La résidence aérée de Ben Soleimani à Beverly Hills

Cet article est initialement paru dans le numéro de novembre 2012 d’Architectural Digest.

Malgré les œuvres d’art fascinantes et le mobilier invitant qui caractérisent la maison aérée de Pepper Ben Soleimani à Los Angeles, les visiteurs pourraient être pardonnés de regarder leurs pieds. Après tout, Soleimani est le rejeton d’une famille persane qui fabrique des tapis depuis quatre générations. En fait, son père a fondé Mansour à Londres en 1980, vendant des tissages dignes d’un palais qui ont valu à l’entreprise un Mandat royal, ce qui en fait un fournisseur officiel de la famille royale britannique. Ce n’est pas exagéré de dire que Soleimani a accès à certains des meilleurs tapis de la planète.

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Et ici, chez lui à Beverly Hills, il a déroulé ses trésors personnels, soigneusement sélectionnés au fil des ans. « J’ai toujours aimé les Zieglers, qui sont très difficiles à trouver maintenant », dit-il, en référence aux tapis persans de la fin du 19e et du début du 20e siècles qui ont été tissés expressément pour l’exportation vers l’Occident. « Leurs couleurs sont douces — elles se fondent l’une dans l’autre. Vous pouvez les utiliser avec des meubles anciens et modernes, ce qui convient bien à ma place. »

En effet, dans le salon lumineux juste au-delà du foyer à double hauteur, un vaste Ziegler Sultanabad aux tons corail rassemble tous les éléments – des céramiques chinoises du XVIIIe siècle, des meubles anglais de l’époque géorgienne, une peinture conceptuelle de Glenn Ligon et un canapé sur mesure — comme si le tapis avait été conçu pour cet espace et ce contexte. « Je commence toujours à décorer avec les tapis en premier », note Soleimani.

Soleimani se sent chez lui à Los Angeles depuis son arrivée dans la ville à l’âge de 16 ans. Venu de Londres, où il vivait depuis une décennie après que sa famille a quitté l’Iran à la fin des années 70, il était prêt à s’enraciner.  » Je savais que c’était là que je voulais faire ma vie », dit-il. En 1993, il a ouvert le premier magasin américain de Mansour, sur la très branchée Melrose Avenue de West Hollywood, et il est rapidement devenu un lieu de prédilection pour les designers à la recherche de tapis de qualité supérieure du monde entier (il a lancé un deuxième avant-poste de Mansour l’année dernière, à San Francisco). En 2005, il a lancé une branche appelée Mansour Modern, qui propose des collections saisissantes de tapis contemporains. Soleimani est le concepteur en chef de Mansour Modern, faisant appel aux talents des décorateurs estimés Victoria Hagan, Kerry Joyce et Michael S. Smith. Il a également créé une ligne de tapis pour le matériel de restauration.

 » Lorsque vous grandissez avec de beaux tapis, vous apprenez à les traiter comme des œuvres d’art « , explique Soleimani. « Il est important de trouver un espace où vous pouvez les montrer correctement. »Pour lui, cet espace s’est matérialisé il y a quelques années, lorsque des amis en instance de divorce vendaient un manoir néo-Tudor de 1986 de six chambres qu’il admirait depuis longtemps.  » Je trouvais que l’échelle et la lumière de la maison étaient merveilleuses « , se souvient-il. « Les extérieurs me rappelaient les maisons en pierre que vous voyez dans les Cotswolds anglais. »

Il a acheté la propriété et a consulté sur les intérieurs avec son ami et célèbre designer de Los Angeles Waldo Fernandez, dont le travail pour d’innombrables stars hollywoodiennes montre un talent pour créer l’élégance du vieux monde dans des contextes contemporains.

 Soleimani a travaillé avec le décorateur Waldo Fernandez pour créer les intérieurs de sa résidence de Los Angeles.
Soleimani a travaillé avec le décorateur Waldo Fernandez pour créer les intérieurs de sa résidence de Los Angeles.
 Le chef de l'entreprise de tapis Mansour, le designer Ben Soleimani (montré en maillot noir).
Le chef de l’entreprise de tapis Mansour, le designer Ben Soleimani (montré en maillot noir).
 Une série de portraits d'Andy Warhol, une peinture de Mark Grotjahn et un lustre vintage en verre de Murano égayent le foyer, où une table Fernandez conçue sur mesure et une paire de tabourets en métal des années 1930 reposent sur un tapis antique Ziegler Sultanabad de Mansour.
Une série de portraits d’Andy Warhol, une peinture de Mark Grotjahn et un lustre vintage en verre de Murano égayent le foyer, où une table Fernandez conçue sur mesure et une paire de tabourets en métal des années 1930 reposent sur un tapis antique Ziegler Sultanabad de Mansour.
 Dans le salon, le canapé et les fauteuils club sont des créations de Waldo; la toile au-dessus de la cheminée est de Glenn Ligon et le tapis est un Ziegler Sultanabad de Mansour.
Dans le salon, le canapé et les fauteuils club sont des créations de Waldo; la toile au-dessus de la cheminée est de Glenn Ligon et le tapis est un Ziegler Sultanabad de Mansour.
 Dans la salle familiale, une table X-base de Waldo Designs rejoint un ensemble de fauteuils de la firme, habillés d'un lin Nancy Corzine, tandis que des chaises de baignoire en cuir vert émeraude et une table à cocktail William Haines vintage sont positionnées sur un tapis de chanvre de Mansour Modern. Les lanternes Vaughan ornent la terrasse qui mène à la pelouse; la conception du paysage est de Rios Clementi Hale Studios.
Dans la salle familiale, une table X-base de Waldo Designs rejoint un ensemble de fauteuils de la firme, habillés d’un lin Nancy Corzine, tandis que des chaises de baignoire en cuir vert émeraude et une table à cocktail William Haines vintage sont positionnées sur un tapis de chanvre de Mansour Modern. Les lanternes Vaughan ornent la terrasse qui mène à la pelouse; la conception du paysage est de Rios Clementi Hale Studios.
 Sous un lustre anglais du XVIIIe siècle de Charles Edwards, des chaises de salle à manger Chippendale entourent une table en acajou du XVIIIe siècle; l'œuvre est de Rudolf Stingel.
Sous un lustre anglais du XVIIIe siècle de Charles Edwards, des chaises de salle à manger Chippendale entourent une table en acajou du XVIIIe siècle; l’œuvre est de Rudolf Stingel.
 Une lampe en verre sablé de Waldo est suspendue dans la salle de petit-déjeuner; des pots anciens sont exposés au sommet d'une armoire en porcelaine en acajou à l'avant en treillis, et des chaises de salle à manger dans un cuir rouge percutant entourent la table en noyer.
Une lampe en verre sablé Waldo’s Designs est suspendue dans la salle de petit-déjeuner; des pots anciens sont exposés au sommet d’une armoire en porcelaine en acajou à l’avant en treillis, et des chaises de salle à manger dans un cuir rouge percutant entourent la table en noyer.
 Des lumières en verre de lait vintage sont suspendues au-dessus de l'îlot de la cuisine, peint en bleu Claydon de Farrow Ball; le lave-vaisselle est de Miele.
Des lumières en verre de lait vintage sont suspendues au-dessus de l’îlot de la cuisine, qui est peint en bleu Claydon de Farrow & Ball; le lave-vaisselle est de Miele.
 Une tapisserie belge du XVIIe siècle de Mansour domine le bureau de Soleimani, qui comprend un bureau en acajou anglais et, dans le coin, une sculpture de Wolfgang Roth de JF Chen.
Une tapisserie belge du XVIIe siècle de Mansour domine le bureau de Soleimani, qui comprend un bureau en acajou anglais et, dans le coin, une sculpture de Wolfgang Roth de JF Chen.
 La bibliothèque est meublée de lampes suspendues aux motifs de Waldo, de peintures anglaises du XIXe siècle et d'une table de billard Art Déco.
La bibliothèque est meublée de lampes suspendues de Waldo, de peintures anglaises du XIXe siècle et d’une table de billard Art Déco.
 Dans la chambre principale, des tables d'appoint Rose Tarlow Melrose House flanquent le lit, qui est recouvert d'un cuir Holly Hunt.
Dans la chambre principale, des tables d’appoint Rose Tarlow Melrose House flanquent le lit, qui est recouvert d’un cuir Holly Hunt.
 Le master est équipé d'un bureau partenaire antique et d'un canapé en tissu Lee Jofa.
Le master est équipé d’un bureau vintage partners et d’un canapé en tissu Lee Jofa.
 Une chaise anglaise antique orne la salle de bain principale.
Une chaise anglaise antique orne la salle de bain principale.
 Le placard principal.
Le placard principal.
 Les tabourets dans une chambre sont de JF Chen, et le lit a été conçu par Kerry Joyce; le tapis est de Mansour Modern.
Les tabourets d’une chambre sont de JF Chen, et le lit a été conçu par Kerry Joyce; le tapis est de Mansour Modern.

 » Nous voulions donner à la maison une ambiance anglaise « , explique Fernandez. Admirez la bibliothèque – la salle préférée de Soleimani – où des murs lambrissés de chêne suspendus à des scènes d’équitation victoriennes complètent une table de billard vintage et des chaises en noyer recouvertes de cuir du XVIIIe siècle. Le cadre pourrait être tout droit sorti d’un manoir de campagne n’était-ce pas pour les aperçus des palmiers qui se balancent et du ciel du sud de la Californie offerts par les imposantes fenêtres cintrées de la pièce.

Dans la salle à manger, au-dessus de la table ronde en acajou, se trouve une autre touche britannique: un lustre en bronze géorgien de 1 500 livres, suspendu comme une araignée géante illuminée. « Ben et moi l’avons trouvé dans une galerie en Angleterre, et nous avons immédiatement su qu’il appartenait ici », explique Fernandez. « Nous avons même dû reconstruire le plafond pour qu’il puisse supporter le poids. »Sur le mur, une peinture dorée de Rudolf Stingel donne à la pièce sa propre lueur énervée.

En haut de l’escalier aux courbes majestueuses, des plateaux remplis de trophées de polo et des photos de Soleimani avec d’autres joueurs comme le Prince Charles et des membres de l’équipe Mansour témoignent d’une autre des grandes passions du propriétaire.  » Je suis accro au polo « , dit-il. « Si je ne suis pas sur le terrain trois ou quatre fois par semaine, je ne me sens pas normal. »

Le calme de la chambre principale, dotée d’une large véranda donnant sur la pelouse, offre un répit à cette vie active. Un luminaire opalescent Verner Panton capiz brille au-dessus de la tête, et le lit en acajou conçu par Fernandez semble flotter sur une mer de tapis de soie blanche. Un petit tapis Feraghan antique de Mansour ancre le coin salon, meublé d’un canapé de Kerry Joyce et de tables d’appoint vintage.

En plus de transformer sa maison, Soleimani a également réaménagé le corridor Melrose entourant son magasin phare, attirant des locataires tels que Alberta Ferretti, Waterworks et Kitson. « Melrose est la rue la plus magique de Los Angeles », explique Soleimani. « Je veux l’améliorer pour qu’il soit la version de cette ville de Mayfair à Londres ou de la rue Saint-Honoré à Paris. »

Alors que Soleimani s’est concentré sur les affaires — y compris l’ouverture éventuelle d’une autre succursale de Mansour aux États—Unis – il est évident qu’il a créé une maison en pensant au prochain chapitre de sa vie. « Je n’ai pas encore d’enfants », dit-il, « mais comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup de place pour eux. C’est une maison heureuse. »

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