Ben Ali: l’autocrate tunisino che ha gettato le basi per la sua scomparsa

Zine El-Abidine Ben Ali, ex presidente di lunga data della Tunisia morto a metà settembre, sarà probabilmente ricordato come il primo autocrate a cadere durante le rivolte popolari che si sono diffuse in tutto il Medio Oriente all’inizio del 2011. Ha governato la Tunisia con il pugno di ferro per 23 anni fino a quando è fuggito in esilio in Arabia Saudita nel gennaio dello stesso anno. Ciò ha seguito manifestazioni popolari e per lo più spontanee e pacifiche nel paese.

Ciò che ha segnato il destino di Ben Ali è stato il ritiro del sostegno dell’esercito e il suo rifiuto di sparare sui manifestanti. A metà del 2011 un tribunale tunisino aveva condannato lui e sua moglie per appropriazione indebita. Entrambi sono stati condannati, in contumacia, a 35 anni di carcere. In un secondo processo, è stato condannato per contrabbando di droga e armi, e condannato a 15 anni di carcere.

Le proteste spontanee che lo hanno rovesciato sono scoppiate per la prima volta nel dicembre 2010. Hanno seguito l’auto-immolazione di un giovane commerciante di strada, Mohamed Bouazizi. Era frustrato dalle continue molestie da parte dei funzionari locali che gli rendevano impossibile guadagnarsi da vivere come commerciante di strada e sostenere la sua famiglia.

La rivolta si diffuse rapidamente in tutto il paese, con giovani tunisini che utilizzavano i social media per organizzare manifestazioni. Gli eventi in Tunisia dovevano riverberare in tutta la regione e lasciare un’impronta duratura.

Opinioni divise

I manifestanti erano di tutte le età. Chiedevano la fine della corruzione, posti di lavoro dignitosi e una riduzione delle disuguaglianze economiche, nonché la fine della repressione politica.

La cacciata di Ben Ali godeva di ampio sostegno. Secondo un sondaggio di opinione condotto da Arab Barometer nel 2011 solo l ‘ 8% dei tunisini pensava che la sua caduta fosse una perdita per il paese. E solo il 12% ha espresso una preferenza per un regime come quello che ha guidato.

Tuttavia, ci sono disaccordi tra tunisini, governi occidentali, commentatori sul Medio Oriente e accademici su ciò che Ben Ali ha ottenuto mentre era al potere.

I giornali dopo la sua morte suggeriscono che ha lasciato un’eredità mista. L’opinione pubblica in Tunisia rimane divisa.

È generalmente accreditato per aver portato lo sviluppo sociale ed economico in Tunisia, ma non riuscendo a gettare le basi per la democrazia in stile occidentale. Questo, tuttavia, non racconta tutta la storia. Inoltre non ci permette di capire perché pochi, se non nessuno, hanno previsto la caduta del suo regime.

Eredità a scacchi

Ben Ali è stato un ufficiale dell’esercito e politico che è salito alla Presidenza nel 1987, dopo un “colpo di stato medico” senza sangue – ha manovrato per far dichiarare incompetente l’allora presidente in carica Habib a causa della senilità.

Salì al potere con una reputazione di linea dura, ma promise riforme politiche ed economiche. È ampiamente accreditato di aver introdotto riforme neoliberali che hanno portato una crescita economica sostenuta, uno stato civile e politiche progressiste di genere.

Alcuni commentatori hanno sostenuto che queste riforme hanno contribuito a impedire agli estremisti islamici di prendere piede nel suo paese.

È certamente il caso che l’economia è cresciuta sotto Ben Ali. Secondo i dati della Banca Mondiale, la Tunisia ha registrato una crescita media annua del PIL pro capite del 3,2% tra il 1987 e il 2008. La crescita è rallentata al 2% nel 2009 a seguito della crisi economica globale e in seguito alle rivolte è scesa al -3% nel 2011. L’economia non si è ancora ripresa ai livelli pre-rivolta.

Ma la crescita economica non era sufficiente. La maggior parte dei tunisini ha beneficiato poco. La disoccupazione è rimasta relativamente elevata, intorno al 15% e la disoccupazione giovanile al 30% circa.

Inoltre, il capitalismo clientelare divenne saldamente incorporato, con Ben Ali, la sua famiglia e gli amici intimi come i principali beneficiari delle politiche economiche.

Le classi medie risentivano delle crescenti disuguaglianze e del calo dell’occupazione dignitosa. I loro figli istruiti sono stati costretti a lavori precari nel settore informale e le loro figlie si sono ritirate del tutto dal mercato del lavoro.

Una delle ragioni principali del successo della rivolta fu che le classi medie e lavoratrici, compresi i sindacati, si unirono come una forza unificata.

Il record di Ben Ali sulla democrazia e sui diritti umani è stato ancora più doloroso. Le riforme iniziali che permettevano il pluralismo politico furono rapidamente abbandonate, presumibilmente a causa della necessità di sopprimere l’estremismo islamico. Ciò ha spinto il dissenso politico sottoterra, costringendo le persone a trovare nuovi modi per esprimersi, principalmente mobilitandosi online.

Anche i tentativi di Ben Ali di far rispettare uno stato laico si sono rivelati fallimentari, compresi i suoi tentativi di promuovere l’uguaglianza di genere. Mentre l’élite urbana adottava stili di vita secolari occidentali, la maggior parte dei tunisini, che vivevano nelle zone rurali, continuava a vivere la propria vita in modi informati dai valori arabi o musulmani.

Ancora non fuori dal bosco

Dopo l’euforia iniziale dopo che è andato in esilio, i tunisini sono diventati sempre più disillusi con il loro governo.

Nel più recente sondaggio di Arab Barometer alla fine del 2018, il 79% degli adulti pensava che le prestazioni del governo fossero scarse, il 92% che lo stato dell’economia fosse cattivo e il 90% che il governo fosse corrotto.

Mentre i tunisini concordano ancora sul fatto che la democrazia sia la forma di governo preferibile, solo il 22% pensa che sia adatta al proprio paese.

L’esilio di Ben Ali potrebbe aver fermato un bagno di sangue come è accaduto in Libia e in Siria a seguito delle rivolte in quei paesi. Ma, non ha ancora inaugurato un governo che è sensibile alle richieste dei suoi cittadini – tra cui posti di lavoro dignitosi, tenore di vita accettabile e la fine della corruzione.

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