Amalo, odialo, conoscilo: Ben Bergquam

Tra una folla di studenti dello Stato di Fresno che si trovano spesso vicino alla biblioteca, un berretto da baseball rosso “Make America Great Again” spesso salta fuori da lontano.

Cammina un po ‘ più vicino, e più si rivela e le chiacchiere cominciano ad essere ascoltate. Una bandiera che raffigura un sorridente presidente Donald Trump si tiene da una parte e un iPhone impostato su livestream si tiene d’altra parte.

Anche se il cappello, bandiera, live-stream e un cartello che afferma “stop intolleranza liberale” può rabbia studenti, più i è attratto l’uomo dietro il display – Ben Bergquam.

E ‘ diventato quasi come un appuntamento fisso nel campus se gli studenti piace o no. Si trova nella zona di libertà di parola spesso chiamando gli studenti fuori. Alcuni si fermano, altri no.

Il Collegiano si è seduto di recente con Bergquam per conoscere chi è, perché viene al campus e qual è il suo obiettivo nell’essere all’università.

Abbiamo appreso per la prima volta, è un alunno di Fresno State del dipartimento di kinesiologia e Craig School of Business.

Vita personale

Trentaquattro anni fa, Bergquam è nato a Dallas, Texas. In seguito la sua famiglia trascorse cinque anni in Africa; i suoi genitori erano in missione. Suo padre era un pastore cristiano e sua madre era un’infermiera.

“La mia educazione e il mio pregiudizio sono cristiani conservatori – quindi, questa è la mia prospettiva”, ha detto Bergquam.

La famiglia si trasferì a San Jose dopo il loro periodo in Africa. Poi è stato fuori a Fresno negli anni ‘ 90. Da allora vive ai piedi di Tollhouse.

Le aree vicine, come Fresno, ospitano Bergquam, che è stato un uomo sposato per 13 anni. E crede che anche le sue due figlie possano un giorno tornare a casa.

“Il motivo per cui faccio quello che faccio, al di là del motivo per cui vengo a Fresno State è che hanno un paese migliore quando crescono”, ha detto. “Se non avessi figli o una moglie, potrei non interessarmi tanto.”

Il suo lavoro è nel settore del fitness e dell’erba sintetica, anche se non ha rivelato dove lavora.

” Alcuni giorni sto viaggiando per lo stato. Alcuni giorni sono in un cantiere”, ha detto.

Quando non lavora, Bergquam ama gli sport estremi come il wakeboard, lo snowboard e le escursioni.

Era stato capitano della squadra di calcio della Sierra High School. Voleva giocare a football al college, ma aveva troppi infortuni. Il suo corso di vita è cambiato dopo.

La politica era la sua nuova passione. E il suo ex presidente americano preferito è il defunto Ronald Reagan. E con il suo interesse per la politica è venuto il fermo punti di vista, come la separazione della chiesa e dello stato. È un forte sostenitore della libertà di religione.

College

L’alunno di Fresno State si è laureato con una laurea dal programma di kinesiologia nel 2007 e ha conseguito il master in business administration nel 2010.

Quando ha iniziato a Fresno State, Bergquam ha detto, era turbato dalla “negatività attiva verso il creazionismo” nelle sue lezioni di biologia.

Voleva esplorare tutte le idee. “Parliamo di tutti i problemi”, ha detto, ricordando i suoi anni precedenti.

A suo parere, il conservatorismo a Fresno State è stato ridotto al minimo in quegli anni. Tuttavia, non era stato politicamente attivo come lo è ora.

Mentre l’ex presidente George W. Bush si stava avvicinando alla fine del suo secondo mandato, Bergquam si è laureato con la sua prima laurea. Poco dopo, ha iniziato la scuola di specializzazione. L’ex presidente Barack Obama era ora entrato in carica.

A detta di tutti, Bergquam non era un fan.

Ha detto di aver fondato “Patriots for America’s Independence” a Fresno State. I principi fondamentali erano fede, famiglia e libertà.

Il gruppo ha distribuito adesivi per paraurti “Nobama” insieme a volantini contenenti informazioni sui valori del gruppo.

Mentre fa un passo indietro nello stato di Fresno, ha notato un diverso atteggiamento politico da parte degli studenti, ha detto. “È più arrabbiato. Ora è più violento.”

Ha aggiunto: “C’è sicuramente una diminuzione della volontà di dialogo e un aumento dell’intolleranza per altri punti di vista.”

Bergquam ha contribuito a fondare il Central Valley Tea Party nel 2009 ed è diventato membro del consiglio. Il partito politico conservatore crede nella responsabilità fiscale, nel governo costituzionalmente limitato e nel libero mercato, secondo il loro sito web.

La sua eventuale connessione con i politici è venuto come è stato coinvolto con la “comunità agricola. Bergquam ha trascorso del tempo nella capitale dello stato mentre guidava la campagna del Congresso statale del 2010 dell’Assemblyman Jim Patterson, in cui il deputato Jeff Denham ha vinto.

“Non avevo una voce allora perché ero la sua voce”, ha detto.

Tre anni fa, Bergquam lasciò la politica pubblica e tornò a un settore più privato. Aveva ritrovato la sua voce, disse.

Impegnarsi a Fresno State

L’elezione di Trump alla Casa Bianca probabilmente ha spinto Bergquam verso uno stile di vita più politicamente attivo. “Davvero nel corso dell’ultimo anno è quando ho davvero ri-impegnati,” ha detto.

Afferma che le sue visite di Stato di Fresno in diretta streaming hanno avuto successo.

Sostegno agli studenti per lui viene tranquillamente, ha detto. “Ho avuto diversi venire da me e tranquillamente dire,’ Ti sostengo, ma ho paura di fare quello che stai facendo.”

Tuttavia, “Ogni volta che vengo, tende ad essere un po ‘una tempesta di fuoco”, ha detto. “E non dovrebbe essere – dovremmo essere in grado di dialogare.”

Tra i suoi obiettivi, dichiarò al Collegiano, c’è quello di sconfiggere gli argomenti “di sinistra” e di organizzare i conservatori cristiani.

E capisce che le sue opinioni potrebbero essere sbagliate.

” Potrei sbagliarmi completamente. Le mie opinioni potrebbero essere assolutamente sbagliate”, ammette Bergquam. “Ma fino a quando non mi sono dimostrato sbagliato, e lo accetto, allora continuerò a esprimere le mie convinzioni perché credo che sia importante.”

La sua crociata è condotta con l’intento di offrire diverse prospettive politiche, ha detto.

“Se stai parlando solo per parlare, allora stai sprecando il tuo tempo”, ha detto Bergquam. “Il mio obiettivo è aggiungere valore alla mia causa.”

Il suo tempo a Fresno State non è venuto con l’immunità alle critiche e alle reazioni negative da parte degli studenti. Tuttavia, come ha detto al Collegian, i suoi valori fondamentali non sono cambiati da quando ha messo piede nel campus.

“Non ho avuto qualcuno che mi convincesse che l’aborto è una buona cosa”, ha detto. “O che la mia fede in Dio è una brutta cosa.”

E, a volte, essere all’università è “dove la battaglia è più rilevante”, ha detto.

E non venire al campus universitario è un’opzione ha detto. Tuttavia, non è chiaro se si appoggia a questa opzione.

Disse al Collegiano che avrebbe “amato” non dover venire a Fresno State e invece tornare a trascorrere del tempo con la sua famiglia.

Politica e conflitti

Bergquam è stato colpito due volte alla testa dai manifestanti durante un recente viaggio in una protesta della Bay Area all’Università della California, Berkeley, dove era prevista la comparsa del commentatore conservatore Milo Yiannopoulos.

Oltre ad avere il controverso cappello “Make America Great Again” rubato, una cicatrice sulla testa e l’orecchio sono la prova degli attacchi che ha ricevuto mentre cercava di dare il suo lato dello spettro politico.

La protesta divenne violenta. I confini della recinzione sono stati abbattuti, gli edifici sono stati danneggiati e sono stati causati circa damages 100.000 di danni, secondo i rapporti della CNN.

Ma il pericolo non è paragonabile alla sensazione di “adrenalina” che prova nell’impegnarsi in discorsi politici, spesso su argomenti accesi e controversi. E recentemente ha detto che non è d’accordo con le idee suprematiste bianche, un argomento politico attuale molto noto.

“Sono contro i suprematisti bianchi, e tutti questi idioti, ma hanno il diritto al loro discorso senza senso”, ha detto Bergquam. “Hanno il diritto di essere idioti.”

Ma, ha detto, è contro i gruppi di odio bianchi tanto quanto è contro i gruppi di” potere marrone “e” potere nero”.

“Vedi tutta questa divisione in questo paese basata sulla razza o sull’affiliazione politica, e mi sono stufato di questo”, ha detto.

Molti hanno accusato Trump di sostenere i suprematisti bianchi, ma Bergquam insiste sul fatto che essere semplicemente bianchi non è una brutta cosa.

Non è d’accordo con “questa idea che qualcuno dovrebbe essere colpevole per la loro storia, per il loro passato o i loro antenati”, ha detto. “Ci sono cose che dobbiamo guardare e dire:’ Amico, quelle sono cose buone che abbiamo finito.'”

Bergquam ha detto che non era un sostenitore di Trump all’inizio della campagna. Preferiva Ben Carson o Ted Cruz. Ma quando Trump è stato lasciato come unica opzione del partito repubblicano contro Hillary Clinton in 2016, è stato un “gioco da ragazzi” a cui il suo voto sarebbe andato.

Ora, ha detto del presidente: “Lo amo. Adoro quello che fa.”

E per difendere lo slogan” Make America Great Again”, esposto sul suo cappello durante il suo incontro con gli studenti del campus, Bergquam ha riformulato una dichiarazione di Alexis de Tocqueville, diplomatico, politologo e storico francese.

Ha detto: “La grandezza dell’America non è che sia perfetta, ma ha la capacità di correggere i suoi difetti.”

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