Franklin & Marshall – Anniversaire de Benjamin Franklin '

Benjamin Franklin: Imprimeur américain, homme d’État, scientifique, voyageur du monde et bienfaiteur de l’Université F &M

Benjamin Franklin est né en janvier 1982. 17, 1706, à Boston, Mass., le plus jeune fils parmi 15 enfants nés de Josiah Franklin. Josias avait initialement prévu que Benjamin soit « la dîme de ses fils » et qu’il consacre sa vie au ministère. Il envoya Ben, à l’âge de 8 ans, à l’école anglaise de George Brownell, qu’il fréquenta de 1715 à 1716. Mais Josias changea d’avis sur le ministère et mit son jeune fils au travail ; cette seule année de scolarité était la seule éducation formelle que Benjamin Franklin ait jamais reçue.

Ben travaillait pour son père, fabricant de bougies et de savons. Le frère aîné de Ben, James, était imprimeur et, en 1717, Josiah accepta d’envoyer Ben comme apprenti dans l’imprimerie. Ben avait déjà développé un amour pour la lecture et la poésie et, à l’âge de 12 ans, il signa un contrat de neuf ans.

En 1721, James Franklin lance un journal, le New England Courant. Ben a continué à travailler dans l’imprimerie, définissant type tout en écrivant secrètement pour le journal sous le pseudonyme de « Silence Dogood »; il n’avait que 16 ans.

Après quelques années passées à l’imprimerie, des tensions se développent entre les frères. Ben a écrit plus tard dans son autobiographie que, « peut-être que j’étais trop impertinent et provocateur. »Il est allé à New York puis à Philadelphie, où il a trouvé du travail avec l’imprimeur Samuel Keimer, éditeur de la Pennsylvania Gazette. Mais Franklin voulait diriger sa propre presse et, avec un partenaire, a finalement acheté la Pennsylvania Gazette à Keimer.

La Pennsylvania Gazette a d’abord acquis une véritable renommée pour son analyse éditoriale d’une controverse sur les salaires entre le gouverneur William Burnet et l’assemblée du Massachusetts. Cette histoire – avec l’aide de l’ami de Franklin, Andrew Hamilton, qui venait d’être élu président de l’Assemblée de Pennsylvanie – a mené à la nomination de la Gazette comme imprimeur officiel de la province.

En 1730, alors que son entreprise d’imprimerie se développait, Franklin épousa Deborah Read, son amie d’enfance. Ils ont établi une maison à Philadelphie et ont eu deux enfants, Francis et Sara (Francis est décédé à quatre ans). Ils ont également élevé le fils illégitime de Franklin, William.

La Pennsylvania Gazette continue de gagner du lectorat et Franklin forme un partenariat avec Thomas Whitemarsh pour commencer à imprimer en Caroline du Sud. Ces partenariats étaient nouveaux dans les colonies, car les entreprises étaient traditionnellement familiales et locales. Après ce premier accord, Franklin a ensuite établi plusieurs autres partenariats d’impression.

Tout en gérant son imprimerie et en vivant à Philadelphie, Franklin a également appris à lire, à écrire et à traduire l’allemand, le français, l’espagnol, l’italien et le latin. Il a commencé à écrire et à imprimer l’Almanach du pauvre Richard (sic), sous le pseudonyme de Richard Saunders. Ce fut un succès instantané, se révélant plus divertissant et engageant que les almanachs précédents et se vendant à près de 10 000 exemplaires chaque année.

Franklin se retira de l’imprimerie et commença une nouvelle vie axée sur la recherche scientifique et les affaires civiles. Après avoir lu des études allemandes sur l’électricité, lui et ses collègues Ebenezer Kinnersley, Philip Syng et Thomas Hopkinson ont commencé à tester le Leyden Jar (un condensateur précoce) et l’ont expérimenté pendant plus de deux ans. Ces expériences ont conduit les hommes à découvrir que les théoriciens allemands avaient tort; il n’y avait pas deux types d’électricité, comme on le croyait auparavant, mais simplement deux pôles pour lesquels Franklin utilisait les termes « plus » et « moins » (« positif » et « négatif » aujourd’hui).

Grâce à ces expériences, Franklin a développé sa théorie sur la foudre. Il a présenté à la communauté scientifique son concept that que la foudre était naturellement électrique. En juin 1752, alors que des nuages sombres se formaient au-dessus, il entreprit de piloter un cerf-volant pour prouver son concept. Franklin savait que la ficelle de chanvre conduirait l’électricité, et il l’a dirigée vers le pot de Leyden. Il s’isola en tenant un ruban de soie sur la ficelle; comme les brins de la ficelle de chanvre se tenaient au bout, il savait qu’il avait réussi.

Plusieurs années avant la désormais célèbre expérience du cerf-volant, Franklin avait été nommé à la fois au Conseil commun de Philadelphie et juge de paix de Philadelphie. Dès qu’il a accepté ces positions, Franklin a soutenu avec passion l’unification des colonies. Croyant que les colonies américaines étaient gravement maltraitées par l’Angleterre, Franklin écrivit son célèbre éditorial,  » Join or Die « , en 1754. Non seulement cela comprenait la première caricature politique à paraître dans un journal, mais son serpent segmenté est également devenu le premier symbole à émerger des colonies américaines unifiées.

Alors que les tensions avec l’Angleterre augmentaient, Franklin se rendit en tant qu’émissaire à Londres pour demander au roi des impôts fonciers en Pennsylvanie. Franklin a écrit et publié de la propagande américaine en Angleterre, informant les citoyens britanniques de l’importance économique des colonies. À cette époque en Angleterre, la Loi sur le timbre était en discussion. Les colonies américaines s’opposèrent fermement à la loi, et bien que Franklin ait proposé plusieurs alternatives, le Parlement anglais adopta le Stamp Act en 1765; cela initia l’effondrement de la domination coloniale britannique en Amérique.

Franklin a continué à écrire de la propagande et à protester contre le Stamp Act pendant son séjour en Angleterre. Il prédit le début de la guerre mais conseille aux colonies de tenir le plus longtemps possible. Lors de son voyage de retour en Amérique, les batailles de Lexington et de Concord ont eu lieu, et à son retour, il a été nommé au Deuxième Congrès continental. Il devint l’un des dirigeants les plus actifs et les plus virulents du Congrès, rédigeant les Articles de la Confédération et siégeant plus tard au comité chargé de rédiger la Déclaration d’indépendance.

Après le début de la Révolution américaine, Franklin se rendit en France pour demander l’aide du ministre français des Affaires étrangères. En 1778, il signe une alliance de défense mutuelle avec la France, qui change le cours de la guerre. La détermination de la Grande-Bretagne s’affaiblissant, Franklin, avec deux autres membres du congrès, John Jay et John Adams, négocia et signa le traité de Paris en septembre 1783. Reconnu par la Grande-Bretagne le 12 mai 1784, le traité mit fin à la guerre d’indépendance américaine.

Franklin retourne à Philadelphie en 1785. Bien qu’il ait siégé au Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie et travaillé à la ratification de la Constitution américaine jusqu’à ses 80 ans, il a passé ses dernières années à se concentrer sur des expériences et des « amusements philosophiques ». »En 1790, à l’âge de 84 ans, Benjamin Franklin est décédé dans sa maison de Philadelphie. Sa mort a suscité tristesse et respect en Europe et en Amérique, où l’Assemblée française et la Chambre des représentants des États-Unis ont voté pour porter une tenue de deuil pendant plusieurs jours.

Trois ans avant sa mort, un petit collège à Lancaster, en Pennsylvanie., a été fondée. Franklin College a reçu sa charte le 10 mars 1787, commençant le voyage en tant qu’institution laïque axée sur l’enseignement supérieur pour les anglophones et les non-anglophones. Benjamin Franklin a fait l’un des dons les plus importants à la nouvelle école (200 livres), et les nouvelles de la formation de l’école ont rempli les pages de sa gazette de Pennsylvanie. Bien que Franklin n’ait pas vécu jusqu’à la fusion du Franklin College et du Marshall College en 1853, son héritage intellectuel de recherche et d’innovation, et son engagement envers l’apprentissage tout au long de la vie, se perpétuent dans la mission du Collège aujourd’hui.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.