COMME DU BON VIN

Kristina Rutherford 12 avril 2020, 8:09

Comment Bernhard Langer, double champion du Masters, reste-t-il jeune et dans le mélange compétitif à 62 ans? Eh bien, euh, un gâteau. C’est surtout du gâteau.

Bernhard Langer vient de manger un gâteau de la taille d’une bouchée avec une fraise sur le dessus, et maintenant il explique comment les chances étaient très fortes contre sa présence ici. Il ne veut pas dire précisément où il se trouve ce deuxième, qui est assis sur une terrasse surplombant le premier tee à Canyon Meadows G & CC à Calgary, vêtu de noir après une ronde d’entraînement par une journée venteuse d’août. Langer signifie ici sur terre – période.

Le double champion du Masters n’est pas le moins dramatique. Il ne suggère pas non plus qu’il appartient à une autre planète, bien que ce soit tout à fait quelque chose. Non, c’est son existence qu’il juge improbable, la première raison étant que son père a failli être tué pendant la Seconde Guerre mondiale. Capturé comme prisonnier de guerre, Erwin Langer réussit à s’échapper d’un train en mouvement à destination d’un camp de travail, puis évite les coups de feu qui s’ensuivent et se cache jusqu’à la fin de la guerre quelques semaines plus tard. Deuxièmement, la mère de Langer, Walburga, a appris qu’après avoir donné naissance à deux enfants en bonne santé, elle et son enfant mourraient probablement si elle redevenait enceinte. Walburga est tombée enceinte et elle a survécu. Son enfant aussi. Il s’appelle Bernhard.

 » Beaucoup de choses auraient pu se passer différemment « , admet Langer, avec le même ton qu’il pourrait utiliser pour décrire une ronde de golf typique. C’est une histoire avec laquelle il a vécu pour toujours, après tout. Mais le fait qu’il l’ait fait en premier lieu était le premier signe d’une caractéristique qui continue de définir le plus grand Allemand à avoir jamais manié un club de golf: Les règles ne s’appliquent pas vraiment à Bernhard Langer. Le hall of famer a maintenant 62 ans et il ne montre aucun signe de ralentissement. Il peut même prendre de la vitesse. Langer a enregistré au moins une victoire pendant 14 saisons consécutives, y compris au cours de cette campagne 2020 écourtée par la pandémie mondiale qui vient à peine de démarrer. On ne sait pas quand le golf reviendra, mais quand il le fera, une chose est certaine: Langer chassera l’histoire. « La plupart des gars se détériorent et ne gagnent plus », dit-il simplement à propos du vieillissement. « Mais mon point de vue est qu’il y a toujours des exceptions. Et je veux faire partie de ces exceptions. »

RÈGLES SCHMULES

Avec au moins une victoire en 14 saisons consécutives, Langer ne montre aucun signe de ralentissement. « Je veux faire partie de ces exceptions », dit-il.

Le jeune Bernhard n’a pas fait ses débuts exceptionnellement bien dans le petit village d’Anhausen, où Walburga était serveuse et Erwin maçon et la famille n’avait pas grand-chose. Bien qu’il ait réussi sa propre naissance, en tant que bébé et enfant en bas âge, il faisait une fièvre accompagnée de crampes de tout le corps, une douleur si grave qu’il se roulait en une petite boule et criait. « Le médecin a dit: « Il n’y a pas de remède, nous ne pouvons rien faire pour ce type. Nous n’avons pas de médicaments, nous ne savons pas ce qui ne va pas avec lui « , dit Langer en sirotant de l’eau sur le patio, sa visière blanche sur la table devant lui, les cheveux blonds sablonneux soufflant dans le vent. Chaque fois que la douleur et la fièvre arrivaient, Erwin et Walburga se demandaient si leur plus jeune y arriverait. Les attaques se sont produites une poignée de fois avant de s’arrêter complètement lorsque Langer avait trois ans.

Langer avait huit ans lorsqu’il a convaincu son frère aîné de le laisser rejoindre caddie au Augsburg GC, leur piste locale de 9 trous, où il a été initié au jeu qui allait changer sa vie. De loin le caddie le plus jeune et le plus petit à se présenter, et l’un des rares à y avoir roulé à vélo, a-t-il eu de la chance le jour 1.  » Mon premier travail a été le champion du club, le meilleur joueur « , se souvient Langer. Il était le suivant quand le champion s’est présenté, et c’est ainsi que les caddies ont obtenu leurs affectations. Après avoir travaillé avec Langer, le champion du club l’a demandé à chaque fois. « C’était cool, car c’est plus amusant pour quelqu’un qui peut jouer qu’un hack », explique Langer. C’est pas la vérité.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour apprendre que le pro du club avait besoin, disons, d’un fer à 7 à 150 verges, et il a rapidement gagné le surnom d' »Œil d’aigle », car il pouvait trouver n’importe quelle balle frappée dans la brosse, aussi enfouie soit-elle. Cela valait bien son temps supplémentaire : « La balle a coûté plus cher que ce qu’on me payait pour caddy pendant neuf trous », explique-t-il.

Autant de balles qu’il a réussi à creuser, Langer ne pouvait pas se permettre de jouer dans des tournois, et il n’a donc jamais été un golfeur amateur et il a rarement eu l’occasion de mesurer son talent par rapport aux autres. Quand il jouait et s’entraînait, les membres du cours jaillissaient sur son swing.  » Mais que savaient-ils ? » Demande Langer. « Ce ne sont que des amateurs réguliers. »

De plus, il venait d’une ville et d’un pays où le golf était à peine un problème sur le radar. À 14 ans, Langer a été interviewé pour savoir ce qu’il pourrait vouloir poursuivre en termes de carrière – tous les enfants en Allemagne de son âge l’étaient. Il a expliqué qu’il aimerait devenir professionnel de golf, et l’homme qui l’interviewait lui a demandé: « Qu’est-ce que c’est? »Après que Langer lui ait dit et que l’intervieweur ait essayé (et échoué) de déterrer des documents sur la profession, il a conseillé à Langer adolescent: « Je vous recommande fortement d’apprendre quelque chose de décent. »

Erwin et Walburga ne pouvaient pas le contester, mais leur plus jeune était têtu et, une fois l’école terminée, à 15 ans, Langer les convainquit qu’il devait parcourir 500 kilomètres pour devenir assistant professionnel au Munich Country Club. Il a loué une chambre dans une maison de fermier et a mangé tous ses repas au cours.  » Ma vie était alors axée sur le golf « , dit-il.  » Il n’y avait pas d’autre moyen. Si j’avais commencé un autre travail, je n’aurais probablement pas gagné assez d’argent pour jouer, et j’ai tellement apprécié le jeu. »Il pensait qu’il pouvait apprendre à donner des leçons, à gérer un magasin professionnel et à jouer pendant son temps libre. « C’était en quelque sorte mon emploi de rêve », dit Langer.

PETIT MIRACLE

Langer note que sa simple existence est peu probable: Avant sa naissance, sa mère, Walburga, a été informée que si jamais elle tombait à nouveau enceinte, elle et son enfant mourraient.

À 17 ans, Langer a remporté le championnat national allemand des meilleurs amateurs et professionnels de golf du pays, et un homme d’affaires qui a regardé le tournoi a dit à Langer qu’il l’aiderait financièrement s’il voulait devenir pro. À 18 ans, Langer l’a fait et a versé une partie de ses gains éventuels à son bailleur de fonds. « Je n’allais pas être riche ni gagner de l’argent, mais j’avais de quoi voyager quelques semaines par mois sans avoir à emprunter à la banque », dit-il. Cela signifiait qu’il avait enfin l’occasion de mesurer son talent par rapport aux autres Européens.

Langer a joué sa première saison sur le Tour européen à l’âge de 19 ans, et lors de son troisième tournoi, l’Open de Madrid 1976, il a terminé T-5. « Si je m’améliore un peu et un peu « , a-t-il pensé, « Je pourrais être l’un des meilleurs sur le marché. »

Avant de vraiment réaliser cet objectif, Langer a d’abord dû suivre 15 mois de formation obligatoire dans l’armée allemande, entre ’77 et ’78. Il a subi une grave blessure au dos au début, au cours d ‘ »un exercice stupide et stupide », dit-il, un exercice qui a vu les stagiaires se jeter sur le sol gelé alors qu’ils étaient attachés avec un sac à dos de 30 livres. Grâce à cet exercice stupide, il a passé six semaines à l’hôpital avec une fracture de stress et deux disques bombés. Peu de temps après que son dos ait guéri et qu’il soit retourné dans le groupe pour terminer l’entraînement de base, il a été épargné et transféré dans une zone spécialisée. « J’étais déjà le meilleur golfeur d’Allemagne, alors j’ai eu la chance d’être mis dans une entreprise sportive », dit-il. « C’est là que les meilleurs sportifs étaient réunis et qu’ils pouvaient s’entraîner à peu près toute la journée. » Langer était le seul golfeur, rejoignant un groupe de coureurs de fond pour la plupart.

Lors de son retour sur le Circuit européen en 1979, Langer a frappé les esprits, remportant sa première victoire internationale au Championnat du Monde des Moins de 25 Ans de Cacharel, une étape non officielle du Circuit en France, par 17 coups, un exploit digne du Livre Guinness des Records. « C’est difficile de gagner par 17 coups en quatre jours », dit-il. (Langer détient maintenant trois records du monde Guinness différents). Sa première victoire officielle sur le Tour a eu lieu l’année suivante et, en 1981, il était en tête de la money list européenne. « J’espérais être l’un des meilleurs en Europe, et ensuite voir à quel point les Américains sont bons. À l’époque, les Américains étaient les meilleurs golfeurs au monde « , explique Langer.

SPORT EN PAUSE

Richard Deitsch et Donnovan Bennett animent un podcast sur la COVID-19 et son impact sur le sport. Ils mettent en perspective les grandes nouvelles et offrent une fenêtre sur la vie de personnes pour lesquelles nous sommes normalement enracinés de manière entièrement différente.

Deitsch sur Twitter
|
Bennett sur Twitter Écoutez et abonnez-vous gratuitement

À la fin de la saison 1983, Langer avait huit victoires sur l’European Tour mais il n’avait encore joué qu’une poignée d’arrêts sur le PGA Tour et n’avait pas encore remporté de majeur. Il était passé si près en 1981, terminant vice-champion du Championnat ouvert. Il était à nouveau deuxième en 84, cette fois derrière Seve Ballesteros, un Espagnol de son âge qui avait remporté trois majeurs. « J’avais battu Seve plusieurs fois dans d’autres tournois, mais il gagne des majeurs et je ne le fais pas », a pensé Langer. « Je devrais aussi gagner des majeurs. »

Une saison plus tard, à sa troisième participation au Masters, Langer a fait exactement cela, remportant sa première veste verte et devenant le tout premier champion majeur d’Allemagne. Il avait 27 ans et portait du rouge dimanche, et il a réussi quatre oiselets sur les sept derniers trous à Augusta. Cette fois, c’est Ballesteros, avec Raymond Floyd et Curtis Strange, qui s’est contenté de la deuxième place. « Cela vous élève à un autre niveau », dit Langer. « C’est quelque chose pour lequel nous pratiquons tous. Vous êtes sur le putting green de nombreuses heures et vous pensez: « Ok, c’est pour les Masters. C’est pour le British Open. »Vous imitez ces moments. Quand c’est finalement arrivé, c’était un super sentiment. »

Langer était alors arrivé deux fois en tête de la money list de l’European Tour et avait enregistré 13 victoires. Mais ce n’est qu’un an plus tard, lorsque le World Golf Ranking officiel a été établi en 1986, que le paysage du golf professionnel a vraiment changé pour Langer et beaucoup de ses compatriotes européens. « Nous avons pensé que c’était une bonne idée d’avoir un classement mondial, que gagner l’Open d’Espagne ou l’Open d’Allemagne ou l’Open des Pays-Bas, cela signifierait aussi quelque chose, pas seulement gagner en Amérique. Nous pensions qu’il était temps, car ils nous traitaient assez mal, les Européens, pour vous dire la vérité « , explique-t-il. « Nous avions très peu accès à jouer en Amérique avant cela, même pas dans les majeures — ils n’invitaient qu’un ou deux Européens à ces tournois à l’époque. »Après l’établissement du classement, les plus grands tournois du PGA Tour ont commencé à inviter les 30 ou 50 premiers au monde. « Cela comprenait une poignée ou plus d’entre nous tout d’un coup », dit Langer. « Alors, ça s’est ouvert. »

Lorsque ce tout premier classement mondial est sorti en avril 1986, Tom Watson était l’Américain le mieux classé, au 4e rang. Le premier numéro 1 mondial de l’histoire du golf était un Allemand de 28 ans, qui était très heureux et fier lorsqu’il a lu la nouvelle dans le journal du lendemain.

RYDER-ING HAUT

Langer réagit à un putt lors de la Ryder Cup en 1985, l’année précédant la sortie du tout premier classement mondial – avec lui au sommet

Retief Goosen a été témoin de quelques chapitres de la domination de Langer. Les États-Unis à deux reprises Champion Open a commencé à jouer une liste complète de tournois sur le Tour européen en 1993, et Langer a gagné trois fois cette saison-là (ses 42 victoires au total sont le deuxième plus grand nombre de tous les temps sur le Circuit derrière Ballesteros).

Goosen a maintenant 51 ans et un nouveau visage sur le Circuit des Champions, et il ne peut pas expliquer comment Langer a suivi la victoire. Il donne cependant un coup de feu: « Je ne sais pas de quoi il s’agit chez les Allemands », dit le Sud-Africain en haussant les épaules. « De toute évidence, l’ingénierie allemande semble être plutôt bonne. »

Le fait que Langer soit « sans âge » est une observation courante sur le Circuit des Champions. « Depuis que je le connais au début des années 90, rien n’a changé « , dit Goosen. « Il a encore quelques rides, mais sinon le corps n’a pas changé. »

PLUS DE SPORTSNET

Une autre opinion largement répandue ici est qu’une fois qu’un joueur a 55 ans, il cesse de gagner — au moment où la prochaine récolte de jeunes (tout est relatif) arrive sur le Circuit des Champions. Ernie Els a rejoint cette saison et a déjà remporté une victoire, et Phil Mickelson atteint la barre du demi-siècle cet été. Scott McCarron est 11 fois vainqueur sur le circuit senior, et à 54 ans, l’Américain sait qu’il doit rester en pleine forme alors que la nouvelle vague de joueurs arrive, « parce que si vous ne le faites pas, ces gars vont vous écraser », dit-il. Dans le prochain souffle, McCarron souligne que Langer a 62 « et qu’il ne ralentit pas de sitôt. »

Les deux hommes ont une rivalité amicale, et la saison dernière, McCarron était en tête de la liste d’argent du Tour pour la première fois après avoir terminé 2e devant Langer dans les années consécutives. Pour McCarron, Langer fait partie de sa formation continue dans ce jeu.  » C’est quelqu’un que je regarde ce qu’il fait, comment il distingue un terrain de golf, comment il se prépare pour un tournoi de golf, comment il s’entraîne, comment il s’entraîne, comment il mange bien « , explique McCarron. « Il est vraiment une sorte de merveille sans âge. »

À travers cinq tournois en 2020, le Prodige sans âge mène la money list du Tour, qu’il a remporté 10 fois au cours des 12 dernières saisons. La dernière victoire de Langer remonte au début du mois de mars au Cologuard Classic de Tucson, en Arizona., quand il a lutté contre un déficit de quatre coups dimanche pour gagner par deux. Il s’agissait de la 41e victoire de Langer sur le Circuit des Champions, et il est maintenant à cinq victoires de battre le record de tous les temps de Hale Irwin. « Je pense qu’il a le désir », dit McCarron. « Je pense que c’est ce qui le motive maintenant. »

Caddie Terry Holt travaille avec Langer depuis 2007. Il dit que de tous les joueurs qu’il a jamais vus, quatre se démarquent comme ayant la volonté insatiable de gagner: Irwin, Ballesteros, Tiger Woods et Langer. C’est en partie la raison pour laquelle Holt voulait travailler pour Langer alors que l’Allemand était âgé de 40 ans et que beaucoup l’avaient déjà radié car il n’avait plus la possibilité de participer aux tournées du jeune homme. Quelques mois après que la paire soit devenue une équipe, Langer a perdu en playoffs contre Rory Sabbatini au Crowne Plaza Invitational du PGA Tour. Il avait 49 ans.

Près d’une décennie plus tard, à 58 ans, Langer a fait une course au Masters 2016 — une victoire là-bas aurait fait de lui l’homme le plus âgé à remporter un majeur de golf. Et même s’il a faibli dimanche pour terminer 11 coups en arrière, à travers trois tours, le gars le plus âgé du domaine était à deux coups du leader de 22 ans, Jordan Spieth. Tout le monde se demandait comment Langer avait réussi à revenir en arrière.

« Il est convaincu lui—même et son corps qu’il peut continuer à s’améliorer avec l’âge – vraiment, honnêtement », dit Holt. « Et il l’a prouvé. »

PENSÉE MAGIQUE

Langer a « convaincu lui-même et son corps qu’il peut continuer à s’améliorer avec l’âge », explique caddie Terry Holt. « Et il l’a prouvé. »

Il est de retour au bon vieux temps où le golf avait une saison, et Langer commence cette ronde de vendredi à Calgary avec un putt de huit pieds pour un oiselet. Sur le numéro 2, il lâche un 20 pieds pour passer à deux sous, pompant son poing avec un visage droit pendant que quelque 100 fans le suivent rugissent. Langer roule tôt.

Bien qu’il ne termine pas le week—end en tête – il se contentera de T—12, à sept coups du vainqueur éventuel – Langer est un favori des fans ici. Les fans secouent la tête alors qu’il roule des putts et utilisent des mots comme « magie » pour décrire son jeu. Juste avant la ronde d’entraînement de Langer un jour plus tôt, un agriculteur local lui a dit qu’il était alcoolique et qu’il avait changé sa vie après l’avoir regardé jouer à la télévision. « Merci de me l’avoir dit, et félicitations », a déclaré Langer, avec un sourire, tout en dédicaçant une carte de pointage que l’homme avait apportée. (La signature de Langer est déconcertante: Elle ressemble à un tas de bulles interconnectées, à l’exception d’un « B » et d’un « L » discernables et d’un « ger » pour terminer les choses.)

En vieillissant, Langer a espéré montrer un peu plus sa personnalité aux fans, bien que cela ait été difficile. La plupart de ce qu’ils savent de lui est son dévouement et son régime d’entraînement. « Il a du mal à se laisser aller sur le terrain de golf », comme le dit Holt, telle est sa concentration globale. L’ancien caddie de Woods, Steve Williams, qui a travaillé sur le sac de Langer il y a quelques semaines, dit qu’il n’a jamais rencontré un golfeur aussi précis.

 » Je voyais une tête d’arrosage dans le fairway et je lui disais qu’il se trouvait à 168 mètres à l’avant, et il disait :  » Eh bien, j’en ai 167. »Je veux dire, y a-t-il une différence? » Dit Williams en riant.  » Tout devait être exact. Mais c’est ce qui l’a rendu bon. Joueur incroyable. Je pense qu’il le prend probablement aussi au sérieux que n’importe quel joueur après 50 ans. Et bien sur lui. »

Parce qu’il est tellement présent sur le parcours, la personnalité de Langer surprend même les autres concurrents, comme McCarron, qui a commencé à recevoir des messages texte de Langer il y a des années. « Ça m’a vraiment choqué la première fois qu’il l’a fait, parce qu’il a envoyé des emojis », dit McCarron en souriant. « Je ne pensais pas que Langer avait des emojis en lui. »

Et quel soulagement de découvrir que bien que Langer ait un régime strict au gymnase, il a également une dent sucrée sérieuse. Qu’il n’ait eu qu’un seul petit gâteau après sa ronde d’entraînement était un test de volonté pure. « Je me suis retenu », dit-il. « Habituellement, j’en ai quatre ou cinq. »Langer aime « tous les bonbons », et Holt peut confirmer. « Il pourrait couper du sucre », dit le caddie.  » Il le pouvait vraiment. »

Les bonbons ont toujours été un amour de Langer, mais d’autres parties de son quotidien ont changé au fil des ans. Sa routine de pratique, par exemple, est très différente de ce qu’elle était à l’âge de 30 ans. « Je ne peux plus battre 500, 800 balles par jour », dit-il. « C’est beaucoup moins maintenant à cet égard, mais j’essaie de rester concentré quand je m’entraîne, pour que cela signifie quelque chose — je me concentre vraiment. »Il arrivera quelques heures avant l’heure de départ du matin, se réchauffera (aujourd’hui, sur un vélo stationnaire), s’étirera et soulèvera des poids avant d’atteindre le practice et la zone de mise à l’écaillage pendant environ une heure. « J’ai fini de jouer, de déjeuner, j’espère un peu de désert », dit-il. Ensuite, il est de retour à la plage pendant une heure, physio après cela, étirements et dîner. « Je passe plus de temps à m’étirer, à m’entraîner et à récupérer qu’il y a des années, ce qui donne à mon corps une pause pour récupérer », dit-il.

Ce travail d’entretien est l’une des pièces du puzzle que Langer attribue à son succès au fil des ans. D’autres incluent la santé, une bonne vie privée (il a quatre enfants), se faire du rythme, avoir d’autres passions (le sien est le ski), avoir maintenu le même entraîneur pendant 40 ans (Willy Hoffman, qu’il a rencontré à 16 ans), et un personnel de soutien solide (qui comprend un frère comme manager.) « Et j’adore le jeu », dit Langer.  » J’adore compétitionner. »

Mais il a aussi appris à prendre des pauses dans le jeu. « Il pourrait rentrer à la maison et ne pas toucher un club de golf pendant trois jours », dit Holt. « Ce repos et ce temps avec sa famille sont un facteur essentiel de sa performance. »

CHAMPION DES CHAMPIONS

Langer a remporté un quatrième championnat Open Senior record en 2019, et ses 11 victoires majeures sur le Circuit des Champions sont également les plus importantes de tous les temps

Un bref récapitulatif de ce que nous avons appris jusqu’à présent en ce qui concerne le secret d’être sans âge: Mangez des bonbons, reposez-vous pour pouvoir récupérer et passer du temps avec votre famille. Morceau de gâteau — ou quatre ou cinq.

Cela ne veut pas dire que certaines parties du jeu de Langer n’ont pas régressé au fil des ans. Ils l’ont fait. D’une part, dit Holt, son swing est plus lent. Et bien que le Masters soit le tournoi préféré de Langer, il dit qu’Augusta devient trop longue pour lui, puisqu’il atteint en moyenne un peu moins de 280 verges au départ par rapport aux bombardiers les plus longs du circuit de la PGA, qui l’atteignent régulièrement plus de 320 verges.

Mais Holt soutient que Langer est un meilleur conducteur du ballon qu’il ne l’était en tant qu’homme beaucoup plus jeune. « Depuis 2010, il est devenu tellement meilleur, il a été classé un, deux ou trois au total pendant bon nombre de ces 10 années », explique Holt. « Une fois que vous l’avez mis dans le fairway, vous obtenez un joueur de fer comme lui, puis vous commencez à vous donner beaucoup de chances d’oiselets. C’est sur cela que repose son succès. Il conduit la balle de manière plus constante, frappant plus de fairways que lors de ses journées de tournée régulières. »

Langer est No. 1 sur le Circuit des Champions au putting moyen, même si c’est la partie de son jeu qui lui a causé le plus de frustration. Il a affronté les yips quatre fois, et c’était si mal en 1989 qu’il a envisagé de ranger ses clubs pour de bon. « Je priais littéralement et je disais: ‘Dieu, si tu veux que je fasse autre chose, je suis prêt à y renoncer. Je suis prêt à démissionner parce que je ne peux plus faire ça, pas comme ça. Faites-moi savoir ce que vous voulez que je fasse « , dit-il. Langer a continué à jouer avec cette nervosité sur le green, mais il veut récupérer plus que quelques putts — notamment le six pieds pour le par qui aurait remporté son match et scellé la Ryder Cup 1991 pour l’Europe, que les États-Unis ont ensuite remportée.

Qu’il soit toujours en train de drainer des putts — il n’a pas eu de problèmes avec les yips depuis des années, et non depuis qu’il s’est tourné vers un long putter — est une preuve supplémentaire de l’une des qualités qui le distingue, si vous demandez à Goosen. « Tous les problèmes de putting et tous les problèmes qu’il a eus dans le passé, revenir et jouer encore de la manière dont il joue montre clairement à quel point il est mentalement fort et à quel point il croit en ce qu’il a », dit Goosen. « C’est probablement la partie la plus forte de son jeu. »

Langer se sentait rajeuni à 50 ans lorsqu’il a rejoint le Circuit des Champions. Il était ravi d’être à nouveau une recrue, de jouer différents parcours et d’avoir des tournois sans coupures, ce qui facilite grandement la planification des voyages. « Et de redevenir l’un des meilleurs gars et d’être dans le classement chaque semaine, à peu près », dit-il. « C’était le tirage au sort au début. En compétition avec des gars que je connais depuis 30 ans — je suis de bons amis avec beaucoup d’entre eux. C’est très amusant. »

Et bien que le plan ici ait toujours été l’un des meilleurs, Langer a même dépassé ses propres attentes. L’année de ses 60 ans, en 2017, il a remporté sept tournois, dont deux majeurs. En 13 saisons complètes sur le Circuit des Champions, il a remporté 11 championnats majeurs, plus que jamais. En 2018, il n’a pas réussi à remporter un majeur et certains critiques se sont demandé s’il le ferait à nouveau. Puis il a remporté le Championnat Senior Open 2019 pour une quatrième fois record. À la fin de 2019, huit joueurs avaient réussi trois années consécutives avec une victoire en tournoi sur le Circuit des Champions, tandis que la série de Langer était à 13. Il l’a étendu à 14 au cours de cette saison abrégée.

Chaque fois qu’il gagne, Langer ressent non seulement un grand sentiment de satisfaction, mais il pense également aux fans.  » J’espère que ça donne de l’espoir aux autres, tu sais ? » dit-il. « J’essaie d’être un modèle pour la jeune génération et, en même temps, de donner aux personnes âgées l’espoir de pouvoir encore s’améliorer à 50 ou 60 ans. Cela peut être fait. »

Langer en est la preuve vivante. Mais, malheureusement, ces rumeurs « sans âge » ne sont pas vraies.  » Ne croyez personne « , dit-il en riant en secouant la tête.  » J’aurais aimé l’être. »

Mais qu’en est-il de toutes ces fois où il joue comme un homme de 20 ou 30 ans de moins? « Eh bien, oui », dit Langer en souriant, « parfois, cela me convient toujours. Je ne me plains pas. »

Crédits Photos

Michael Reaves / Getty Images; Michael Cohen / Getty Images; Brauner / ullstein bild via Getty Images; David Cannon / Allsport; Jens Büttner / picture alliance via Getty Images; Jan Kruger / Getty Images.


BIG READ
Comment le Canadien Mike Soroka est devenu l’un des meilleurs jeunes bras du baseball
David Singh


GRANDE LECTURE
La finale de la Coupe Stanley de 1919 et la pandémie la plus meurtrière de l’histoire moderne
Gare Joyce


GRANDE LECTURE
Rencontrez la femme la plus controversée et la plus incomprise du hockey
Kristina Rutherford

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.