Ben Kilpatrick e il Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(Immagine di credito: Smithsonian Institute)

Questa famosa fotografia, a volte chiamato il “Fort Worth Five,” è stata presa nel 1900 un Schwartz Studio nel centro storico di Fort Worth. Nella foto sono i seguenti: da sinistra a destra, prima fila: Harry A. Longabaugh (aka Sundance Kid), Ben Kilpatrick (aka the Tall Texan), Robert Leroy Parker (aka Butch Cassidy); in piedi: Will Carver e Harvey Logan (aka Kid Curry). La foto si dice che abbia aiutato le autorità in seguito a identificare ciascuno di loro e nel giro di dodici anni, sarebbero tutti morti. Carver è stato ucciso in una sparatoria a Sonora, Texas l’anno successivo. Logan è stato ucciso in una sparatoria con una posse a Parachute, Colorado nel 1904. Potrebbe essersi tolto la vita piuttosto che sottomettersi alla cattura. Si ritiene che Longabaugh e Parker siano stati uccisi in una sparatoria in Bolivia nel 1908. Kilpatrick morì nel 1912.

Ben Kilpatrick è nato il 5 gennaio 1874 da una famiglia di agricoltori nella contea di Coleman, Texas. I suoi genitori erano George Washington e Mary Davis Kilpatrick. Non si sa molto dei primi anni di Ben, ma sposò l’ex Nancy Elmina Williams nel 1892 e la coppia ebbe due figli durante gli anni 1890. Oltre a questo, non si sa molto sulla loro unione, né quando finì. Kilpatrick ha ottenuto il suo soprannome “the Tall Texan” a causa della sua altezza. Era relativamente alto per il tempo, circa sei piedi due pollici di altezza. Entro la fine del decennio, Ben era stato associato per un po ” con la banda di Black Jack Ketchum, che ha operato durante gran parte della sua carriera nel New Mexico fino a quando è stato finalmente ferito e arrestato nel corso di un tentativo di rapina in treno. I restanti membri della sua banda potrebbero aver formato il nucleo del ” Mucchio Selvaggio.”Nel 1900, Kilpatrick operava come membro di quest’ultimo gruppo, che a quel punto includeva tutti nella foto sopra. Il nome “Wild Bunch” non era unico per Longabaugh, Parker e gli altri, come si può trovare nei giornali prima del 1900 applicato ad altre bande fuorilegge che operavano nel sud-ovest degli Stati Uniti.

La banda commetteva spesso rapine ai treni e poi si divideva, prendendo accordi per incontrarsi più tardi fino al Wyoming. Fu dopo due rapine di successo che si crede che i cinque abbiano preso un po ‘ di tempo libero e si siano incontrati a Fort Worth dove la foto è stata scattata nel novembre del 1900. Carver aveva sposato una donna locale di nome Laura Bullion, che si dice sia stata una prostituta a Fort Worth. Dopo la morte di Carver, si crede di aver preso con Kilpatrick anche se non si sono mai sposati, da tutti i conti. La banda rimanente è nota per aver commesso almeno un’altra rapina nell’estate del 1901 in Montana prima di sciogliersi sotto la pressione delle forze dell’ordine e dei posses che li stavano cercando. Longabaugh e Parker fuggirono a New York e in Sud America. Kilpatrick e Laura Bullion furono arrestati a St. Louis, Missouri nel novembre del 1901. Dopo i loro processi individuali e condanne, Kilpatrick è stato mandato in prigione in Georgia e Bullion è stato inviato in Tennessee in una prigione femminile. Non si sa se sono mai tornati insieme.

Ben Kilpatrick ha scontato 10 anni di una condanna a 15 anni, è stato rilasciato nell’estate del 1911 ma immediatamente portato in Texas per essere processato per un precedente omicidio, di cui è stato assolto. Mentre è stato brevemente incarcerato in Texas, si pensa che abbia condiviso una cella con H.” Ole ” Hobek (o Beck). Una volta che sono stati entrambi rilasciati, il duo ha commesso un paio di rapine in treno. Poi pianificarono una rapina a una ferrovia del Pacifico meridionale chiamata Sunset Flyer che andava da Sanderson a Dryden, in Texas, situata a nord-ovest di Del Rio e vicino al confine con il Messico.

Il 13 marzo 1912, Hobek e Kilpatrick salirono sul treno ad una fermata d’acqua vicino a Eldridge, Texas. Avevano l’ingegnere disaccoppiare alcune delle auto, lasciando i bagagli e le auto di posta attaccati al motore. Poi ordinarono all’ingegnere di guidare il treno stub intorno a una curva fino a un luogo noto come Curva di Baxter, in modo che i banditi potessero mettersi in cerca di bottino. Quando il duo tentò di esaminare l’auto, un messaggero di Wells Fargo e un ostaggio di nome David A. Trousdale aprirono la porta per farli entrare. Dopo di che, il tentativo di rapina è andato male per loro. Kilpatrick e ‘ entrato per primo nell’auto. Trousdale disse in un’intervista al giornale che quando Kilpatrick gli voltò le spalle per passare attraverso la cassaforte o cercare in macchina un altro possibile ostaggio (i conti variano), prese una maul di ghiaccio, un martello e sopraffece Kilpatrick colpendolo più volte sulla nuca. Kilpatrick è stato ferito a morte allora e là. Trousdale poi prese una delle pistole di Kilpatrick e sparò a Hobek alla testa mentre entrava nell’auto, ferendolo anche mortalmente. Hanno esaminato i corpi dei fuorilegge. Oltre a trasportare almeno sei armi tra di loro, il duo aveva anche diverse bottiglie di nitroglicerina da utilizzare per far saltare in aria la cassaforte, se ne avessero avuto bisogno. Quando il resto del treno è stato recuperato, è andato per la sua strada. Una volta raggiunto Dryden, i corpi dei due fuorilegge furono portati fuori dal treno, appoggiati e fotografati.

Trousdale ha ricevuto una ricompensa di $1,000 e un orologio d’oro di $250 per le sue azioni. Fu anche promosso a supervisore di messenger con uno stipendio di $2.000 all’anno. I corpi di Kilpatrick e Hobek furono sepolti in un piccolo cimitero a Sanderson.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.