logan (alias Kid Curry). La photo aurait aidé les autorités plus tard à identifier chacun d’eux et dans les douze ans, ils seraient tous morts. Carver a été tué dans une fusillade à Sonora, au Texas, l’année suivante. Logan a été tué dans une fusillade avec un groupe à Parachute, Colorado en 1904. Il s’est peut-être enlevé la vie plutôt que de se soumettre à la capture. Longabaugh et Parker auraient été tués dans une fusillade en Bolivie en 1908. Kilpatrick est décédé en 1912.

Ben Kilpatrick est né le 5 janvier 1874 dans une famille d’agriculteurs du comté de Coleman, au Texas. Ses parents étaient George Washington et Mary Davis Kilpatrick. On ne sait pas grand-chose des premières années de Ben, mais il a épousé l’ancienne Nancy Elmina Williams en 1892 et le couple a eu deux enfants pendant les années 1890. Au-delà de cela, on ne sait pas grand-chose de leur union, ni quand elle s’est terminée. Kilpatrick a reçu son surnom de « grand Texan » en raison de sa taille. Il était relativement grand pour l’époque, environ six pieds deux pouces de hauteur. À la fin de la décennie, Ben avait été associé pendant un certain temps au gang de Black Jack Ketchum, qui a opéré pendant une grande partie de sa carrière au Nouveau-Mexique jusqu »à ce qu »il soit finalement blessé et appréhendé lors d »une tentative de vol de train. Les membres restants de son gang ont peut-être formé le noyau du « Wild Bunch ». »En 1900, Kilpatrick fonctionnait en tant que membre de ce dernier groupe, qui comprenait alors tout le monde sur la photo ci-dessus. Le nom « Wild Bunch » n’était pas unique à Longabaugh, Parker et les autres, car il peut être trouvé dans les journaux avant 1900 appliqués à d’autres gangs de hors-la-loi qui opéraient dans le sud-ouest des États-Unis.

Le gang commettait souvent des vols de trains puis se séparait, prenant des dispositions pour se rencontrer plus tard aussi loin au nord que le Wyoming. C’est après deux vols avec succès que les cinq personnes auraient pris congé et se seraient rencontrées à Fort Worth où la photo a été prise en novembre 1900. Carver avait épousé une femme locale nommée Laura Bullion, qui aurait été une prostituée à Fort Worth. Après la mort de Carver, on pense qu’elle a pris contact avec Kilpatrick bien qu’ils ne se soient jamais mariés, selon tous les récits. Le gang restant est connu pour avoir commis au moins un autre vol à l’été 1901 dans le Montana avant de se dissoudre sous la pression des autorités policières et des posses qui les recherchaient. Longabaugh et Parker s’enfuirent à New York puis en Amérique du Sud. Kilpatrick et Laura Bullion ont été arrêtés à Saint-Louis, dans le Missouri, en novembre 1901. Après leurs procès individuels et leurs condamnations, Kilpatrick a été envoyé en prison en Géorgie et Bullion a été envoyé au Tennessee dans une prison pour femmes. On ne sait pas s’ils se sont jamais remis ensemble.

Ben Kilpatrick a purgé 10 ans d’une peine de 15 ans, a été libéré à l’été 1911 mais immédiatement amené au Texas pour être jugé pour un meurtre antérieur, dont il a été acquitté. Alors qu’il a été brièvement incarcéré au Texas, on pense qu’il a partagé une cellule avec H. « Ole » Hobek (ou Beck). Une fois qu’ils ont tous deux été libérés, le duo a commis quelques vols de train supplémentaires. Ensuite, ils ont planifié un vol d’un chemin de fer de la ligne courte du Pacifique Sud appelé Sunset Flyer qui allait de Sanderson à Dryden, au Texas, situé au nord-ouest de Del Rio et près de la frontière mexicaine.

Le 13 mars 1912, Hobek et Kilpatrick sont montés à bord du train à un arrêt d’eau près d’Eldridge, au Texas. Ils ont demandé au mécanicien de désaccoupler certaines des voitures, laissant les voitures à bagages et à courrier attachées au moteur. Ensuite, ils ont ordonné à l’ingénieur de conduire le train de souche autour d’un virage jusqu’à un endroit connu sous le nom de courbe de Baxter, afin que les bandits puissent se mettre à la recherche de butin. Lorsque le duo a tenté d’examiner la voiture, un messager et otage de Wells Fargo nommé David A. Trousdale a ouvert la porte pour les laisser entrer. Après cela, la tentative de vol s’est mal passée pour eux. Kilpatrick est entré dans la voiture en premier. Trousdale a déclaré dans une interview au journal que, alors que Kilpatrick lui tournait le dos soit pour passer par le coffre-fort, soit pour chercher dans la voiture un autre otage possible (les récits varient), il a pris un maul de glace, un maillet et a maîtrisé Kilpatrick en le frappant plusieurs fois à l’arrière de la tête. Kilpatrick a été mortellement blessé à l’époque et là. Trousdale prit alors l’une des armes de Kilpatrick et tira une balle dans la tête de Hobek alors qu’il entrait dans la voiture, le blessant également mortellement. Ils ont examiné les corps des hors-la-loi. En plus de transporter au moins six armes entre eux, le duo avait également plusieurs bouteilles de nitroglycérine à utiliser pour faire sauter le coffre-fort, s’ils en avaient besoin. Lorsque le reste du train a été récupéré, il a continué son chemin. Une fois arrivé à Dryden, les corps des deux hors-la-loi ont été emportés du train, étayés et photographiés.

Trousdale a reçu une récompense de 1 000 $ et une montre en or de 250 for pour ses actions. Il a également été promu messager superviseur à un salaire de 2 000 $ par an. Les corps de Kilpatrick et Hobek ont été enterrés dans un petit cimetière à Sanderson.

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