La Limonade Me & the Bee’s célèbre 10 ans de « beelieving »

Peu de jeunes de 12 ans peuvent dire qu’ils ont lancé leur entreprise à la télévision « Shark Tank », a présenté le président de l’époque Barack Obama au Sommet des États-Unis des femmes, qui a suggéré en plaisantant qu’il devrait travailler pour elle, et a formé sa propre organisation à but non lucratif, Healthy Hive Foundation, qui vise à sauver l’abeille domestique et l’approvisionnement alimentaire.

Mais il est sûr de dire que l’entrepreneure sociale et philanthrope Mikaila Ulmer n’est pas une jeune femme ordinaire. À partir d’un simple support de limonade et en utilisant la recette de limonade aux graines de lin de sa grande mamie Helen, Ulmer, maintenant âgée de 14 ans, est la fondatrice et directrice générale de Me& the Bees Lemonade, basée à Austin, au Texas.

La société axée sur le but propose une « limonade prête à boire » de première qualité, prête à boire et qui fait du bien » dans des bouteilles en verre durables de 12 onces en quatre saveurs: Originale à la Menthe, au Gingembre, à la Figue de Barbarie et au Thé / Limonade glacé. Les limonades fraîchement pressées de marque propre ne contiennent pas de sirop de maïs à haute teneur en fructose, pas de conservateurs et d’additifs, et mélangent du miel avec du vrai jus de citron et des graines de lin, riches en acides gras oméga-3 et antioxydants, indique la société. Les limonades sont également stables à la conservation et sans gluten.

« Notre SKU la plus populaire est la figue de Barbarie », explique Ulmer. « Nous avons parcouru un long chemin depuis que nous sommes disponibles dans un stand de limonade devant ma maison, puis dans une pizzeria locale, puis au Whole Foods Market à Austin, au Texas.

« Moi &les abeilles bourdonnent dans plus de 30 États, de New York à la Californie », poursuit-elle. « J’aime mes saveurs parce que j’utilise des ingrédients connus pour être à la fois amusants et fonctionnels. Il existe des saveurs uniques comme la menthe, qui est un agent de refroidissement; et moitié thé / moitié limonade, qui contient des antioxydants; et même la figue de barbarie, qui est connue comme un anti-inflammatoire. »

Le bouche-à-oreille et la passion, la persévérance et l’ingéniosité d’Ulmer ont conduit à un accord de distribution avec UNFI, ce qui a permis de vendre plus de 360 000 bouteilles de limonades chaque année dans environ 600 détaillants, y compris Whole Foods, Wegmans, Gelson et Natural Grocers. Un accord de distribution avec KeHe est en préparation.

L’entreprise familiale a connu une croissance de 490% depuis ses débuts il y a 10 ans et n’aurait pas été possible sans le soutien de sa famille, explique Ulmer. En plus de sa mère, D’Andra, la chef marketing bee de l’entreprise qui aide avec les médias sociaux, les événements, la narration et l’horaire familial, son père, Théo, occupe le poste de chef abeille ouvrière et s’occupe des finances et des opérations, des bons de commande et de la logistique. Son frère cadet Jacob aide à la photographie, tandis que son frère aîné Khalil aide à l’informatique, « mais comme il est junior à l’université, il n’a plus autant de temps à perdre », dit Ulmer en riant.

Pour répondre à la croissance de l’entreprise, Me & the Bees a élargi sa ruche, qui comprend désormais trois équipes de courtiers régionaux, représentant 15 États et une nouvelle équipe de vente nationale, dit-elle.

Nommé l’un des 30 adolescents les plus influents du Time, Ulmer est un conférencier, un animateur d’atelier et une présence médiatique très recherchés dont l’histoire a été présentée dans teenvogue, Ebony, « Good Morning America », le « Today Show », « 20/20 », parmi beaucoup d’autres.

Il convient également de noter son apparition en 2015, où à l’âge de 9 ans dans l’émission de télévision susmentionnée « Shark Tank », son discours passionné a entraîné un investissement de 60 000 from de l’homme d’affaires Daymond John. Deux ans plus tard, un consortium d’anciens et actuels joueurs de football américain a investi plus de 1 million de dollars.

Maintenant connue par beaucoup comme « la fille Limonade de Shark Tank », la première année de lycée de l’école épiscopale St. Stephens à Austin, au Texas, dit qu’elle aime l’école et l’apprentissage. Notant qu’elle parle couramment l’espagnol, ses autres matières préférées sont les mathématiques et les sciences.

Bien qu’il soit difficile d’équilibrer une entreprise prospère à un si jeune âge, Ulmer attribue le succès de l’entreprise à sa famille, à ses partenaires commerciaux, à ses investisseurs et à ses clients. Bien que de petite taille, l’adolescente fougueuse de 5 pieds de haut est bien consciente de l’importance de servir de modèle pour les adolescents afro-américains et « vraiment tout le monde » voulant poursuivre leur passion, dit-elle. En conséquence, Ulmer commencera bientôt à écrire un livre, ajoute-t-elle.

« C’est assez important », s’enthousiasme Ulmer. « Je reçois beaucoup de courrier d’étudiants et d’enseignants qui me disent qu’ils me suivent sur les réseaux sociaux (@MikailasBees, hashtag #girlpower) et ils me félicitent pour tout le travail acharné. Ils me demandent souvent de venir visiter leurs écoles ou leur organisation pour inspirer les enfants.

« L’équilibre est essentiel », poursuit Ulmer. « Je reçois beaucoup d’aide de ma mère. Elle m’aide à gérer mon emploi du temps et s’assure que j’ai du temps pour l’école, le travail et les loisirs. »

Bee-lief depuis le début

Bien que Moi & l’activité de la Limonade d’abeilles et sa capacité à galvaniser une génération de « bee-lievers » continue de prospérer, Ulmer rappelle que ce voyage a commencé à la suite d’une circonstance improbable et quelque peu douloureuse.

« En 2009, à l’âge de quatre ans, je me suis fait piquer par deux abeilles en une semaine et j’ai eu très peur des abeilles ou de tout ce qui bourdonnait », dit-elle. « Ma famille, qui aime beaucoup le plein air, m’a demandé de faire des recherches sur les abeilles dans l’espoir que je n’aurais pas peur des insectes — et que je retournerais jardiner dans notre cour arrière. J’ai donc écouté mes parents et nous avons commencé à faire des recherches sur les abeilles mellifères. J’ai tellement appris sur les insectes les plus petits et les plus gros de notre chaîne alimentaire. Plus important encore, j’ai appris qu’ils mouraient à un rythme alarmant et que je voulais les sauver.

« Alors que je pensais à la façon dont j’allais les sauver, deux choses plus importantes se sont produites », poursuit-elle. « Je me suis inscrite à un événement d’entrepreneuriat pour enfants et ma grande mamie Helen m’a envoyé son livre de cuisine des années 1940 avec sa recette de limonade aux graines de lin. Ça m’a frappé d’un coup. Je m’inscrirais à l’événement entrepreneur, utiliserais la recette de ma grande mamie Hélène, la sucrerais avec du miel et attirerais l’attention sur le sort des abeilles. Pendant plusieurs années, je vendais ma limonade lors de différents événements et plusieurs fois, devant chez moi. »

Inspirée par sa mère et son père, Ulmer dit qu’elle a toujours partagé ses bénéfices avec des organisations qui aident à sauver les abeilles. « Ma devise était et est  » donner, économiser, dépenser », dit-elle.

Au cours des 10 dernières années, l’entreprise continue de donner du temps, de l’argent et des ressources à plusieurs organisations comme Heifer International, qui fournit des cadeaux de miel aux familles nécessiteuses du monde entier; la Texas Bee-Keepers Association, qui soutient les recherches en cours à travers l’Université Texas A & M sur la préservation des abeilles dans l’État du Texas; et le Sustainable Food Center d’Austin, un organisme à but non lucratif qui aide à renforcer les systèmes alimentaires locaux et donne accès à des aliments nutritifs et abordables.

De plus, la fondation à but non lucratif Healthy Hive d’Ulmer a financé la création d’un rucher et la création de colonies de ruches viables. Elle a également enseigné plus de 100 cours d’apiculture dans lesquels des milliers de graines respectueuses des abeilles ont été plantées.

Me & la Limonade des abeilles continue de donner 10% de ses bénéfices nets pour sauver et faire croître la population d’abeilles, indique la société.

Le sort des abeilles et le partage de l’histoire de ses amis flous et de leur lien vital avec la chaîne alimentaire sont ancrés dans Ma conscience sociale &les Abeilles Limonades. « Plus de 40% des abeilles commerciales aux États-Unis ont été perdues », explique Ulmer. « À ce rythme, les abeilles cesseront d’exister d’ici 2035. La perte d’une espèce est tragique. La perte d’aliments essentiels dans le monde est importante. Et économiquement parlant, la pollinisation des abeilles vaut 15 milliards de dollars pour l’industrie agricole américaine à elle seule. »

Parce que sa mission d’aider les espèces d’abeilles a ouvert de nombreuses portes, Ulmer admet qu’il est difficile de choisir parmi « tant d’expériences cool ». « J’ai adoré parler à l’État uni des femmes et présenter le président Obama. J’ai aussi adoré faire mes débuts avec mon nouveau stand big yellow à l’Expo West en 2018. J’ai rencontré tellement de gens, j’ai versé tant de tasses de limonade et j’ai conclu quelques transactions au détail. Je me suis tellement amusée à voyager dans tous les stands de l’Expo West et à obtenir suffisamment de collations et de friandises pendant des mois « , dit-elle en riant.

Ulmer dit qu’elle est sortie pour retourner à Expo West en mars et note que son entreprise fera partie du pavillon des produits chauds et sera située au stand N1307. Là, elle prévoit de dévoiler une gamme moins sucrée de ses limonades. La société lance également un baume à lèvres à base de plantes entièrement naturel et biologique contenant de la cire d’abeille humidifiante, dit-elle.

Avec Ulmer à la barre, l’avenir s’annonce « beau » pour Moi & la Limonade des abeilles. « Je n’ai jamais pensé pendant une minute que l’abeille piquait … et bien sûr, écouter mes parents faire des recherches me mènerait sur la voie de la découverte de ma passion et de mon but », dit-elle.  » Avance rapide jusqu’en 2019, 10 ans plus tard, et je suis très fier de célébrer mes 10 ans d’activité.

« Vous pouvez ‘bee’ doux et ‘bee’ rentable. Vous n’avez pas à choisir « , poursuit-elle. « J’ai commencé très tôt, en utilisant mon entreprise et mes profits pour sauver les abeilles. Je n’ai jamais cessé de  » faire des abeilles  » dans mes rêves. » BI

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