Alcuni commenti su Bells from the Deep: Faith and Superstition in Russia (1993) – East European Film Bulletin

Werner Herzog è un nemico dichiarato del Cinéma Vérité. “I cineasti di Cinéma Vérité”, ha scritto nella sua Dichiarazione del Minnesota (1999), “assomigliano ai turisti che scattano foto tra antiche rovine di fatti.”Confondono i fatti con la verità. Mentre Herzog stesso ha più volte sostenuto per tutta la sua carriera che le sue preoccupazioni principali sono “i paesaggi più intimi degli esseri umani.”1 Secondo lui, il cinema dovrebbe essere più simile alla poesia che alla storia. Il regista non dovrebbe dichiarare ciò che Herzog chiama la verità del contabile, che raffigura paesaggi esterni solo per amore dei paesaggi stessi, per amore dei fatti e della realtà, dell’etnografia e della memoria storica. Naturalmente il regista dovrebbe essere mosso da un senso di giustizia o responsabilità verso la realtà. Ma, cosa ancora più importante, dovrebbe mostrare come questo paesaggio apparentemente esterno sia in realtà visto più accuratamente come un riflesso di un paesaggio interiore. Egli dovrebbe fare brevetto come, perché, o almeno che, ha proiettato il proprio e / o di qualcun altro sé in quel paesaggio. E anche come, senza la minima mancanza di rispetto verso la realtà e i fatti stessi, potrebbe, giocando con loro e manipolandoli, gettare un po ‘ di luce in più su questi fatti e sul proprio e/o sul destino di qualcun altro, illuminando così alcune tenebre longeve dell’anima umana. Tale è il dono naturale che gli è stato concesso e quindi la sua missione profetica: “So di avere la capacità di articolare immagini che siedono profondamente dentro di noi, che posso renderle visibili.”2

Se una tale missione e le aspirazioni che porta sono davvero desiderabili e rientrano nella portata del cineasta o sono pura merda che scaturisce dai sogni postumi di una sbornia di qualche mistico dell’età della pietra è lasciato al buon senso del lettore decidere. Ma è l’ipotesi di questo recensore che pochi negheranno, almeno in una certa misura, una certa delicatezza e fortuna nel trattamento di Herzog dei paesaggi e delle immagini in generale e, al massimo, di alcuni momenti, come il cineasta tedesco ama dire, di profonda intuizione e di verità estatica (una congiunzione di parole che questo recensore tende a interpretare come qualcosa di significato in questo senso: “Immagini di una bellezza così cruda e selvaggia, e di una voracità così febbrile e spietata, che non si può fare a meno di fissare lo schermo con gli occhi e la bocca spalancata meravigliati e terrorizzati dall’esistenza del cosmo.”Ora, come interpretare le espressioni’ bellezza cruda e selvaggia ‘ e ‘voracità febbrile e spietata’ è un’ipotesi di chiunque).

In ogni caso, questa è stata la principale ricerca di Herzog. I suoi film presentano prima di tutto la sua visione stilizzata delle cose. Ma poi si dovrebbe anche tenere a mente che mentre Herzog è assolutamente inesorabile nella sua ricerca e farà tutto ciò che è in suo potere per realizzare le sue visioni, non sembra prendere se stesso né la vita in generale troppo sul serio. E questo lato ironico, quasi clownesco del suo controbilancia il suo altro lato pesante.3

Herzog ha così guadagnato la reputazione di essere non solo un megalomane che passo su qualsiasi cosa o chiunque incroci il suo cammino, disboscando un intero Amazzonica pendenza in modo da avere una manciata di Indiani tirare su un battello a vapore o minacciando di mettere cinque pallottole nella schiena prima di raggiungere il fiume piegato, se avete il coraggio di lasciare il set prima del film ultimo, ma anche una palese bugiardo e falsario, che falsifica le riprese di licenze con le firme del Perù o Birmania Presidenti o può inserire Pascalian pseudo-citazioni all’inizio della sua documentari per il trasporto di oltre il regno del semplice reportage fin dall’inizio. Campane dal Profondo sarà con ogni probabilità essere ricordato (se ricordato a tutti) come il film per il quale Herzog assunto un paio di ubriaconi da alcuni ristoranti della città al posto di pellegrini che strisciano sulla sottili strati di ghiaccio del Lago Svetloyar alla ricerca di una visione della città sommersa di Kitezh., uno di loro così ubriaco che egli realmente è caduto addormentato con la faccia attaccata al ghiaccio, dando così l’impressione di essere in profonda meditazione. (Questo è infatti l’unico aneddoto che questo recensore ha ripetutamente letto in tutta la scarsa letteratura riguardante il film). Ma alla domanda se questo tipo di produzione cinematografica può essere considerato un imbroglio, Herzog risponde:

Bells from the Deep è uno degli esempi più pronunciati di ciò che intendo quando dico che solo attraverso l’invenzione e la fabbricazione e la messa in scena si può raggiungere un livello più intenso di verità che non può essere altrimenti trovato. Ho preso un ‘fatto’ – che per molte persone questo lago era l’ultimo luogo di riposo della città perduta-e ho giocato con la’ verità ‘ della situazione per raggiungere una comprensione più poetica.

E un po ‘ oltre:

In un certo senso, la scena dei cercatori di città ubriachi è la verità più profonda che puoi avere sulla Russia perché l’anima dell’intero paese è in qualche modo segretamente alla ricerca della città perduta di Kitezh. Penso che la scena spieghi il destino e l’anima della Russia più di ogni altra cosa, e quelli che conoscono meglio la Russia, i russi stessi, pensano che questa sequenza sia la migliore di tutto il film. Anche quando dico loro che non era pellegrini là fuori sul ghiaccio, erano persone che ho assunto, lo amano ancora, e capire la scena ha catturato una sorta di verità estatica.4

Ora questa è una dichiarazione schietta sulle licenze concesse a lui dalla fede che ha nella sua condizione visionaria, qualcosa di cui la gente potrebbe non essere necessariamente felice (come forse è stato il caso quando è stato colpito con una pistola airsoft mentre veniva intervistato a Los Angeles?). Ma il fatto che prenda questo tipo di licenze, così come il fatto che ciò che Herzog sta cercando di rappresentare è un paesaggio interiore, non sono un freno alle campane dal profondo. Questi fatti sono in realtà il denominatore comune di ogni singolo film che ha girato, e ci si sente in dovere di indicarli qui perché sono le due premesse fondamentali di cui chiunque si trovi di fronte a uno qualsiasi dei film di Herzog dovrebbe essere a conoscenza. Che cosa questo recensore trova più notevoli circa Campane è piuttosto una) che è uno dei pochi film di Herzog non è centrata su un personaggio principale, e, per di più, in quanto recensore sa, l’unico in cui il paesaggio interiore tentato di descrivere è quella di un intero paese, e b) che il modo in cui il film rappresenta l’anima russa è assolutamente non-narrativo (più su che infra). Entrambe queste caratteristiche sono anche legate al soggetto del film, che è, come dice il sottotitolo, la fede e la superstizione in Russia.

Quindi la prima cosa che colpisce chiunque abbia una minima familiarità con i film di Herzog guardando Bells è che, come Fata Morgana, Ballad of the Little Soldier, Wodaabe, Lessons of Darkness, Wheel of Time, Encounters at the End of the World o The Cave of Forgotten Dreams, il film non riguarda un individuo in particolare, ma piuttosto un gruppo di loro e, soprattutto, un luogo (non geografico). A differenza di nessuno di questi film, Bells ha l “ambizione confessato di” rappresentare l “anima di un” intera nazione.”5 Ironia della sorte però, individualità saggio, la nazione di cui stiamo parlando qui aveva fatto una questione di Stato, dal 1917 fino al 1989, per spazzare via ogni forma di individualità. Pensa a un’anima radicalmente libera e antisociale come Timothy Treadwell, alias Grizzly Man: se fosse stato nelle steppe della Russia e non in Alaska in quei giorni, sarebbe stato più probabile che finisse in un Gulag che nello stomaco di un orso. Ora le motivazioni per un sociopatico come Treadwell per cercare di fuggire dalla società sono in qualche modo simili a quelle che portano un intero paese come la Russia a separarsi dal resto del mondo, e di imporre il proprio tipo di stile di vita ascetico su scala di massa. Ci vuole molta fede per comportarsi in questo modo. Ma era proprio, e un po ‘ paradossalmente, la vecchia fede e le tradizioni della Russia che il regime sovietico stava combattendo più faticosamente contro. È quindi difficile non pensare, anche per chi non ha familiarità con i gusti e le ossessioni di Herzog, che il messaggio da portare a casa di un film del genere, uscito quattro anni dopo la caduta del Muro di Berlino, sarebbe che caratteristiche irrazionali come fede e superstizione sono le forze sottostanti che si incollano insieme (e forse alla fine rendono possibile?) uno stato apparentemente e dichiaratamente razionale come quello che chiede il sacrificio del benessere dell’individuo a un astratto bene comune.

Ma poi un’altra cosa che colpisce lo spettatore è il modo in cui tale immagine viene portata avanti. Siamo lasciati soli, indifesi, davanti a una sequenza o un fascio di scene prive di qualsiasi tipo narrativo. Herzog non parla, se non per doppiare il russo. E le didascalie che ci introducono (quando lo fanno) ai diversi personaggi, luoghi o rituali agiscono più come una breccia che come un legame tra di loro. Piuttosto, personaggi, luoghi e rituali formano una sorta di mosaico o collage. Un mosaico in cui alcuni dei personaggi o luoghi sono dotati di grande salienza, mentre la maggior parte degli altri appaiono solo una volta, a volte in sequenze di meno di cinque minuti. E ancora alcuni personaggi e luoghi riappaiono. Così il film si apre con un’immagine dei due pellegrini ubriachi che strisciano intorno al lago ghiacciato, ma non sapremo chi sono (o chi dovrebbero essere) fino a più tardi, poiché le leggende e i miracoli che circondano la città di Kitezh e i suoi pellegrini entrano in scena solo durante la seconda metà del film. E questo ragazzo, Vissarion – un ex poliziotto, che pensa a se stesso come una reincarnazione di Cristo e che, da allora, si era impegnato a creare una durata di setta di eco-vegan asceti –, insieme con alcuni dei suoi sostenitori, appare in un paio di scene in la prima metà del film, spiegando il suo amore-thy-neighbor-e-Terra-Madre-come-tuo-amore-te dottrina, e poi chiude il film con una benedizione per tutti, e un rallentatore di chiusura, di mani che si attacchi alla tua memoria. Ma non c’è solo un singolo elemento della fede guaritore, che insegna come purificare l’acqua prima di un teatro che è pieno fino all’orlo; o dello stregone che esorcizza alcune donne all’interno di un liceo palestra; o l’esorcismo degli spiriti del male praticata da uno sciamano per una famiglia nomade da qualche parte nella Taiga; o degli abitanti di alcune città (non siamo detto che) divisione, in un mercato come la moda, un secchio pieno di acqua consacrata; o dell’orfano e campana per il pagamento del pedaggio artista Yuri Yurevitch Yurieff; o di qualche mongolo gola cantanti… e così via e così via. E una cosa che vale anche la pena di rimarcare sul modo in cui il film è realizzato è che, pur esprimendo chiaramente la sua natura costruttiva (cioè il fatto che è una fabbricazione), e quasi fosse una parodia di Cinéma Vérité, esso (paradossalmente, se lo si desidera) dà allo stesso tempo l’impressione di essere totalmente oggettivo, senza interferire con la realtà che sta esponendo ai nostri sensi.

E così si sarebbe scoperto che ciò che Herzog considerava la verità estatica sulla Russia era questo caotico mosaico, o medley, in cui è quasi impossibile distinguere tra vera fede e mera superstizione. O, per dirla meglio: che pensava che il modo migliore per rappresentare un confine così sfocato tra fede e superstizione fosse attraverso un medley così apparentemente caotico. E deve anche aver pensato che l’anima russa si stesse consegnando così facilmente in un tale mosaico che non c’era bisogno di aggiungere alcun commento. Cosa c’è di più: proprio perché considerava la fede e la superstizione come le radici profonde dell’anima russa e come le forze che hanno legato e continuano a legare insieme la nazione (queste forze telluriche costituivano forse il vero motivo per cui la Russia doveva essere il primo posto per tentare seriamente la realizzazione dell’idea comunista?), e poiché tali forze cadono per definizione al di là della ragione, una struttura narrativa per il film doveva essere esclusa, poiché imporre una narrazione è imporre una forma di ordine e quindi di ragione.

Se Herzog stava ragionando in questo modo durante il montaggio del film, beh, si dovrebbe chiedere al ragazzo. Ma, indipendentemente dalla verità di questa ipotesi strutturale, bisogna ammettere che il film trasmette in qualche modo la stessa visione della Russia che i russi hanno a lungo tenuto di se stessi. CF. per esempio le parole del poeta Tyutchev citate dall’esistenzialista cristiano Berdyaev: “La Russia non deve essere compresa dai processi intellettuali. Non puoi prendere le sue misure con un metro comune, ha una forma e una statura propria: puoi solo credere nella Russia.”6 Ora di nuovo si può o non può pensare che questa idea mistica russi hanno circa una presuntiva anima russa è pura merda. Non e ‘ questo il punto. È un dato di fatto che lo hanno tenuto a lungo e che continuano a tenerlo (si pensi ad esempio alle nuove correnti del nazionalismo che vengono sotto l’etichetta del neopaganesimo slavo, che ha iniziato a fiorire, curiosamente, un anno dopo l’uscita del film). Ciò che Herzog ha fatto è ciò che sa fare meglio: presentaci un ritratto di follia e ossessione per il massimo rispetto-non adorare la follia, non disprezzarla, ma trattarla con l’esatta dose di umorismo che merita.

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