Ma famille a survécu à une infestation de punaises de lit – voici comment

 Parents allongés au lit ensemble réconfortant leur enfant

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Le premier signe que ma famille avait des punaises de lit est apparu un matin de semaine au hasard, lorsque j’ai découvert quelques marques rouges et démangeaisons sur mon corps. D’autres sont apparus au fil de la journée. Mon mari et moi avons été émerveillés de voir à quel point ils étaient méchants et avons levé les yeux au plafond pour trouver un moustique voyou. Il m’a fait pitié alors que je les grattais — l’un était presque aussi gros que ma paume — avant de partir à la pharmacie pour de la crème.

Le lendemain matin, j’en avais plus. « Étrange », avons-nous dit.  » Punaises de lit? » J’ai demandé. « J’en doute », dit-il, toujours à la recherche du moustique. Mais ces piqûres étaient différentes des piqûres de moustiques — plus méchantes, plus en colère. Ils démangeaient tellement qu’ils faisaient mal. Et le chemin qui est apparu au fil du temps m’a rappelé quelques piqûres que j’ai eues une fois en séjournant dans des auberges de jeunesse sur un itinéraire de randonnée en Espagne

Spoiler: Mon mari avait tort. Mes piqûres étaient des piqûres de punaises de lit. Nous finissions par découvrir que nous avions une infestation. Et c’ÉTAIT NUL.

Il est honnêtement impossible de nommer le pire: Les piqûres qui démangent horriblement, les efforts nécessaires pour voir si nous avions à coup sûr des punaises de lit, le stress de découvrir que nous l’avons fait, le processus ardu d’essayer d’en débarrasser ma maison, le coût exorbitant du tout, ou l’impact psychologique de savoir que les punaises sortent la nuit pour se nourrir de mon sang et de celui de mes enfants. Une chose est sûre: ils sont plus qu’une simple nuisance et causent beaucoup de stress et d’anxiété, surtout si vous jonglez déjà avec la parentalité, la vie et le travail.

Comment distinguer les piqûres de punaises de lit des piqûres de moustiques

Séparer les piqûres de punaises de lit et les piqûres de moustiques est une tâche délicate, car elles peuvent se ressembler et tout le monde ne réagit pas de la même manière aux piqûres de punaises de lit — si elles le font du tout.

Les piqûres de punaises de lit peuvent se présenter sous forme de passepoils rouges, d’éruptions cutanées ou de cloques. Certains pourraient remarquer un point rouge au milieu du site de ponction, qui peut être rempli de liquide et légèrement jaune. Frustrant, c’est ainsi que les piqûres de moustiques sont également présentes sur certaines personnes.

Mais le motif des piqûres offre un indice: Les piqûres de punaises de lit ont tendance à apparaître en lignes droites en groupes de trois ou plus (parfois appelés « petit-déjeuner, déjeuner et dîner ») ou en grappes.

Et puis il y a les démangeaisons: les piqûres de moustiques irritent plus rapidement la peau et guérissent plus rapidement, tandis que les piqûres de punaises de lit peuvent prendre des heures, voire des jours, et durer beaucoup plus longtemps. Les punaises de lit sont attirées par le CO2 libéré par la respiration humaine, elles mordent donc généralement les zones exposées sur les bras, le visage et le cou. Et pourtant, ils peuvent s’enfouir à travers les vêtements, de sorte que les morsures peuvent également apparaître sur le reste du corps. Certaines personnes rapportent qu’elles se font mordre sous la ceinture élastique de leur bas de pyjama ou de leurs sous-vêtements. (Donc, oui, pratiquement n’importe où.)

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Dans notre cas, j’étais le seul à la maison avec des symptômes. Ce n’était pas le seul mordu, mais je suis le seul à avoir réagi. J’ai de la chance ! Bien que je sois heureuse que mes enfants ne souffrent pas.

À quoi ressemblent les punaises de lit?

Les punaises de lit, également appelées cimex lectularius, sont de petits insectes ovales à six pattes et deux antennes. Les punaises de lit adultes ont des corps plats de la taille d’une graine de pomme. Non nourris, ils sont de couleur brun rouillé et après un repas, ils s’engorgent et deviennent brun-rouge. Les bébés, ou nymphes, sont presque incolores et peuvent être confondus avec une tache de poussière.

Ils peuvent s’insérer dans la plus petite des crevasses – la largeur d’une carte de crédit — dans les matelas, les coutures de lit et les têtes de lit, ainsi que dans les revêtements de sol, les plinthes, les meubles, les vêtements et même les prises électriques. Ils ne peuvent pas voler, et bien qu’ils rampent parfois sur les sols, les murs et les plafonds, leur surnom vient de leur préférence pour vivre dans et autour des lits — près de leur source de nourriture humaine.

Comment vérifier les punaises de lit

Bonne chance! Selon le stade d’infestation, la détection des insectes vivants peut être difficile. Non pas parce qu’ils sont invisibles à l’œil humain — ils ne sont pas si petits — mais parce qu’ils ont tendance à sortir pour se nourrir la nuit pendant que vous dormez.

Mais il n’est pas impossible de trouver des indices qu’ils ont rampé autour de votre lit. Voici comment regarder et quoi chercher:

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  • À moins que votre chambre ne soit extrêmement bien éclairée, prenez une lampe de poche pour examiner vos draps et vos taies d’oreiller à la recherche de petites taches de sang (produites par la perforation de votre peau).
  • Recherchez également les excréments d’insectes — ils ressembleront à de minuscules points brun foncé — et recherchez une texture sablonneuse, qui serait causée par de minuscules restes de coquilles d’œufs et de peaux de hangar. Si vous découvrez quelque chose qui ressemble à un grain de riz, il pourrait très bien s’agir d’œufs ou de coquillages.
  • Examinez attentivement les coutures de votre matelas à la recherche de signes d’excréments et d’insectes vivants. Vérifiez également les sommiers et les joints des cadres en bois, ainsi que la tête de lit.
  • Toujours rien ? Vérifiez les tables de chevet, les livres, les téléphones et les radios, le bord de la moquette / du sol et de la plinthe, et même dans les prises électriques (oui, sérieusement).
  • Essayez de régler une alarme et de rechercher les draps et les coutures du lit la nuit, lorsque les punaises de lit risquent d’être plus actives.

Même avec la recherche la plus approfondie, vous ne trouverez peut-être jamais de bogue en direct. Nous ne l’avons jamais fait, malgré des mois de recherche et d’examen des draps plusieurs fois par nuit. Ce que nous avons trouvé sur les draps était des excréments de punaises de lit, ainsi que des débris inhabituels qui se sont avérés être des coquilles.

Comment attrapez-vous les punaises de lit?

Ma famille les a obtenus, nous avons finalement déduit, d’un séjour de trois nuits dans une jolie petite location de vacances rurale. Ils ont tendance à faire de l’attelage dans des bagages, des sacs à dos, des sacs ou d’autres articles placés sur des surfaces souples ou rembourrées. Ils se cachent même dans les roues des valises et les crevasses des fermetures éclair. Comme ils vivent du sang humain, ils nous suivent dans les hôtels et les auberges de jeunesse, les aéroports et même dans votre cinéma local. Ils peuvent également provenir de meubles usagés, ou d’autres zones infestées comme un appartement voisin.

Les punaises de lit sont-elles dangereuses pour les bébés ou les enfants?

La bonne nouvelle est que les punaises de lit ne propagent pas de maladies. Mais ce sont des mordeurs de l’égalité des chances, ce qui signifie qu’ils sont tout aussi susceptibles de mordre votre bébé ou vos enfants que vous, et cela peut être bouleversant pour toutes les personnes impliquées, à la fois physiquement et psychologiquement.

Je suis désolé de signaler qu’avoir de jeunes enfants à la maison rend la lutte contre une infestation extrêmement difficile. Non seulement votre temps et votre attention sont déjà pris, dans mon cas, avec un bébé et un enfant de trois ans, ne vous laissant que de petites fenêtres pour faire face à la situation, mais les enfants transportant des objets d’un endroit à un autre et laissant des vêtements autour de la maison peuvent exacerber le problème. Les punaises de lit peuvent également se frayer un chemin dans les jouets en peluche, ce qui est problématique. (Voir « Comment se débarrasser des punaises de lit » ci-dessous, pour savoir comment gérer cela.) Des précautions doivent être prises avec les vêtements et les uniformes, en retirant les vêtements lavés des sacs scellés ou en mettant un uniforme usé dans un sac scellé jusqu’au lendemain.

Discuter du sujet avec vos enfants peut également être délicat. Une nuit, une punaise de lit rampant dans le dos de mon tout-petit a ouvert une conversation sur le fait de savoir si nous les tuons ou non. (Normalement, je plaiderais pour la capture et la libération, mais quand il s’agit de punaises de lit, désolé — elles doivent toutes mourir.) J’ai dit à ma fille que nous ne tuions pas d’animaux, mais ces insectes étaient chez nous et ne devraient pas l’être, nous n’avions donc pas le choix.

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Elle a accepté cela, mais il lui était plus difficile d’accepter l’absence de playdates chez nous ou chez une amie pendant six longs mois, une mesure de précaution que nous avons prise pour ne pas propager l’infestation. Heureusement cependant, elle a été inconsciente de toute stigmatisation qui pourrait être associée à l’obtention des insectes. Elle a même enseigné à ses amis à la garderie ce que sont les punaises de lit! Elle a eu la chance de ne pas avoir les punaises de lit nichées dans sa chambre, donc n’a subi aucune piqûre, alors que son petit frère l’a malheureusement fait.

Comment se débarrasser des punaises de lit

Je ne mâcherai pas mes mots: Les punaises de lit sont difficiles à éliminer. Si vous pensez en avoir, en commençant par chercher des preuves, comme détaillé ci-dessus, et si vous trouvez quelque chose de suspect, mon conseil serait d’appeler une entreprise de lutte antiparasitaire. Vous pouvez bricoler un problème de punaise de lit, bien sûr, mais si vous pouvez le trouver dans votre budget pour obtenir de l’aide, faites-le. (Même théorie que toutes ces entreprises d’élimination des poux. Ils ne sont pas bon marché, mais ce sont les experts, et ils résolvent le problème beaucoup plus efficacement que les parents ne peuvent le faire à la maison.)

Aussi, hot tip: Si vous allez utiliser une entreprise de lutte antiparasitaire, faites vos recherches et obtenez des recommandations. N’embauchez pas simplement la première entreprise que vous appelez comme je l’ai fait, seulement pour qu’elle se révèle inférieure aux normes et aggrave la situation en répandant les insectes dans toute votre maison. (Oui, c’est arrivé.)

Les options qui s’offraient à nous étaient le traitement thermique et la fumigation chimique. Nous avons trouvé que le premier était trop cher, nous avons donc opté pour une fumigation chimique. Nous avons respecté la marge de 12 heures avant de rentrer chez nous pour la sécurité et le bien-être de nos enfants.

Avant la fumigation, sur les conseils de l’entreprise que nous avons embauchée, nous avons lavé et séché tous nos vêtements (en utilisant les réglages les plus chauds de notre laveuse et sécheuse), vidé les armoires, et finalement fait ce que Marie Kondo nous avions l’intention de faire depuis des années. Tous les vieux vêtements, jouets et meubles ont été jetés (tristes mais nécessaires), tandis que d’autres articles ont été lavés et séchés, emballés dans des sacs doubles et rangés aussi loin que possible des pièces infectées. Nous avons passé l’aspirateur presque tous les jours, vidé le sac et nettoyé le filtre à chaque fois. Nous avons également envisagé d’utiliser des pulvérisations d’insectes jusqu’à ce que nous entendions qu’elles répandraient souvent les insectes et les pousseraient dans des crevasses plus difficiles à atteindre.

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Se débarrasser des punaises de lit ne se fait pas du jour au lendemain. Pour ma famille, ce fut un énorme travail acharné. Cela peut également avoir un impact sur la santé physique et mentale, comme je l’ai constaté. À mon plus stressé et anxieux, j’ai dû m’accrocher à la conviction que notre maison serait à nous, juste à nous, de nouveau bientôt. Et c’était le cas.

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