A cosa serve la vitamina K? Benefici e proprietà / NutriTienda

Il termine vitamina K è usato per indicare un insieme di sostanze vitaminiche derivate dal 2-metilnaftochinone e la cui funzione principale è l’intervento nei processi di coagulazione del sangue.

La vitamina K esiste in tre diverse forme:

  • Fillochinone o fitomenadione, meglio conosciuto come vitamina K1. È una vitamina di origine naturale e nella sua struttura molecolare ha una catena laterale isoprenoide. La sua fonte principale sono le verdure a foglia verde scuro (spinaci, broccoli o cavoletti di Bruxelles), sebbene sia presente anche in altri alimenti come fegato, legumi, pomodoro e cereali integrali.
  • Menaquinone, meglio conosciuto come vitamina K2. Ha anche una catena laterale isoprenoide con una lunghezza variabile (può avere tra 5 e 15 isoprene). Questa forma di vitamina K è di origine microbica e può essere prodotta in piccole quantità dalla flora intestinale umana.
  • Menadione e la sua forma di idrochinone, menadiolo; queste sono conosciute come vitamine K3 e sono di origine sintetica, non hanno catena laterale nella loro struttura.

La vitamina K è generalmente una vitamina liposolubile, sebbene alcuni sali di menadione e menadiol siano solubili in acqua, il che consente ad esempio di poter essere utilizzati nell’alimentazione parenterale.

Assorbimento e metabolismo della vitamina K.

La vitamina K è una vitamina liposolubile e viene assorbita con l’aiuto di sali biliari e succhi pancreatici. Le forme di fitochinone o fitomenadione che provengono dalla dieta vengono assorbite dal trasporto attivo nella parte intestinale superiore (digiuno e duodeno); mentre nella sua forma di menachinone quando sintetizzato dal microbiota intestinale, viene assorbito per semplice diffusione nelle ultime sezioni intestinali (colon e ileo).

Una volta che la vitamina K si trova negli enterociti, viene incorporata nei chilomicroni e raggiunge il fegato. La vitamina K viene quindi trasportata in altri tessuti dalle lipoproteine a bassa densità (LDL) e dalle lipoproteine a bassissima densità (VLDL). Pur essendo liposolubile, questa vitamina viene immagazzinata con parsimonia nel corpo e il luogo in cui si trova di più è nel fegato. Infine la vitamina K viene escreta attraverso i sali biliari e l’urina.

Funzioni metaboliche della vitamina K.

La vitamina K svolge un ruolo molto importante nella regolazione della coagulazione del sangue. Le proteine coinvolte nella coagulazione (protrombina, fattore VII, fattore IX, fattore X e proteine C, S e Z) vengono attivate grazie all’azione della vitamina K (carbossilazione). Tutte le proteine che sono carbossilate dalla vitamina K sono chiamate proteine GLA e compaiono anche in altri tessuti come tessuto osseo, pancreas o polmoni. Alcuni sono anche legati al metabolismo del calcio, il più noto è l’osteocalcina del tessuto osseo, importante nella mineralizzazione delle ossa e sembra avere funzioni ormonali per la regolazione del metabolismo in generale. Ci sono anche altri come la matrice GLA-proteina (MGP), che inibisce la calcificazione arteriosa e il GAS6 che svolge un ruolo chiave nella regolazione della crescita cellulare.

A cosa serve?

La vitamina K è necessaria per molte funzioni biologiche e sebbene la sua carenza non sia molto comune, il suo consumo adeguato è essenziale per garantire le sue funzioni.

Prevenzione delle malattie ossee e delle fratture.

Sebbene la vitamina K sia principalmente nota per la sua funzione coagulante, anche il metabolismo osseo svolge un ruolo molto importante. La principale proteina GLA nelle ossa è sintetizzata dagli osteoblasti dalla vitamina D3 e si chiama osteocalcina. La vitamina K è il cofattore essenziale per conferire funzionalità all’osteocalcina, la cui funzione è quella di legare il calcio e depositarlo nella matrice osteoide. Pertanto, bassi livelli di vitamina K hanno un impatto negativo sulla salute delle ossa, alcuni studi riguardano anche bassi livelli di vitamina K, con un aumentato rischio di fratture.

Diversi studi affermano addirittura che l’assunzione giornaliera di vitamina K può essere utile per proteggere dalle fratture in età post-menopausale e collegare bassi livelli di vitamina K con una diminuzione della densità minerale ossea, aumentando il rischio di osteoporosi o osteopenia. D’altra parte, ci sono molti studi che sono stati effettuati, in cui le diete ad alto contenuto di vitamina K sono proposto come trattamento e la prevenzione di queste patologie, e anche se al momento non sembrano mostrare che alte dosi di vitamina K1, producono un significativo aumento della densità ossea, alcuni lo fanno mostrare risultati significativi migliorare la resistenza ossea e diminuendo la frattura dell’indice; anche così, è necessario continuare la ricerca per essere in grado di affermare questi effetti.

Calcificazione vascolare.

La calcificazione vascolare si verifica quando i vasi oi tessuti vascolari iniziano a essere mineralizzati. La vitamina K svolge un ruolo molto importante nell’inibire lo sviluppo e la progressione della calcificazione dei vasi sanguigni e dei tessuti, poiché media l’attivazione biologica della proteina GLA della matrice (MGP). Affinché la proteina MGP inibisca la calcificazione dei tessuti molli, è necessario utilizzare la vitamina K come cofattore enzimatico che carbossila la proteina, sembra essere dimostrato che se le quantità di questa proteina non sono sufficienti, aumenta il rischio di calcificazione vascolare.

Inoltre, si sta studiando se un alto contenuto dietetico di vitamina K possa invertire la calcificazione aortica e migliorare l’elasticità arteriosa quando trattato con farmaci anticoagulanti, questo effetto è stato dimostrato negli animali, sebbene siano necessari ulteriori studi sull’uomo.

Dose

La dose giornaliera di riferimento nell ‘ Unione Europea è di 75 microgrammi.

Precauzioni

Il consumo di vitamina K è sicuro e nonostante sia una vitamina liposolubile, non è stato riportato alcun caso di tossicità a causa del consumo eccessivo.

È stato dimostrato che l’assunzione giornaliera di alte dosi di vitamina K non determina un fattore di coagulazione più elevato, escludendo il rischio di trombi.

Si deve usare cautela quando si assumono medicinali anticoagulanti, come Warfarin, poiché la vitamina K agisce come antagonista di questi farmaci e può interferire con la loro azione.

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