Franklin & Marshall – Benjamin Franklin 's Birthday

Benjamin Franklin: America’s printer, statesman, scientist, world traveler and F&M College benefactor

Benjamin Franklin nasceu em Jan. 17, 1706, em Boston, Mass., o filho mais novo entre 15 crianças nascidas de Josiah Franklin. Josias originalmente planejava que Benjamin fosse “o dízimo de seus filhos” e dedicar sua vida ao Ministério. Ele enviou Ben, com 8 anos de idade, para a Escola de inglês de George Brownell, que ele frequentou de 1715 a 1716. Mas Josiah mudou de idéia sobre o ministério e colocou seu filho jovem para trabalhar; esse único ano de escolaridade foi a única educação formal que Benjamin Franklin recebeu.

Ben trabalhou para seu pai, uma fabricante de velas e Sabonetes. O irmão mais velho de Ben, James, era um impressor, e em 1717 Josiah concordou em enviar Ben para aprendiz na gráfica. Ben já havia desenvolvido um amor de leitura e poesia, e aos 12 anos assinou um contrato de nove anos.Em 1721, James Franklin começou um jornal, O “New England Courant”. Ben continuou a trabalhar na tipografia, escrevendo secretamente para o jornal sob o pseudônimo “Silence Dogood”; ele tinha apenas 16 anos.

depois de alguns anos na tipografia, as tensões desenvolveram-se entre os irmãos. Ben escreveu mais tarde em sua autobiografia que, “talvez eu fosse muito atrevido e provocante. Ele foi para Nova Iorque e depois para Filadélfia, onde encontrou trabalho com o impressor Samuel Keimer, editor da Pennsylvania Gazette. Mas Franklin queria gerir a sua própria imprensa e, com um parceiro, acabou por comprar a Pennsylvania Gazette ao Keimer.

a Pennsylvania Gazette ganhou fama pela Sua Análise editorial de uma Controvérsia salarial entre o Governador William Burnet e a Assembleia de Massachusetts. Esta história — com a ajuda do amigo de Franklin, Andrew Hamilton, que havia sido eleito recentemente presidente da Assembleia da Pensilvânia — levou a que a Gazeta fosse nomeada impressora oficial da província. Em 1730, quando seu negócio de impressão cresceu, Franklin se casou com Deborah Read, sua namorada de infância. Eles estabeleceram uma casa na Filadélfia e tiveram dois filhos, Francisco e Sara (Francisco morreu aos quatro anos de idade). Eles também criaram o filho ilegítimo de Franklin, William.

A Pennsylvania Gazette continuou a ganhar leitores e Franklin formou uma parceria com Thomas Whitemarsh para começar a imprimir na Carolina do Sul. Tais parcerias eram novas para as colônias, já que as empresas eram tradicionalmente familiares e locais. Após este primeiro acordo, Franklin passou a estabelecer várias outras parcerias de impressão.Enquanto geria o seu negócio de impressão e vivia na Filadélfia, Franklin também se ensinava a ler, escrever e traduzir alemão, francês, espanhol, italiano e latim. Ele começou a escrever e imprimir Almanaque do pobre Richard (sic), sob o pseudônimo Richard Saunders. Foi um sucesso instantâneo, provando mais divertido e envolvente do que almanaques anteriores e vendendo quase 10.000 cópias a cada ano.Franklin retirou-se da impressão e começou uma nova vida focada em pesquisa científica e Assuntos Civis. Depois de ler sobre estudos alemães sobre eletricidade, ele e os colegas Ebenezer Kinnersley, Philip Syng e Thomas Hopkinson começaram a testar o Jar de Leyden (um capacitor inicial), e experimentaram-no por mais de dois anos. Estes experimentos levaram os homens a descobrir que os teóricos alemães estavam errados; não havia dois tipos de eletricidade, como se acreditava anteriormente, mas apenas dois poloneses para os quais Franklin usou os termos “mais” e “menos” (“positivo” e “negativo” hoje).Através destes experimentos, Franklin desenvolveu sua teoria sobre relâmpagos. Ele apresentou à comunidade científica seu conceito — que o relâmpago era naturalmente elétrico. Em junho de 1752, quando nuvens escuras se formaram acima, ele partiu para voar um papagaio para provar seu conceito. O Franklin sabia que a corda de cânhamo conduziria electricidade e levou-a para o frasco de Leyden. Ele isolou-se segurando uma fita de seda na corda; como os fios na corda de cânhamo estavam no fim, ele sabia que tinha conseguido.Vários anos antes do famoso experimento kite, Franklin havia sido nomeado tanto para o Conselho Comum da Filadélfia quanto para a justiça da paz da Filadélfia. Desde o momento em que aceitou essas posições, Franklin apoiou apaixonadamente a unificação das colônias. Acreditando que as colônias americanas foram grosseiramente maltratadas pela Inglaterra, Franklin escreveu seu famoso editorial, “Join or Die”, em 1754. Não só isso incluiu a primeira caricatura política a aparecer em um jornal, mas sua cobra segmentada também se tornou o primeiro símbolo a emergir das colônias americanas unificadas.Com o aumento das tensões com a Inglaterra, Franklin viajou como emissário para Londres para pedir ao rei sobre os impostos sobre a propriedade da Pensilvânia. Franklin escreveu e publicou propaganda americana na Inglaterra, informando os cidadãos britânicos da importância econômica das colônias. Nesta época, na Inglaterra, o ato do selo estava sendo discutido. As colônias americanas se opuseram fortemente à lei, e embora Franklin tenha proposto várias alternativas, o Parlamento Inglês aprovou a Lei de selos em 1765, o que deu início ao colapso do domínio colonial britânico na América.Franklin continuou a escrever propaganda e protesto contra a Lei do selo enquanto estava na Inglaterra. Ele previu o início da guerra, mas aconselhou que as colônias aguentassem o máximo de tempo possível. Em sua viagem de volta à América, As Batalhas de Lexington e Concord foram travadas, e em seu retorno ele foi nomeado para o Segundo Congresso Continental. Ele se tornou um dos líderes mais ativos e vocais do Congresso, elaborando os artigos da Confederação e, mais tarde, servindo no comitê para redigir a Declaração de Independência.Após o início da Revolução Americana, Franklin visitou a França para pedir ajuda ao ministro das Relações Exteriores francês. Em 1778, ele assinou uma aliança para a defesa mútua com a França, que mudou a maré da guerra. Com a determinação da Grã-Bretanha enfraquecendo, Franklin, juntamente com outros dois membros do Congresso, John Jay e John Adams, negociou e assinou o Tratado de Paris em setembro de 1783. Reconhecido pela Grã-Bretanha em 12 de Maio de 1784, o Tratado pôs fim à guerra de Independência Americana.Franklin retornou à Filadélfia em 1785. Embora ele tenha servido no Conselho Executivo Supremo da Pensilvânia e trabalhado para a ratificação da Constituição dos Estados Unidos bem em seus anos 80, ele passou seus últimos anos focado em experimentos e “divertimentos filosóficos”. Em 1790, aos 84 anos, Benjamin Franklin morreu em sua casa na Filadélfia. Sua morte causou tristeza e respeito na Europa e América, onde tanto a Assembleia Francesa quanto a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos votaram para usar traje de luto por vários dias.

três anos antes de sua morte, um pequeno colégio em Lancaster, Pa., foi fundada. Franklin College recebeu sua carta em 10 de Março de 1787, iniciando a jornada como uma instituição secular focada no ensino superior para falantes de inglês e não-Inglês. Benjamin Franklin fez uma das maiores doações para a nova escola (200 libras), e as notícias da formação da escola encheram as páginas de sua Gazeta da Pensilvânia. Embora Franklin não tenha vivido para ver a fusão do Franklin College e do Marshall College em 1853, seu legado intelectual de investigação e inovação, e seu compromisso com a aprendizagem ao longo da vida, vivem hoje na missão do Colégio.

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